jueves, diciembre 8, 2022

EIA: Generación a gas en los EE.UU disminuirá aproximadamente 8% este año

El aumento esperado este año en los precios del gas natural será el principal impulsor del pronóstico de la U.S Energy Information Administration (EIA) de que se generará menos electricidad a partir del gas natural y de que más electricidad provendrá de las centrales eléctricas de carbón en 2021 que en los últimos años.

Disminución de la generación a gas

En su último reporte Short-Term Energy Outlook (STEO), la EIA estimó que la generación térmica a gas natural en los EE.UU. disminuirá en aproximadamente un 8 por ciento este año, esta disminución sería la primera disminución anual registrada en la generación a gas natural desde 2017.

De acuerdo con la EIA, se espera que alrededor del 36 por ciento de la generación total de electricidad de EE. UU. para este año será impulsada por gas natural, frente al 39 por ciento registrados el año pasado.

Fuente: U.S. Energy Information Administration
Aumento en los precios del gas natural

En 2020, los precios del gas natural fueron los más bajos registrados en décadas: el precio nominal del gas natural entregado a los generadores eléctricos en los EE.UU. promedió los US$ 2,37 por millón de unidades térmicas británicas (Btu).

Sin embargo, para este año, la EIA prevé que el precio nominal promedio del gas natural para la generación de energía aumente en un 41 por ciento a un promedio de US$ 3,35 por millón de Btu, registrando prácticamente el nivel de 2017.

Si bien la sustitución del carbón por gas natural marcó un cambio significativo en las fuentes de energía utilizadas para generar electricidad en los Estados Unidos en la última década. La EIA indicó que este cambio había sido impulsado principalmente por los bajos precios sostenidos del gas natural.

Aumento en la generación a carbón y renovables

La EIA espera que los precios nominales del carbón aumenten solo un 6 por ciento en 2021.

Contrario al consumo de la generación a gas, la EIA prevé que la generación a carbón aumentará en un 14 por ciento en 2021, después de disminuir en un 20 por ciento en 2020.

Para la EIA, la proporción de generación a carbón prevista en 2021 se espera aumente a 22 por ciento desde 20 por ciento el año pasado. Sin embargo, estas cuotas de generación previstas siguen siendo diferentes a las de 2017, cuando el gas natural y el carbón alimentaron cada uno el 31 por ciento de la generación total de electricidad de los EE. UU. también es probable que el crecimiento significativo de la capacidad de generación de electricidad a partir de fuentes de energía renovables en 2021 afecte la combinación de combustibles utilizados para la generación de energía, indicó la EIA.

EIA espera que la generación a partir de fuentes de energía renovables (no hidroeléctricas), como la energía solar y eólica, crecerá un 18 por ciento en 2021, alcanzando la tasa de crecimiento anual más rápida registrada desde 2010.

Los desarrolladores de energía están programados para agregar 15,4 gigavatios (GW) de nueva capacidad solar a escala de servicios públicos este año, lo que sería un récord.

De acuerdo con la EIA, se espera que este año entren en funcionamiento 12,2 GW adicionales de capacidad eólica, luego de 21 GW de capacidad eólica que se agregaron el año pasado.

Gran parte de esta nueva capacidad de generación renovable se ubicará en áreas que han dependido del gas natural como combustible principal para la generación de energía en los últimos años, como en Texas, concluyó la EIA.

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