lunes, abril 15, 2024

Precios del gas natural en Europa caen a mínimos de 18 meses

Los precios del gas natural en Europa han caído a su nivel más bajo en casi 18 meses en la última señal de que la región ha evitado una crisis energética muy temida.

Los precios de referencia del gas al por mayor cayeron casi un 5% el viernes para alcanzar los 49 euros (52 dólares) por megavatio hora, su nivel más bajo desde septiembre de 2021 y una fracción del máximo histórico de 320 euros alcanzado en agosto del año pasado, según datos de Independent Commodity.

Es un cambio notable para un continente que, hace solo unos meses, enfrentó escasez y posibles apagones cuando Rusia, que alguna vez fue su mayor proveedor, redujo drásticamente las exportaciones de gas a Europa en represalia por las sanciones de la UE por su guerra en Ucrania.

La caída de los precios reducirá aún más el riesgo de una recesión en Europa.

Los precios se han visto reducidos por el clima inusualmente cálido de este invierno, así como por los enormes esfuerzos de la región para conservar el gas, encontrar proveedores alternativos y llenar sus instalaciones de almacenamiento.

Los almacenamientos de gas en toda la Unión Europea estaban llenas en un 65% el jueves, según Gas Infrastructure Europe, un organismo de la industria. Eso está muy por encima del 45% que promedió la UE en este punto en los cinco años hasta 2022.

El bloque también ha aumentado las importaciones de gas natural por tubería de Noruega y de gas natural licuado (GNL), principalmente de Estados Unidos y Qatar.

“Parece que Europa se ha destetado con éxito del gas ruso”, dijo a CNN Henning Gloystein, director de energía, clima y recursos de Eurasia Group.

«Sigue siendo relativamente caro, en comparación con el promedio a largo plazo anterior a la crisis, pero los niveles de precios actuales ya no reflejan un riesgo de escasez, como ocurrió gran parte del año pasado».

Salomon Fiedler, economista del banco Berenberg, dijo en una nota el viernes que esperaba que Europa evitara una crisis energética el próximo invierno si, bajo temperaturas promedio, mantiene sus niveles actuales de importación de proveedores no rusos; el consumo de gas se mantiene un 20% por debajo de los niveles medios; y la producción de gas doméstico se mantiene igual.

“En el peor de los casos, una combinación de falta de suministros rusos, clima más frío y ahorros [de gas] significativamente reducidos, de solo el 10%, expondría a la UE a un riesgo de escasez el próximo invierno”, dijo, aunque esto es un “ combinación improbable.”

Compitiendo con china

Pero la demanda de gas en China podría volver con fuerza este año, endureciendo el mercado mundial de GNL y ejerciendo una presión alcista sobre los precios.

La segunda economía más grande del mundo abandonó su estricta política de cero covid en diciembre después de más de tres años, aumentando las estimaciones de crecimiento económico mundial y las expectativas de consumo de energía a medida que sus ciudadanos comienzan a gastar y viajar nuevamente.

“Europa está en una posición mucho mejor de lo que se temía hace solo unos meses”, dijo a CNN Massimo Di Odoardo, vicepresidente de investigación de gas y GNL en Wood Mackenzie. “Pero es solo a partir de 2025, cuando un suministro sustancial de GNL comenzará a llegar al mercado, que los precios europeos podrían volver a algún tipo de normalidad”.

Fuente: CNN

GNL GLOBAL

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