viernes, septiembre 30, 2022

UE admite que no puede alcanzar planes energéticos (emisor cero) sin el gas natural

La semana pasada la Unión Europea (UE) señaló que incluiría el gas natural en sus planes energéticos para el futuro, con emisiones y todo.

La noticia no tan buena es que, hablando de emisiones, la UE podría obligar a los proveedores a minimizarlas tanto como sea posible. Inicialmente, en la premura por reducir las emisiones, el gas natural fue aclamado como lo que muchos llamaban un combustible de transición ó como el puente entre los combustibles fósiles y la energía renovables.

Sin embargo, a medida que la fiebre se aceleraba, el gas natural como combustible de transición comenzó a cuestionarse, cada vez más en voz alta.

Aunque menor que el carbón o el petróleo, el gas natural sigue siendo un emisor, y muchos de los defensores de un mundo de energía neutral se han vuelto cada vez más radicales con la ayuda de estadísticas que muestran, por ejemplo, que las emisiones de EE. UU. no disminuyeron con el reemplazo de plantas de energía de carbón con plantas de gas sino porque la producción de estas plantas de gas, y su número, aumentó.

Gradualmente, el gas se ha convertido en el tercer punto focal de los esfuerzos de reducción de emisiones, casi a la par con el carbón y el petróleo.

Por eso la decisión de la UE de incluir el gas natural en su nueva Ley Delegada de Taxonomía de la UE sobre el Clima. El documento, que suena extraño, básicamente explica qué es verde y qué no está en la lista, para que las empresas e inversores lo examinen con el fin de ayudar a la UE con sus planes de convertirse en un emisor neutral para 2050.

La pieza de legislación, según la Unión Europea, “introduce criterios de desempeño claros para determinar qué actividades económicas hacen una contribución sustancial a los objetivos del Green Deal. Estos criterios crean un lenguaje común para las empresas y los inversores, lo que les permite comunicarse sobre las actividades ecológicas con mayor credibilidad y les ayuda a navegar la transición que ya está en marcha «.

Si bien el gas no se incluyó en la lista de actividades económicas verdes, la UE dijo que se incluiría en un documento separado que tratará, y esta es la parte importante, las actividades de transición. En pocas palabras, la legislación de la UE devolverá el gas natural a su condición de combustible puente o de transición.

Esto es, en esencia, una admisión de que no será tan fácil para la UE separarse por completo de los combustibles fósiles. También es una confirmación de lo que el vicepresidente de la UE y responsable del Green Deal, Frans Timmermans, dijo a principios de este año sobre el gas y otros combustibles fósiles.

Timmermans dijo el pasado mes de marzo: “Donde, y mientras, la energía limpia no se pueda desplegar en la escala necesaria, el gas fósil todavía puede jugar un papel en la transición del carbón a la electricidad de emisión cero”. Agregando “Pero quiero ser muy claro con ustedes: los combustibles fósiles no tienen un futuro viable. Eso también se aplica al gas fósil, a largo plazo «.

Algunos dirían que el gas natural y casi con certeza la energía nuclear tienen un futuro a largo plazo bastante brillante en Europa porque poner todos sus huevos de energía en la canasta de energía renovables cuando está electrificando las economías de todo un continente es un negocio bastante arriesgado. Sin embargo, la UE parece decidida a lograr un estado neutral en carbono, cueste lo que cueste. Y aquí es donde llegan las malas noticias para los productores de gas.

El caso de la francesa Engie, que rechazó un cargamento de GNL estadounidense debido a la alta huella de carbono de su extracción, se ha vuelto ahora notorio como una ilustración de las prioridades de la UE.

Es posible que el bloque no llegue a la neutralidad de carbono sin gas, pero es muy probable que requiera que el gas que se utilice sea lo más limpio posible. La eliminación de fugas de metano y la reducción de emisiones en las terminales de licuefacción son solo algunas de las cosas con las que los productores de gas natural necesitan familiarizarse si quieren vender a la UE.

Qatar, líder mundial en exportaciones de GNL, ya está trabajando en ello. Cuando el país tomó la decisión final de inversión sobre un aumento de capacidad del 40 por ciento, en el proyecto de GNL más grande del mundo, también dijo que invertiría en un sistema de captura y secuestro de carbono en el sitio para reducir la huella de carbono de su GNL.

Tradicionalmente, los compradores han mirado la calidad y el precio de los productos básicos —y de todos los demás bienes, en realidad— para tomar una decisión de compra. Ahora, el aspecto de la calidad ha ganado un detalle nuevo y muy importante cuando se trata de productos energéticos. Su huella de gases de efecto invernadero está en camino de convertirse en el factor más importante para algunos compradores.

Por ahora, Europa es la única que cuenta con una estrategia integral de emisiones, pero puede que no siga siendo la única por mucho tiempo. La administración de Biden también ha anunciado objetivos bastante ambiciosos relacionados con las emisiones, y es probable que afecten el consumo y las exportaciones de gas natural.

Los compradores asiáticos también se están volviendo cada vez más conscientes de las emisiones y requieren una prueba de limpieza para el gas que compran.

En otras palabras, el gas puede haber conservado su condición de combustible puente en la transición energética, pero usarlo para mantenerse en la carrera durante el mayor tiempo posible requerirá muchos esfuerzos de reducción de emisiones por parte de los productores.

Fuente: Artículo originalmente publicado por Oilprice | autora:  Irina Slav | Traducción y Edición al Español GNL GLOBAL

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