jueves, junio 30, 2022

India: Aprovechando el gas natural para marcar el comienzo de la era del hidrógeno verde

Es fundamental posicionar el gas natural como combustible de transición para las reducciones de GEI a corto plazo y permitir la entrada de hidrógeno en una década.

El gas natural tiene actualmente una participación del 6,6% en la combinación energética de la India y se prevé que aumente al 15% para 2030.

Sin embargo, a pesar de que el gas natural es el combustible fósil más limpio y tiene un amplio uso en los sectores de energía, industria y transporte, tiene solo una huella de emisiones un 40% más pequeña que el carbón.

Se espera que dividir el agua utilizando energía renovable para producir hidrógeno verde sea una fuente de energía viable, competitiva en costos y neutral en carbono, pero solo para 2040. El hidrógeno verde puede desplazar al gas natural total o parcialmente en todos los sectores. Por lo tanto, es fundamental posicionar estrictamente el gas natural como un combustible de transición para reducciones inmediatas de gas de efecto invernadero (GEI) y permitir la entrada de hidrógeno en una década.

Es necesario priorizar tres medidas generales: en primer lugar, implementar tecnologías en la industria y el transporte que utilizan gas natural ahora pero que están preparadas para el hidrógeno; segundo, adaptar la infraestructura de gas natural al hidrógeno; y tercero, utilizar gas natural para producir hidrógeno para poner en marcha el ecosistema de hidrógeno verde.

Invertir en tecnologías que puedan pasar fácilmente al hidrógeno.

La fabricación de acero consume actualmente el 14% de la energía total entregada en la India. Para el 2030 se prevé una adición de capacidad de 150 millones de toneladas basada principalmente en carbón para impulsar el crecimiento económico a través de la fabricación, lo que requiere inversiones por una suma de 5.000 millones de rupias por millón de toneladas de capacidad de acero. Se necesitan entre 40 y 50 años para recuperar estos costos. Las tecnologías basadas en carbón tienen un potencial limitado para mezclar hidrógeno en el proceso existente.

La tecnología comercial actual de fabricación de acero puede cambiar entre gas natural e hidrógeno (y todas las mezclas intermedias) para producir acero. Es esencial implementar esta tecnología para todas las nuevas adiciones de capacidad. Esto reducirá la intensidad general de carbono de la industria del acero y eventualmente se podrá introducir hidrógeno verde a medida que se vuelva competitivo en costos con el gas natural.

Equipos como calderas, hornos y calentadores que tienen un uso generalizado en los sectores industriales para agua caliente, vapor y calor utilizan actualmente aceite de horno, carbón y coque de petróleo. Si bien muchos de ellos pueden electrificarse, el hidrógeno es la única solución potencial a largo plazo para aplicaciones que requieren calor de alto grado. Una vez más, es necesario desplegar equipos de gas natural que puedan utilizar una mezcla con hidrógeno. Dependiendo de la tecnología, es posible mezclar hasta un 20% de hidrógeno. De manera similar, la tecnología de gas natural comprimido mezclado con hidrógeno (H-CNG) se está probando en el sector del transporte y debe promoverse.

Adaptar la infraestructura de gas natural al hidrógeno

India tiene 17.000 km de tuberías de transmisión de gas natural y hay planes para agregar otros 15.000 km en la próxima década. Esto brinda la oportunidad de implementar tuberías preparadas para hidrógeno e infraestructura asociada. Las tuberías suelen tener una vida útil de más de 40 a 50 años y la rotación es lenta. Por lo tanto, la planificación de las futuras tuberías preparadas para hidrógeno hoy es fundamental. Todas las tuberías nuevas deben ser resistentes a la corrosión por hidrógeno mediante el uso de acero de mejor calidad. La tubería existente se puede hacer gradualmente resistente al hidrógeno durante la próxima década mediante programas de adaptación programados. Esto distribuirá el costo de dicha transición durante muchos años. Además, una parte significativa de este costo de adaptación correría a cargo del gas natural ahora, lo que permitiría la entrada de hidrógeno en el futuro.

Utilizar gas natural para producir hidrógeno para poner en marcha el ecosistema de hidrógeno verde

El hidrógeno verde es actualmente al menos tres y siete veces más caro que el gas natural y el carbón, respectivamente, por unidad de energía. Pero la India necesita construir un ecosistema para absorber hidrógeno verde cuando sea competitivo en costos con los combustibles fósiles.

Sin embargo, el ecosistema no se materializará hasta que haya demanda de hidrógeno. El gas natural también se puede utilizar en nuevas tecnologías que producen hidrógeno y carbón sólido (negro). Esto elimina las emisiones de dióxido de carbono y produce un subproducto útil. El hidrógeno así derivado será competitivo con el hidrógeno verde y se puede utilizar para generar la demanda de hidrógeno verde del futuro.

En la historia de la economía del hidrógeno verde, el viaje será tan importante como el destino en sí. Si se planifica bien, el gas natural puede desempeñar el papel de un combustible puente y no actuar como una barrera a la entrada de hidrógeno verde. Por el contrario, la estigmatización del gas natural solo bloqueará más de los combustibles fósiles más sucios existentes, retrasando aún más la entrada de hidrógeno verde.

Fuente: Financial Express | Por Hemant Mallya y Tirtha Biswas | Traducción y Edición libre al Español por GNL GLOBAL

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