lunes, junio 27, 2022

IGU: Haciendo lo correcto para reducir las emisiones de metano

A medida que se acerca la Cumbre COP26, las discusiones preliminares se están calentando y los resultados siguen siendo desconocidos. Sin embargo, podemos esperar que el tema de las emisiones de metano cobre un nuevo protagonismo, así indicó la Unión Internacional de Gas (IGU).

En un reporte publicado este jueves la organización destacó «anunciado por primera vez en septiembre, se lanzará formalmente en la conferencia, el compromiso de los signatarios con “un objetivo colectivo de reducir las emisiones globales de metano en al menos un 30 por ciento desde los niveles de 2020 para 2030 y avanzar hacia el uso de las mejores metodologías de inventario disponibles para cuantificar las emisiones de metano, con un enfoque particular en las fuentes de alta emisión”. [2]

«El metano es el componente principal del gas natural (fósil o renovable), por lo que es muy relevante para la industria mundial del gas, aunque en particular el gas natural renovable (biogás / biometano) también puede ser una ruta eficaz para reducir directamente las emisiones de metano. La producción de biogás compensa las emisiones de metano provenientes de otros sectores, así como las emisiones de CO2 en energía, ya que reduce el consumo de combustibles fósiles.» [3]

De acuerdo con la IGU, la mitigación de las emisiones de metano juega un papel importante en el cumplimiento de los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero (GEI) de París. El metano es el segundo GEI más importante después del dióxido de carbono (CO2). Su efecto de calentamiento es significativamente más fuerte a corto plazo, lo que lo convierte en un forzador climático más potente que el CO2 en la década más cercana, con una vida atmosférica de unos 12 años. Por lo tanto, la mitigación de las emisiones de metano es un asunto urgente, siempre y cuando no sea a expensas de un aumento continuo en la mitigación de CO2, que tiene un efecto compuesto mucho más significativo sobre el calentamiento a largo plazo, debido a su vida milenaria.

La organización destacó que ha sido un defensor de alto perfil para la cuantificación, documentación y reducción continuas de las emisiones de metano entre sus miembros y más allá desde al menos 2016, cuando se formó por primera vez el Grupo de Expertos en Emisiones de Metano de la IGU.

«Mitigar las emisiones de metano de nuestras operaciones es una oportunidad para mejorar aún más el caso ambiental y comercial del gas. Tiene todo tipo de sentido. Si bien la seguridad fue el principal factor de motivación inicial, el resultado neto fue una reducción significativa de las emisiones en toda la industria mundial».

Sin duda, hay más por hacer

Para la IGU, existen dos sistemas de gas creados iguales, en todo el mundo y en toda la cadena de valor, y si bien puede haber oportunidades de reducción significativas y rentables en algunas áreas del sistema energético global, otras pueden estar enfrentando rendimientos decrecientes de la inversión en reducciones, si la línea de base ya es extremadamente baja y cercana a cero, por ejemplo.

Sin embargo, a medida que la ciencia y la tecnología han avanzado rápidamente y se ha fortalecido la urgencia ambiental, también lo han hecho los esfuerzos de la industria para ir más allá de los requisitos de seguridad existentes. Desde objetivos individuales hasta iniciativas grupales, la industria del gas ha demostrado tanto compromiso como acción, a menudo a través de iniciativas voluntarias y muy ambiciosas. Algunos ejemplos incluyen: Global Methane Alliance que tiene como objetivo una reducción del 45% para 2025 [4]; Asociación de petróleo y gas metano (OGMP) 2.0, cuyo objetivo es promover el seguimiento del rendimiento entre los operadores; La colaboración de los Principios Rectores del Metano (MGP) entre la industria y las organizaciones de apoyo; Oil & Gas Climate Initiative (OGCI), alcanzando su objetivo para 2025 de reducir la intensidad de las emisiones de metano al 0,25% antes y elevándola al 0,2%. La Iniciativa Global de Metano es una organización más amplia cuyo objetivo es identificar y desplegar tecnologías y métodos de mitigación de metano prácticos y rentables en varios sectores. Estos son solo algunos de los ejemplos internacionales, y hay muchos regionales [5] y locales.

