domingo, mayo 19, 2024

EIA: Producción, el consumo y las exportaciones de etano de EE. UU. vuelven a batir nuevos récords en 2023

La producción, el consumo y las exportaciones de etano en los Estado Unidos establecieron nuevos máximos históricos en 2023, indicó el informe Petroleum Supply Monthly, publicado este jueves por la Administración de la Información de Energía de los EE. UU. (EIA, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con la agencia, el crecimiento continuo del consumo de etano en el sector petroquímico mundial y la creciente recuperación de etano asociada con la producción de gas natural impulsaron estos aumentos.

Producción

Según las cifras de la EIA, la producción de etano en Estados Unidos aumentó un 9% hasta un promedio de 2,6 millones de barriles por día (b/d) en 2023, impulsada por una producción récord de gas natural.

En Estados Unidos, casi todo el etano se recupera en plantas de procesamiento de gas natural, que eliminan el etano y otros líquidos de plantas de gas natural (NGPL) del gas natural crudo. Los distritos de refinación del interior de Texas y Nuevo México, que se extienden por la Cuenca Pérmica, representaron el 61% de toda la producción de etano de EE. UU. en 2023.

La producción en esos distritos promedió 1,6 millones de b/d en 2023, aproximadamente la misma que en 2022. El Distrito de Refinación No. 1 de los Apalaches, que se extiende a ambos lados de la mayor parte del área de producción de la Cuenca de los Apalaches en Pensilvania y Virginia Occidental, representó el 11% de la producción total de etano de EE. UU., también casi lo mismo que en 2022.

Consumo

Según la EIA, el consumo interno de etano, medido como producto suministrado, aumentó un 5% en 2023 a 2,1 millones de b/d. En Estados Unidos, el etano se consume casi exclusivamente en la industria petroquímica como materia prima. Dos nuevos crackers petroquímicos, ubicados en Port Arthur, Texas, y en Monaca, Pennsylvania, intensificaron sus operaciones en 2023 después de entrar en funcionamiento a fines de 2022. El consumo de etano en la Costa del Golfo (PADD 3), donde se encuentran la mayoría de los crackers, aumentó 4 % desde 2022 a 2,0 millones de b/d. El consumo de etano en la costa este (PADD 1) se duplicó con creces, con un promedio de 38.000 b/d en 2023, un aumento de 22.000 b/d con respecto a 2022.

Exportaciones

Las exportaciones estadounidenses de etano promediaron un récord de 471.000 b/d durante 2023, un aumento de 57.000 barriles con respecto al récord anterior establecido el año anterior. Las fuertes exportaciones de etano fueron impulsadas por el crecimiento de la demanda mundial del sector petroquímico y el aumento de la capacidad de los buques cisterna. Los bajos precios del etano estadounidense en comparación con otras materias primas a nivel mundial contribuyeron a las exportaciones récord.

China importó el 45% de las exportaciones de etano de Estados Unidos en 2023, seguida de India (16%), Canadá (14%) y Noruega (10%).

Precios

Los precios del etano en Estados Unidos en Mont Belvieu, Texas, el principal centro de precios de NGPL, fueron volátiles a lo largo de 2023. Los precios del etano promediaron menos de 25 centavos por galón (gal) durante el año, pero subieron brevemente a cerca de 39 centavos/gal (5,89 dólares por millón de unidades térmicas británicas) a mediados de julio. Los precios del etano cayeron por debajo de 18 centavos/gal en la última semana del año debido a los menores precios del gas natural. Cuando los precios del etano son bajos en relación con los precios del gas natural, los operadores de plantas pueden dejar más etano en el flujo de gas natural para venderlo en los mercados de gas natural.

En su Perspectiva Energética a Corto Plazo (STEO) de marzo de 2024, la EIA pronostica que la producción de etano de EE. UU. aumentará a un promedio de 2,7 millones de b/d en 2024 y 2,8 millones de b/d en 2025. El consumo de etano de EE. UU. aumentará a un promedio de 2,2 millones de b/d en 2024 y 2,3 millones de b/d en 2025, y las exportaciones se mantendrán estables en un promedio de 500.000 b/d en 2024 y 490.000 b/d en 2025.

GNL GLOBAL

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