domingo, noviembre 27, 2022

Canadá ve reactivación del GNL en la costa oeste

Canadá está tomando una segunda oportunidad para desarrollar una industria de exportación de gas natural licuado (GNL) en su costa oeste, una década después de que los altos costos y la oposición indígena descarrilaran una ola anterior de terminales de GNL propuestas.

Esta vez, las empresas se están enfocando en proyectos más pequeños de la costa oeste que apuestan que serán más baratos y rápidos de construir.

«Los proyectos más pequeños son más fáciles de gestionar, especialmente en Canadá», dijo el presidente ejecutivo de Enbridge, Al Monaco, a Reuters en una entrevista. «La necesidad global de GNL es más clara ahora que antes, estamos teniendo una segunda oportunidad y espero que no la desperdiciemos esta vez. Tenemos que hacerlo de inmediato».

Los obstáculos ambientales y normativos para la construcción de gasoductos han desalentado la construcción de nuevas terminales de GNL en la costa atlántica de Canadá. La costa del Pacífico de la Columbia Británica está cerca del vasto campo de esquisto Montney de Canadá y de los mercados asiáticos, donde los precios del GNL alcanzaron un récord la semana pasada.

Port Edward LNG, de propiedad privada, está recaudando capital y negociando acuerdos de compra con compradores asiáticos, un consorcio liderado por Shell está estudiando la viabilidad de construir la Fase 2 del proyecto LNG Canada y el mes pasado Enbridge Inc describió una inversión de 1.500 millones de dólares canadienses en el proyecto Woodfibre LNG de Pacific Energy Corp.

Woodfibre comenzará a construirse en 2023 y el proyecto LNG Canada de 14 millones de toneladas por año (mtpa) en Kitimat está en construcción y se espera que entre en servicio en 2025. Son los únicos dos de los 18 proyectos propuestos que están en marcha.

Construcción de una gran terminal de GNL en B.C. cuesta aproximadamente el doble de lo que hace en la costa del Golfo de EE. UU. La tendencia, con la excepción de LNG Canada, es para plantas mucho más pequeñas.

PROCESO SIMPLIFICADO

Los desarrolladores, deseosos de evitar errores del pasado, están asegurando el apoyo de los pueblos indígenas desde el principio, dijo Karen Ogen-Toews, directora ejecutiva de First Nations LNG Alliance. Las empresas también están modificando la infraestructura existente para evitar largas demoras regulatorias.

«Esa es una gran diferencia, la escala de estos nuevos proyectos de GNL frente a los antiguos», dijo Dulles Wang, analista de Wood Mackenzie. «Los productores y desarrolladores son conscientes del riesgo financiero asociado con proyectos más grandes».

Woodfibre LNG será un proyecto de 2,1 mtpa construido en una planta de celulosa en desuso cerca de Squamish. Port Edward LNG en el norte de B.C. enviará solo 300.000 toneladas por año utilizando un muelle y gasoductos existentes, y ha contratado a banqueros de inversión en Houston y Londres para recaudar 350 millones de dólares canadienses en financiamiento.

«No hay duda de que este es un proceso más simplificado», dijo el presidente de Port Edward LNG, Chris Hilliard. «Al no utilizar el enfoque convencional de GNL, podemos aprovechar una infraestructura existente considerable».

La exportación desde la costa oeste abre el acceso a los mercados mundiales a los productores de gas canadienses sin salida al mar. Pero la ventana para construir nuevas terminales es estrecha. Con el objetivo mundial de emisiones netas de carbono cero para 2050, un informe del Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible advirtió que las terminales canadienses de GNL podrían convertirse en activos varados.

La economía del proyecto podría reconfigurarse para proporcionar retornos de capital más rápidos, o las terminales podrían convertirse algún día para exportar hidrógeno, dijo el ministro federal de Recursos Naturales, Jonathan Wilkinson.

«Creo que todo el mundo está tratando de entender exactamente cómo funcionará eso», dijo a Reuters.

Fuente: Reuters

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