domingo, junio 26, 2022

Colapso en los precios del petróleo podría aumentar precios del gas natural en los EE.UU.

Publicado por Oil Price | Tsvetana Paraskova

El colapso en los precios del petróleo ha atraído toda la atención sobre el grave estado del sector petrolero en los EE. UU., con los productores de gas de esquistos (shale) enfrentando problemas de liquidez para ganar dinero con un barril a US$ 20. Sin embargo, el colapso en los precios del petróleo podría ser el primer paso hacia un aumento en los precios del gas natural en los EE.UU tan pronto como el próximo invierno, ayudando a las empresas productoras de esquisto, orientadas al gas natural, en los próximos meses a vender su gas por más del doble del precio de las tasas actuales.

Según los analistas, la industria del gas natural en los EE. UU. sufrirá mucho a corto plazo, sin embargo, las ganancias podrían estar a la vuelta de la esquina.

El jueves pasado, el precio de referencia del gas natural en el Henry Hub cerró en US$ 1,733 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu), un descenso del 2,8 por ciento interdiario. Sin embargo, a principios de abril, el precio había bajado a US$ 1,552 / MMBtu.

A principios de este año, el clima más cálido del invierno redujo la demanda de gas natural en los EE.UU. para calefacción, y a medida que el crecimiento de la producción continuó excediendo el crecimiento de la demanda, los precios del gas natural en los EE.UU. cayeron en febrero a sus niveles más bajos para un mes de febrero en dos décadas.

En febrero el mundo se vio sacudido por la pandemia del coronavirus, y en marzo se vio el final (temporal) de la asociación de tres años entre Arabia Saudita y Rusia, (que había sido establecida para impulsar los precios del petróleo) provocando un colapso en los precios del petróleo en medio de una pérdida masiva de la demanda.

Los productores de esquisto en los EE. UU. reaccionaron en pocos días a la caída de los precios, anunciando recortes de gastos en todos los ámbitos. Desde ExxonMobil hasta los más pequeños, todos comenzaron a ajustar el gasto de capital y la guía de producción para pasar por la caída de los precios.

El número reducido de perforaciones, vacaciones fraccionadas y colapso de plataformas de perforación se estableció para reducir la producción de petróleo en los EE. UU. y, con ello, la producción de gas natural asociada. La producción dirigida a gas también está desacelerando debido a inventarios de gas natural más altos que el promedio y precios inferiores a US$ 2 / MMBtu, lo que ha desalentado los aumentos de producción.

En los próximos meses, se espera que la producción de gas natural en EE.UU. disminuya, lo que provocará una escasez en el mercado del gas a medida que se aproxime el invierno, dijo la compañía de análisis de datos Enverus en su informe «El lado oscuro del boom» .

Con el exceso de petróleo global que pesa sobre los precios del petróleo y los perforadores estadounidenses pisoteando los frenos de la producción, la producción de gas natural disminuirá durante el resto del año, según Enverus.

«Enverus espera que la producción de gas seco disminuya en más de 6 Bcf / d para diciembre de 2020 en comparación con 2019. Esto hará que el mercado de gas pase de ser largo durante los meses de verano a ser muy corto para el invierno 2020-21», según al informe

La compañía de análisis de datos pronostica que los precios del gas natural superarán los US$ 4 / MMBtu y podrían llegar a US$ 4,50 / MMBtu tan pronto como el próximo invierno. Este esperado aumento brusco de los precios de los actuales US$ 1,73 / MMBtu incentivaría la producción en los campos de gas de esquisto más grandes, como Marcellus, Utica y Haynesville.

“A más largo plazo, se espera que los precios del gas natural promedien $ US2,80 / MMBtu; Este nivel permitirá que el crecimiento de la producción de gas satisfaga las ganancias esperadas de la demanda ”, dijo Enverus.

La Administración de Información de Energía (EIA) también espera disminuciones a corto plazo en la producción de gas natural en los EE. UU.

Históricamente, la producción tiende a disminuir cuando WTI Crude cae por debajo de US$ 45 por barril o el precio del gas natural en el Henry Hub cae por debajo de $ 2 / MMBtu, dijo la EIA, y estamos viendo cómo se desarrollan estos dos eventos en este momento.

«Además de esta caída basada en el modelo, EIA supone una reducción adicional del 15% en la actividad en promedio en el segundo trimestre de 2020 y una reducción del 12% en el tercer trimestre de 2020 para tener en cuenta los efectos sin precedentes de COVID-19 en el nivel de actividad de perforación ya que muchos productores ya han anunciado planes para reducir el gasto de capital y los niveles de perforación ”, dijo la EIA en su Perspectiva de energía a corto plazo (STEO) de abril esta semana.

Se espera que la producción de gas natural seco tenga un promedio de 91,7 Bcf / d este año, por debajo del récord de 92,2 Bcf / d en 2019, con una producción mensual que cae de un estimado de 94,4 Bcf / d en marzo a 87,5 Bcf / d en diciembre, dijo la EIA. La producción de gas natural disminuirá más en la región de los Apalaches debido a los bajos precios del gas natural y en la región del Pérmico, donde los bajos precios del petróleo obligan a los productores a reducir la producción, reduciendo así la producción de gas asociada de los pozos dirigidos por petróleo, según las estimaciones de la EIA.

Aunque se espera que la producción de gas natural este año disminuya, la próxima temporada de invierno podría convertir el dolor de corto plazo en una ganancia a mediano plazo para aquellos productores de gas natural en los EE. UU. que sobrevivan a la crítica situación que enfrenta el mercado actual.

Higher Natural Gas Prices Are On The Horizon publicado por Oil Price.com |por Tsvetana Paraskova| Traducción y edición al Español GNL GLOBAL

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