jueves, agosto 18, 2022

EE. UU. registra récord diario en el consumo de gas natural en el sector eléctrico

De acuerdo con un reporte recientemente publicado por la U.S. Energy Information Administración (EIA por sus siglas en inglés), el consumo de gas natural en las plantas de energía eléctrica en los EE.UU. probablemente registró un nuevo récord diario.

Citando las cifras de la consultora S&P Global Platts, la EIA indicó que el viernes 19 de julio el consumo de gas natural en las plantas de energía eléctrica en los EE.UU. alcanzó los 44,5 mil millones de pies cúbicos (Bcf), cifra superior al récord anterior de 43,1 Bcf, establecido el 16 de julio de 2018 (Ver Gráfico).

Consumo diario de gas natural estimado del sector eléctrico en los Estados Unidos (Mil millones de pies cúbicos)

Fuente: EIA

De acuerdo con la EIA, temperaturas superiores a lo normal y precios relativamente bajos del gas natural contribuyeron también al aumento del consumo de gas natural por parte de los generadores eléctricos.

Asimismo, la mayor demanda de electricidad para el aire acondicionado durante una ola de calor del 15 al 22 de julio impulsó el aumento de la generación de energía, especialmente de los generadores de gas natural.

Según la EIA, la mayoría de los estados al este de las Montañas Rocosas en los EE. UU. experimentaron un clima más cálido de lo normal en los días previos a la ola de calor. Desde el 16 de julio hasta el 21 de julio, la temperatura máxima promedio excedió los 85 ° F (29 ° C) en la mayor parte del país.

Precios bajos impulsan un mayor uso de gas natural para la generación eléctrica

Según la EIA, los precios relativamente bajos del gas natural también han llevado a una mayor generación a gas natural este verano. Según Natural Gas Intelligence, los precios spot del gas natural en el Henry Hub en Louisiana promediaron $ 2,33 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) del 16 al 21 de julio. En lo que va del verano (1 de junio al 1 de agosto), los precios del Henry Hub han promediado $ 2,31 / MMBtu, 19% más bajo que durante el mismo período del año pasado.

Según las cifras registradas por la EIA, los precios spot del gas natural en otras partes de los EE. UU. han sido incluso más bajos que los de Henry Hub. Los precios del gas natural en el Chicago Citygate, el punto de referencia regional de precios para los estados del medio oeste, han promediado 19 ¢ / MMBtu por debajo de los precios de Henry Hub en lo que va del verano. Los precios spot regionales en el noreste (como Dominion South en el oeste de Pennsylvania) se han negociado 30 ¢ / MMBtu por debajo de Henry Hub.

“En los últimos años, muchos generadores de gas natural se han conectado en todo el país, especialmente en la interconexión PJM, la organización regional de transmisión (RTO) responsable de administrar la electricidad al por mayor en 13 estados y el Distrito de Columbia”.

Según los datos del inventario preliminar mensual de generadores eléctricos de la EIA, más de 12 gigavatios (GW) de nueva capacidad de generación eléctrica a gas natural, principalmente unidades de ciclo combinado altamente eficientes, han entrado en servicio en la interconexión PJM* desde principios de 2018.

La nueva capacidad ha aumentado la capacidad total de gas natural en la región en un 17% y representa el 55% de la capacidad total de ciclo combinado de gas natural agregada en los EE. UU.

Durante los últimos años, se han enviado plantas de energía a gas natural en la interconexión PJM a niveles más altos durante los períodos de mayor demanda. El 19 de julio, en la hora que termina a las 6:00 p.m. ET, La interconexión PJM despachó un total de 155 GW, de los cuales 66 GW (o 43%) fueron cubiertos por generadores a gas natural. En comparación, se enviaron 43 GW de capacidad de generación a carbón, la segunda fuente de combustible más alta en ese día, a esa hora.

Generación eléctrica por hora (GWh) por combustible en la interconexión PJM ( Del 15 al 23 de Jul, 2019)

Fuente: EIA


(*) La PJM Interconnection LLC (PJM) es una organización regional de transmisión (RTO) en los EE. UU. Comenzó sus operaciones en 1927, el grupo pasó a llamarse Interconexión Pensilvania-Nueva Jersey-Maryland (PJM) en 1956. La organización integra sistemas de transmisión de servicios públicos adicionales en sus operaciones.

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