martes, diciembre 6, 2022

Más GNL de EE. UU. se dirige a Europa a pesar de las limitaciones de producción

Los productores estadounidenses de gas natural licuado (GNL) impulsaron las exportaciones a Europa en septiembre, incluso cuando una interrupción de la planta mantuvo los envíos generales por debajo del promedio de los primeros ocho meses de 2022, según mostraron datos de Refinitiv Eikon el lunes.

Un incendio en junio en el segundo exportador más grande de Estados Unidos, Freeport LNG, tiene la producción del país por debajo de su capacidad total de procesamiento, incluso cuando la demanda y los precios del gas superenfriado se disparan entre los compradores europeos que buscan alternativas al gas ruso.

Según datos preliminares de seguimiento de buques, un total de 87 cargamentos partieron de los puertos de EE. UU. el mes pasado con 6,3 millones de toneladas (Mt) de GNL. El total fue ligeramente superior a las 6,25 Mt de agosto, pero por debajo de las más de 7 Mt mensuales exportadas a principios de este año.

Casi el 70% de los cargamentos, o 4,37 Mt, se dirigieron a Europa, frente al 56% y 63%, respectivamente, en los dos meses anteriores. Los mayores envíos a Europa dejaron menos cargamentos para Asia, América Latina y el Caribe el mes pasado.

Los precios spot del gas natural de EE. UU. en el Henry Hub aumentaron en septiembre a USD 7,88 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu), el nivel más alto desde 2008, ya que el aumento de los precios mundiales mantuvo fuerte la demanda de GNL de EE. UU.

Los precios del gas en Europa promediaron mucho más USD 57,90 por MMBtu el mismo mes durante la tensión por las fugas de las tuberías Nord Stream 1 y 2 en el Mar Báltico.

Las empresas energéticas de EE. UU. enviaron 11.500 millones de pies cúbicos por día (bcfd) de gas a las siete grandes plantas de licuefacción del país en septiembre para convertirlos en GNL para exportar durante las crecientes preocupaciones sobre el suministro de gas en Europa.

Los cortes de Nord Stream «afectarán inevitablemente el suministro de gas de Europa este invierno», dijo Emily McClain, analista de Rystad Energy, en una nota a los clientes. «Pero aún más preocupante es el impacto en los inventarios de almacenamiento de gas antes del próximo invierno».

En agosto, Freeport LNG pospuso la reapertura parcial de sus instalaciones hasta noviembre, con el objetivo de alcanzar la capacidad total para marzo de 2023.

Después de que Freeport vuelva a la normalidad, no se espera que la capacidad de exportación de EE. UU. aumente mucho hasta que se completen las nuevas terminales. Se espera que la instalación de GNL de Cove Point en Maryland se desconecte este mes para el mantenimiento anual planificado.

Pero a nivel mundial, la inversión en nueva infraestructura de GNL aumentará a USD 42 mil millones en 2024, según la investigación de Rystad. Esa inversión sería 20 veces la cantidad en 2020 cuando solo $ 2 mil millones se destinaron a desarrollos de GNL.

Las nuevas instalaciones ayudarán a duplicar el suministro total de GNL a alrededor de 636 millones de toneladas en 2030, dijo Rystad.

Fuente: Reuters

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