La industria del gas no puede hacerlo sola

De acuerdo con la reciente edición centrada en las emisiones de metano de la revista IGU GVG, aproximadamente el 40% de las emisiones globales de metano ocurren de forma natural. Algunas de estas fuentes incluyen humedales, termitas e hidratos. El 60% restante proviene de la actividad humana, incluidos los sistemas de energía, el arroz y otras actividades agrícolas, las operaciones ganaderas, los vertederos, el tratamiento de desechos y la quema de biomasa. [6]

La industria global del gas es solo una fuente única de emisiones globales de metano, entre muchas. Es decir, la industria mundial del gas contribuye en algún lugar entre el 6 y el 8% de las emisiones totales de metano atmosférico y aproximadamente el 13% de la parte artificial. [7] Eso es muy significativo, pero a menudo parece que se describe erróneamente que la industria del gas es la única o la principal fuente.

La cadena de valor del carbón, por ejemplo, emite aproximadamente la misma cantidad de metano, además de emitir más del doble de CO2 y un orden de magnitud más de contaminantes en el aire cuando se quema.

Por otra parte, la agricultura también es una fuente importante de emisiones de metano y, debido al calentamiento del planeta, algunas de las fuentes naturales pueden volverse más importantes (por ejemplo, el deshielo del permafrost).

Una cosa es segura es que retrasar la acción para reducir las emisiones globales de metano no es una opción.

Por lo tanto, el objetivo principal de la comunidad global debería ser lograr las máximas reducciones posibles en el menor tiempo posible, no muy diferente al Compromiso Global de Metano, que es un objetivo global para toda la economía. Eso significa que los formuladores de políticas deben priorizar los enfoques de mitigación que abarquen toda la economía y que estén orientados a los resultados, incluidas las oportunidades en todos los sectores.

«La IGU, con miembros en más de 80 países, en los cinco continentes, continuará abogando por cuantificar, documentar y reducir las emisiones del sector de gas en todos los rincones del mundo. La industria del gas seguirá haciendo su parte, como lo ha hecho. Lo que ayudará es un enfoque colectivo para lograr el mayor impacto, incluidos incentivos para las áreas donde los operadores enfrentan desafíos significativos de recuperación de costos y disponibilidad de capital para inversiones iniciales, cuando enfrentan barreras de liquidez. No es un juego de suma cero, y los enfoques más impactantes serían aquellos que se enfocan en el objetivo final de reducir la concentración de metano en la atmósfera.»

Reducir las emisiones globales de metano es lo correcto. Mitigar y eliminar las emisiones de metano de la cadena de valor del gas brinda la oportunidad de asegurar un futuro energético sostenible, en el que el gas natural de hoy y los gases cada vez más bajos en carbono, renovables y descarbonizados en el futuro, jugarán un papel vital.

La industria del gas está comprometida, como ninguna otra, a prevenir la pérdida de su producto y a garantizar que maximiza su contribución al futuro energético sostenible y a una transición energética justa. Sin embargo, no podemos hacerlo solos, ni el metano se reduciría lo suficiente si lo hiciera.

  • [1] El metano ya ha sido parte del cálculo global de GEI en los informes y evaluaciones de emisiones de la CMNUCC, pero se ha contabilizado en unidades de equivalencia de CO2 (utilizando un factor de conversión de impacto climático). Lo que es diferente este año es el impulso para contabilizar el metano por sí solo y no a través de la equivalencia de CO2, a fin de fomentar compromisos específicos de reducción de emisiones de metano.
  • [2] https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2021/09/18/joint-us-eu-press-release-on-the-global-methane-pledge/
  • [3] Se produce al capturar las emisiones de metano de los desechos o la biomasa que de otro modo se liberarían a la atmósfera, como producto de la descomposición.
  • [4] OGMP 2.0 ahora cuenta con 67 empresas entre sus participantes
  • [5] Algunos ejemplos recientes, y hay muchos más: Compromiso reciente de los operadores de sistemas de gas europeos: https://www.enagas.es/stfls/ENAGAS/Notas%20de%20prensa/20211013_PressRelease_GERG_Project%20ENG.pdf.
  • [6] Allen, D. 2021. «¿Por qué las emisiones de metano y por qué ahora?» Global Voice of Gas 4 (1) https://www.igu.org/news/global-voice-of-gas-4/
  • [7] La ​​industria del petróleo y el gas contribuye aproximadamente con una cuarta parte de las emisiones de metano artificiales del mundo, o aproximadamente el 15% del presupuesto total de emisiones de metano, y la industria del gas es responsable de aproximadamente la mitad de eso.

Para leer el documento original publicado por la IGU, visita el siguiente enlace Getting It Right to Reduce Methane Emissions | IGU

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