jueves, diciembre 8, 2022

Por qué los estadounidenses pagarán precios más altos del gas natural este invierno

Los hogares estadounidenses que funcionan con gas natural pueden esperar facturas altas este invierno. El aumento de los precios depende de muchos factores, incluido si la guerra en Ucrania toma un nuevo giro y si el invierno es inusualmente templado o frío.

El pronóstico de invierno de la Administración de Información de Energía de los EE. UU. (EIA, por sus siglas en inglés) espera que las facturas sean más altas que las del año pasado, aunque no tan altas como el pico de verano.

La guerra en Ucrania y la prohibición europea del gas ruso ya han remodelado los mercados globales. Europa está sintiendo la crisis debido a la cantidad de gas que proviene de Rusia, pero Estados Unidos enfrenta un problema diferente.

Durante la mayor parte de la década de 2010, EE. UU. tuvo un exceso de oferta que mantuvo bajo el precio mayorista de la gas. La oferta superó con creces la demanda interna y casi nada se exportó como gas natural licuado (GNL) a otros países. Pero desde 2016, EE. UU. ha construido nuevas terminales que pueden exportar gas como GNL.

El aumento de las exportaciones de GNL ha aumentado los costos para los consumidores estadounidenses, ya que compiten con los mercados globales que generan mejores ganancias para la industria. Agregando los costos de la inflación y los desastres climáticos extremos como la tormenta de invierno Uri, y parece poco probable que los precios bajen durante bastante tiempo.

Ahora que EE. UU. está cada vez más sujeto a los caprichos del mercado global, las trampas de operar una economía con gas son cada vez más obvias.

Las exportaciones de gas están impulsando un aumento en los precios

Hasta los últimos años, los principales consumidores de gas eran la industria, el sector eléctrico y los hogares, comercios y vehículos. A medida que crecieron las exportaciones de GNL, esencialmente «exprimieron» el resto de estos mercados de EE. UU., en particular las residencias, explica Clark Williams-Derry, analista de energía del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA).

Al igual que la gasolina que se paga en la bomba, no existe un precio universal para el gas natural. El indicador más cercano que tiene los EE. UU. se llama Henry Hub, un precio mayorista que lleva el nombre de un punto de distribución ocupado en Louisiana. Observar lo que sucedió con los precios de Henry Hub ayuda a explicar la rareza de los mercados de gas de EE. UU. en este momento.

El Henry Hub no es lo que estás pagando. Para cuando el gas llega a la casa, usted está pagando lo que se necesita para distribuir el combustible, las tuberías y la mano de obra involucrada. Los servicios públicos regulados, por lo general, cobran a los consumidores por el gas que usan y luego un costo fijo, el costo de construir tuberías para entregar el gas. Estos costos también están aumentando, gracias a la inflación, por lo que los precios residenciales están aumentando incluso más rápido de lo que indicaría Henry Hub.

El precio de Henry Hub fue tan bajo durante la mayor parte de la última década que los productores tuvieron problemas para mantenerse en el negocio. Luego, para 2016, EE. UU. abrió su primera terminal de gas natural licuado en Luisiana, lo que le permitió condensar el gas para exportarlo a otros países. La apertura coincidió con una decisión trascendental tomada en 2015 de levantar una prohibición de 40 años sobre las exportaciones de petróleo crudo. Para evitar otro enfrentamiento de financiamiento del gobierno con el Congreso controlado por el Partido Republicano, el presidente Obama promulgó una ley de gastos que significaba que EE. UU. podría comenzar a enviar petróleo a los mercados extranjeros a un precio mejor que el que podrían obtener a nivel nacional.

A EE. UU. le ha llevado tiempo aumentar su capacidad de exportación, con una pandemia mezclada en la ecuación, por lo que el impacto en los mercados ha tardado un poco en ponerse al día. Pero los economistas, incluidos los de la EIA, coinciden en que estas terminales están teniendo un impacto en los precios internos.

Un evento inesperado este verano demostró cuán importantes se han vuelto las exportaciones para determinar el precio de la gas en los Estados Unidos.

En junio, hubo una explosión en la segunda planta de exportación de gas natural más grande, Freeport LNG, una instalación diseñada para convertir el gas en su forma líquida para que pueda enviarse a través del océano. La planta, responsable del 20 por ciento de la capacidad de GNL de EE. UU., ha estado cerrada desde entonces, reduciendo la capacidad de exportación en unos pocos puntos porcentuales.

Los precios de Henry Hub se estaban disparando en el momento de la explosión, pero incluso la mella de 2 puntos porcentuales en el consumo total de gas en EE. UU. fue suficiente para marcar una diferencia aparente. La terminal se ha enfrentado a una serie de retrasos en la reapertura, pero cuando lo haga, volverá a cambiar el suministro doméstico de gas. Dos puntos porcentuales pueden no parecer mucho, pero no hay mucho margen de maniobra desde la pandemia en la oferta y la demanda de petróleo y gas. Como mostró la explosión, es suficiente para cambiar el precio mayorista del gas. De hecho, la EIA espera que los precios aumenten aún más “cuando la terminal de Freeport LNG en Texas” reanude sus operaciones parciales porque se exportará más gas.

La presión se hará más estricta si EE. UU. continúa construyendo más terminales de este tipo. A medida que aumentan, se prevé que las exportaciones de GNL se dupliquen en 2023 desde los niveles de 2020. Normalmente, estas terminales están sujetas a años de revisiones ambientales y permisos, pero los republicanos y algunos demócratas han presionado para acelerar esos plazos.

Fuente y artículo completo: Vox

GNL GLOBAL

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