viernes, octubre 7, 2022

EEUU: Precio del gas natural en enero registra el nivel más bajo desde 1999

GNL GLOBAL | Kenna Bravo

Según la Administración de Información Energética de EE. UU. (EIA), el precio del gas natural en los EE.UU para el mes de enero alcanzó el nivel más bajo registrado, para un mes de enero, en los últimos 20 años.

De acuerdo con los datos publicados por la EIA, el precio spot mensual del gas natural en el Henry Hub (H.H) para el mes de enero de 2020 promedió US$ 2,02 / el millón de unidades térmicas británicas (MMBtu). Este es el precio más bajo registrado en el H.H. para el primer mes del año desde 1999 (ver gráfico).

Precio del gas natural en los EE.UU.registrado para el mes de enero (1997-2020)

Fuente: Precios spot promedio del gas natural registrados en el H.H. para el mes de enero desde 1997 hasta 2020, datos de la EIA.

Causas de la caída en los precios del gas natural en los EE.UU.

Entre diversos factores que contribuyeron a la caída en los precios del gas natural en los EE.UU. durante el mes pasado, la EIA destaca que el clima cálido de enero, menores retiros de gas natural del almacenamiento subterráneo, combinado con bajas interrupciones en la generación nuclear y una producción récord contribuyeron a deprimir los precios del gas natural en los mercados de futuros (NYMEX) y spot en los EE.UU. (H.H.)

Clima y aumento en los inventarios

Según los datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, enero de 2020 fue el segundo enero más cálido registrado desde el año 2000, lo que limitó los retiros de gas natural en los inventarios durante el mes de enero, indicó la EIA.

De acuerdo con la información, desde 17 de enero de 2020 el nivel de almacenamiento (inventarios) de gas natural en funcionamiento en los EE.UU. ha alcanzado volúmenes relativamente altos para esta época del año (mediados de invierno).

Asimismo, la EIA destaca que si las existencias de gas natural en funcionamiento siguen la tasa de extracción promedio de cinco años para el resto de la temporada de calefacción, la temporada de calefacción cerrará este año en casi 2,000 Bcf, el nivel más alto registrado desde 2017.

Baja interrupción en la generación nuclear

La EIA señaló que las extracciones de gas natural también se han visto limitadas como resultado de los altos niveles de generación de energía eléctrica de las centrales nucleares.

Normalmente las interrupciones de las centrales nucleares tienden a ser relativamente bajas durante el mes de enero, sin embargo, las interrupciones registradas durante el mes de enero de este año estuvieron en mínimos de varios años, moderando la demanda de generación a gas natural durante este invierno, señaló la EIA.

Producción récord de gas natural continua en 2020

Sin embargo, si bien el clima ha llevado a una menor demanda de gas natural para calefacción y el aumento importante en los inventarios durante esta temporada de invierno, uno de los principales factores que ha contribuido a crear una mayor presión en los precios ha sido el aumento progresivo en la producción de gas natural en los EE.UU.

El gas natural en los EE.UU. se sigue produciendo a niveles casi récord, lo que ha contribuido a reducir los precios del gas natural. De acuerdo con la EIA, en promedio, la producción de gas natural seco hasta ahora en esta temporada de invierno ha promediado los 95,5 Bcf / d. Si ese promedio se mantiene hasta fines de marzo, la producción sería 7,0 Bcf / d por arriba de la producción registrada durante el invierno pasado, lo que también establecía un récord de producción durante esta temporada este año.

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