jueves, junio 30, 2022

Incendio en Elba Island LNG cierra 3 unidades

Publicado por NGI

Kinder Morgan Inc. confirmó que se produjo un incendio el día 11 de mayo en un compresor de refrigerante mixto en su instalación de gas natural licuado (GNL) del proyecto Elba Island LNG en Georgia, lo que obligó a cerrar tres unidades de licuefacción que permanecen fuera de línea.

El incendio estalló en un compresor del sistema de licuefacción modular móvil (MMLS) de la Unidad 2 de la instalación, uno de los seis en funcionamiento en la planta. La portavoz Melissa Ruiz dijo que el incidente fue aislado en la Unidad 2 y que el fuego fue extinguido por el equipo en el sitio. No hubo heridos.

La compañía cerró las Unidades 1 y 3, que están cerca de la Unidad 2, agregó Ruiz. Las otras tres unidades permanecen en funcionamiento. «Todas las agencias reguladoras apropiadas han sido notificadas y una investigación sobre la causa del incendio está en marcha», dijo. «Se están desarrollando planes de reinicio en estas unidades».

Ruiz también dijo que la Unidad 8 se cerró esta semana para completar el trabajo de mantenimiento comúnmente relacionado con el proceso de puesta en marcha. El gas de alimentación se introdujo en la unidad a principios de este mes, y es una de las cuatro unidades de licuefacción restantes que se espera que entren en funcionamiento este verano.

Los cortes en la planta Elba se producen en un momento en que las entregas de gas de alimentación a las instalaciones de exportación de EE. UU. han disminuido significativamente a niveles inferiores a 6 Bcf en los últimos días. Eso está por debajo de los máximos de 9 Bcf / d a principios de año a medida que los precios mundiales del gas caen en picada y presionan la economía del envío de GNL de EE. UU. al extranjero.

El Rastreador de exportaciones de GNL de EE. UU. De NGI muestra que las entregas de gas de alimentación han disminuido significativamente en Elba esta semana, con flujos de tuberías a las instalaciones a solo 84 Mcf el viernes. Pero la planta Elba es la única en el sentido de que utiliza la tecnología MMLS de Royal Dutch Shell plc, unidades más pequeñas que se pueden desmontar y mover rápidamente.

Cada unidad tiene una capacidad de licuefacción de solo 0.3 millones de toneladas métricas / año, en comparación con los trenes de licuefacción estándar en otras instalaciones de exportación que típicamente tienen una capacidad de 4 mmty.

Patrick Rau, director de estrategia e investigación de NGI, estimó que le toma a Elba unos 10 días con todas las unidades funcionando al 100% de su capacidad para producir GNL suficiente para llenar una carga, o en otras palabras, la terminal tiene la capacidad de llenar aproximadamente tres cargas por mes. El primer cargamento de GNL de Elba salió a fines del año pasado.

En comparación, la mayor instalación de exportación de EE. UU., La terminal Sabine Pass de Cheniere Energy Inc. en Louisiana, tiene suficiente capacidad para producir una carga por día.

Además, Shell posee el 100% de la capacidad de licuefacción de Elba en virtud de su acuerdo de peaje con la terminal.

«El daño a la isla de Elba es mucho menos perjudicial para el mercado en general», dijo Rau, y agregó que es menos probable que menos cargos y un solo poseedor de capacidad perturbe demasiado las cosas después de cualquier interrupción en las operaciones.

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