martes, diciembre 6, 2022

EIA: Comercio de gas con Canadá sigue siendo importante para EE. UU.

Si bien las importaciones de gas canadiense a EE. UU. han venido disminuyendo desde hace algunos años, el comercio de gas natural con Canadá sigue siendo un elemento esencial para equilibrar y ayudar a garantizar un suministro confiable en partes de los Estados Unidos, dijo en su informe semanal la Administración de la Información de Energía de EE.UU. (EIA por sus siglas en inglés).

Disminución de las importaciones de gas canadiense

La parte del suministro compuesta por importaciones de Canadá ha venido disminuyendo, a medida que la producción estadounidense de gas natural a partir de recursos de esquisto ha venido aumentado indicó la agencia.

De acuerdo con el informe, publicado este jueves por la EIA, las importaciones de gas natural procedente de Canadá, tanto brutas como netas, han estado disminuyendo desde los máximos históricos alcanzados en la década de 2000, mientras que la producción de gas estadounidense y las exportaciones han venido aumentando.

Según las cifras de la EIA, las importaciones de gasoductos de Canadá que promediaron un 17% del suministro total de gas natural seco que se cubrió en 2005, pasaron a un promedio el 8% del total del suministro de EE. UU. durante el período de 12 meses hasta julio de este año.

Aumento en la producción y las exportaciones de gas en EE. UU.

Contrario a la tendencia de las importaciones canadienses de gas, la producción y las exportaciones EE. UU. ha venido en aumento.

Según las cifras de la EIA, la producción de gas natural seco de EE. UU., que en 2005 promedió 49,50 mil millones de pies cúbicos por día (Bcf/d), pasó a una producción promedio de 96,6 Bcf/d durante el período de 12 meses hasta julio de este año.

Asimismo, la participación de las exportaciones de gas estadounidenses como porcentaje del comercio total de gas natural por tubería con Canadá creció de un promedio de un 2% en el año 2000, un 9% en 2005, a un promedio del 25% durante el período de 12 meses hasta julio de este año.

Importancia de las importaciones de gas de Canadá

A pesar de la reducción general registrada en las importaciones netas de gas natural de Canadá, la EIA también destacó que el comercio de gas con Canadá seguía siendo importante, particularmente a nivel regional.

«La capacidad de los proveedores canadienses para aumentar rápidamente los flujos como resultado de la amplia capacidad en los gasoductos y en las instalaciones de almacenamiento ha ayudado a estabilizar el mercado de EE. UU. durante crisis de oferta o demanda», dijo la agencia.

Según señala la EIA, en la región occidental de los Estados Unidos, las importaciones son una fuente de suministro constante y han tenido una tendencia al alza, con un promedio de 3,6 Bcf/d durante el período de 12 meses hasta julio de 2022. Las importaciones que cruzan la frontera entre EE. UU. y Canadá en Sumas, Washington y Eastport, Idaho abastecen principalmente a las áreas metropolitanas del noroeste del Pacífico y California, donde varios factores han desafiado los equilibrios de oferta y demanda este año:

  • Mayor demanda de energía eléctrica provocada por las altas temperaturas sostenidas y una ola de calor extremo este verano;
  • Menor generación hidroeléctrica por sequía;
  • Reducción de las entradas de gas natural de la cuenca del Pérmico debido a las limitaciones de la tubería;
  • Reducción de inventarios en las instalaciones de almacenamiento operadas por Pacific Gas & Electric (PG&E).

Para la EIA, las importaciones de Canadá juegan un papel importante en la región Este de los Estados Unidos.

«En particular, si bien la capacidad para suministrar gas natural de EE. UU. al noreste se ha expandido y la región Este ahora es un exportador neto de gas natural a Canadá durante gran parte del año, las importaciones de Canadá han ayudado a respaldar las fluctuaciones estacionales anuales en el consumo, particularmente durante la temporada pico de invierno, cuando las bajas temperaturas impulsan la demanda de calefacción. Como resultado, desde 2012, las importaciones en la región oriental generalmente alcanzaron su punto máximo en enero o febrero con aproximadamente 2 Bcf/d y luego nuevamente en julio o agosto con aproximadamente 1 Bcf/d cuando las altas temperaturas impulsan la demanda de aire acondicionado».

Durante las temporadas intermedias, los flujos netos de gas natural se invierten y fluyen hacia Canadá para generar inventarios.

Finalmente, como balance, el gas natural de Canadá también ha ayudado a amortiguar los impactos de la oferta y la demanda en EE. UU. concluyó el informe.

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