martes, mayo 17, 2022

EIA: Consumo de gas en el sector eléctrico en EE. UU. registra récord en enero

Temperaturas más bajas que el promedio y una menor generación de energía a carbón llevaron al consumo de gas natural en el sector eléctrico en Estados Unidos a registrar récords en enero.

El consumo de gas natural para el sector eléctrico en EE. UU. en enero de 2022 promedió unos 31,6 mil millones de pies cúbicos por día (Bcf/d), este es el promedio de enero más alto y el consumo más alto registrado para cualquier mes de invierno, indicó un informe publicado este jueves por la Administración de la Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con la agencia, el mayor consumo de gas natural en el sector eléctrico en enero fue impulsado por unas temperaturas más bajas que el promedio, combinado con una menor generación de energía eléctrica a carbón.

Según explica el informe, el consumo de gas natural en el sector de la energía eléctrica normalmente alcanza su punto máximo en el verano, cuando la demanda de electricidad es más alta, impulsada en gran medida por la demanda de aire acondicionado. Un pico más pequeño ocurre durante el invierno, cuando los hogares y las empresas usan bombas de calor, radiadores eléctricos, calefactores y otros equipos de calefacción eléctrica para calentar los edificios. Las temporadas de primavera y otoño tienen el consumo más bajo de gas natural para energía eléctrica y el consumo general más bajo de electricidad.

Enero más frío

Enero 2022 fue el enero más frío registrado desde 2014, destacó la EIA, indicando que esto había resultado en una mayor demanda mensual de electricidad comparada con otros meses de enero.

Los generadores a gas natural durante el primer mes del año proporcionaron el 36% de la electricidad del país, mientras que, el carbón proporcionó el 23%. En los cinco eneros anteriores (2017–21), esas proporciones habían sido mucho más similares: gas natural en un 33 % y carbón en un 27 %, en promedio, indicó la agencia.

Consumo de Gas natural vs carbón en la generación eléctrica

La EIA explicó, que, en el sector de la energía eléctrica, las unidades de generación a gas natural normalmente compiten con las unidades de generación a carbón para proporcionar el precio mayorista de electricidad más bajo para los proveedores de energía. La generación de energía eléctrica a base de gas natural ha sido más alta el invierno pasado que los inviernos recientes, en parte, debido a las limitaciones en el suministro de carbón y los niveles históricamente bajos de existencias de carbón en las centrales eléctricas.

En cifras, la EIA dijo que las existencias de carbón para el sector de la energía eléctrica cayeron a 80 millones de toneladas en septiembre de 2021, un 37% menos que el promedio de cinco años.

El consumo reciente en el mercado mayorista de energía de gas natural de precio inusualmente alto indica que la competencia entre estas dos fuentes de energía ha cambiado, dijo la agencia.

Las centrales eléctricas de ciclo combinado alimentadas con gas natural normalmente compiten directamente con las centrales eléctricas alimentadas con carbón por la mayor parte de la generación de electricidad. La capacidad neta de verano (o la producción máxima que los equipos de generación pueden suministrar a la carga del sistema en el momento de la demanda máxima de verano) ha aumentado para el gas natural y ha disminuido para el carbón. La capacidad de generación a base de gas natural en centrales eléctricas de ciclo combinado ha aumentado de 218 gigavatios (GW) en 2012 a 278 GW en 2021. En comparación, la capacidad de las centrales eléctricas a carbón ha disminuido de 305 GW en 2012 a 211 GW en 2021, concluyó la EIA en el informe.

GNL GLOBAL

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