jueves, febrero 2, 2023

BP apuesta por el hidrógeno como combustible del futuro

El director ejecutivo de BP, Bernard Looney, está apostando por el hidrógeno para impulsar futuros negocios con bajas emisiones de carbono a medida que los gobiernos de las principales economías aportan dinero para desarrollar el combustible para descarbonizar.

El hidrógeno bajo en carbono ya tiene una gran base de seguidores y se prevé que desempeñe un papel importante en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de las industrias pesadas y algunas formas de transporte.

Pero es costoso de producir y, a menudo, necesita el apoyo del gobierno para competir con los combustibles fósiles.

Estados Unidos, por ejemplo, está ofreciendo grandes incentivos para producirlo bajo la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) del presidente Joe Biden de USD 430 mil millones.

BP ha reaccionado rápidamente y se encuentra en las primeras etapas de planificación para desarrollar un gran centro de hidrógeno bajo en carbono alrededor de su refinería de Whiting, Indiana, Tomeka McLeod, el nuevo jefe de hidrógeno de BP en los Estados Unidos, dijo a Reuters.

Cuando Looney asumió el cargo hace casi tres años, se comprometió a remodelar BP y reducir las emisiones de carbono mediante la reducción de la producción de petróleo y gas y el aumento de las energías renovables. Se está preparando para actualizar a los inversores el 7 de febrero sobre cómo están las cosas.

El hidrógeno tendrá un papel protagónico junto con la energía eólica marina, dijeron a Reuters fuentes de la compañía BP.

BP ha revisado su estructura para crear una división dedicada al hidrógeno dirigida por Felipe Arbeláez que incluye 150 empleados. También realizó varias inversiones en grandes proyectos de hidrógeno, incluso en Australia, Europa y Gran Bretaña.

También está explorando el potencial para desarrollar hidrógeno verde en Omán, dijo la compañía a Reuters, y también está estudiando proyectos en Mauritania.

El gasto de BP en hidrógeno bajo en carbono sigue siendo modesto, pero se espera que crezca a cientos de millones para fines de la década a medida que se ponen en marcha los proyectos, dijeron las fuentes de la compañía.

BP gastó aproximadamente una cuarta parte de su presupuesto de 15.500 millones de dólares en 2022 en negocios de bajas emisiones de carbono, al incluir la adquisición por 4.100 millones de dólares del productor estadounidense de biogás Archaea, según cálculos de Reuters.

Looney y la jefa de energías renovables de BP, Anja-Isabel Dotzenrath, darán a conocer en febrero un objetivo de producción de hidrógeno limpio por primera vez, con el objetivo de capturar una participación del 10% del hidrógeno en los «mercados principales» para 2030, dijeron las fuentes de la compañía.

«El hidrógeno será un gran foco y se está moviendo mucho más rápido de lo que pensamos», dijo a Reuters el director financiero Murray Auchincloss el mes pasado.

La mayor parte del hidrógeno se utiliza actualmente en la refinación de petróleo y en la industria de los fertilizantes y, por lo general, se obtiene calentando gas natural, un proceso altamente contaminante, conocido como hidrógeno gris.

Pero el hidrógeno gris se convierte en «hidrógeno azul» si se capturan las emisiones contaminantes. También existe el «hidrógeno verde», que se produce dividiendo el agua mediante electrólisis alimentada por energías renovables.

Para expandir su negocio de hidrógeno azul, BP cuenta con su experiencia en petróleo y gas para construir instalaciones de captura y almacenamiento de carbono, donde el carbono se inyecta en depósitos agotados.

También planea aumentar su capacidad de generación de energía renovable a 50 gigavatios para 2030, que se utilizará en parte para alimentar electrolizadores.

BP se negó a comentar si establecerá un objetivo de producción de hidrógeno o sobre sus planes de gasto para hidrógeno.

CRÉDITOS FISCALES
El proyecto de BP en su refinería de Whiting reemplazará inicialmente alrededor de 200.000 toneladas de hidrógeno gris utilizado por la refinería cada año con hidrógeno azul, dijo McLeod. El proyecto podría comenzar a operar en 2026-2027 y expandirse a hidrógeno verde.

«Nuestro enfoque en los EE. UU., y es similar en todo el mundo, es cómo descarbonizar y reimaginar nuestros propios activos», dijo.

El combustible bajo en carbono será utilizado en una segunda fase por otras industrias pesadas de la zona para reducir unas 36 millones de toneladas de CO2 emitidas allí cada año.

El proyecto se basará en subsidios, lo que destaca el desafío del hidrógeno para competir con los combustibles fósiles de menor costo.

La IRA ofrece un crédito fiscal de USD 3 por kilogramo de hidrógeno limpio, lo que lleva el hidrógeno verde a la par o incluso por debajo del costo del hidrógeno gris y azul, según analistas.

«Con los créditos fiscales para la producción de hidrógeno que existen ahora, ha… permitido que el hidrógeno verde sea mucho más competitivo», dijo McLeod.

Los subsidios inicialmente permitirán que el hidrógeno verde y azul compita con el hidrógeno gris, lo que permitirá a los consumidores cambiar a un combustible más limpio, dijo McLeod.

«El crecimiento de la demanda de nuevas aplicaciones de hidrógeno estará en función de la competitividad de los costos», dijo Andy Brogan, líder mundial de petróleo y gas de EY.

«Hay componentes materiales de la demanda de energía en los que el hidrógeno es la única alternativa obvia tecnológicamente viable a las opciones intensivas en carbono», dijo Brogan. «Sin embargo, estos a menudo son sensibles al precio, por lo que la rápida aceleración dependerá del costo».

BP ya es uno de los mayores inversores en proyectos de hidrógeno entre las principales empresas de petróleo y gas del mundo, incluidas Shell, TotalEnergies, Repsol y la italiana Eni, según Globaldata.

BP adquirió en junio una participación del 40,5% en un proyecto de energías renovables de 26 gigavatios en Australia que podría producir hidrógeno verde. Está desarrollando dos proyectos en Gran Bretaña donde tiene como objetivo producir 1,5 gigavatios de hidrógeno azul y verde para 2030.

Fuente: Reuters

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