viernes, diciembre 9, 2022

AIE avanza su proyecto de importación Port Kembla Gas en Australia

GNL GLOBAL | Kenna Bravo

La compañía Australian Industrial Energy (AIE) anunció este lunes que había recibido la aprobación del gobierno de New South Wales (NSW) para aumentar la capacidad de su terminal de importación gas natural licuado (GNL) Port Kembla Gas.

De acuerdo con un comunicado de la compañía, la modificación del proyecto original satisfará aún más la necesidad del mercado gas durante los meses más fríos de invierno. Así mismo, la modificación permitirá un aumento en el rendimiento, así como el número de cargas de GNL que se podrán recibir en el terminal cada año, sin modificar el diseño del mismo.

Recordemos que en febrero pasado, AIE informó que había presentado al Departamento de Planificación de NSW las modificación del proyecto Port Kembla Gas. Previo a esa presentación, en diciembre de 2019, la compañía sometió a consulta pública dichas modificaciones.

Primer proyecto de importación de GNL en Australia

Si bien Australia cuenta con importantes recursos de gas natural ubicados al norte y al oeste del país, que han contribuido a desarrollar varios proyectos de exportación, convirtiéndose en el segundo mayor exportador de GNL a nivel mundial, una disminución de las fuentes de gas natural ubicadas al sur este, donde se encuentran ubicados los estados más poblados, apunta a que el país tendrá que importar gas natural en el futuro para evitar una inminente crisis de energía.

Port Kembla Gas, visualizado por AIE tendría una capacidad para entregar más de 100PJ de gas cada año, lo que representaría aproximadamente el 75% de las necesidades totales del mercado de NSW.

El proyecto del terminal es una inversión que alcanza los A$ 250 millones (US$ 159 millones) y es uno de los cuatro proyectos que apuntan a la importación de GNL para suministrar gas al sureste de Australia y evitar una crisis de energía que podría ocurrir en los próximos años.

Desarrollo del proyecto

El terminal de importación estará ubicado en Port Kembla, cerca de Wollongong, al sur de Sydney.

Para la construcción, AIE contrató a Spiecapag Soletanche Bachy (SCSB), y aseguró con Höegh una unidad de almacenamiento y regasificación flotante (FSRU) que servirá al nuevo terminal.

El proyecto Port Kembla Gas contará con la FSRU Galeón Höegh (que permanecerá amarrada al muelle del puerto interior de Port Kembla), desarrollará las instalaciones necesarias del muelle ( modificando la litera existente para incluir brazos de descarga para transferir el GNL desde la FSRU al muelle) e instalará una conexión de tubería de alta presión estándar desde el muelle a la red de transmisión de gas existente.

Siguientes pasos

La compañía señaló que luego de recibir esta aprobación se centrará ahora en asegurar a los clientes.

«Hemos adoptado un enfoque altamente flexible para satisfacer las necesidades de los clientes, ofreciendo no solo contratos de suministro a largo plazo con plazos fijos para clientes industriales, sino también capacidad de toalling para que los clientes de gran volumen, como las compañías de energía, puedan asegurar sus propias cargas y frecuencias de entrega» destaca el comunicado.

La compañía señaló que si los clientes se comprometen ahora con los acuerdos de suministro, haciendo posible que el proyecto alcance la FID en este año, Australia podría estar importando GNL tan pronto como el 2022.

El proyecto Port Kembla Gas esta alineado al minorista de gas, EnergyAustralia, como su primer cliente.

Peter Mitchley, jefe de proyecto AIE dijo «Los terminales de importación (flotantes) pueden ser operativos más rápido y son más baratos que los terminales en tierra.»

«Estamos viendo más interés en la terminal de regas porque existe el temor de lo que significa el bajo precio para la producción de gas aguas arriba», dijo Mitchley a Reuters.

Si bien la pandemia de coronavirus ha obstaculizado las conversaciones, dijo que el colapso de los precios del gas ha aumentado el interés en el proyecto.

Mike Young, jefe de cumplimiento, energía y recursos del departamento de planificación de NSW dijo a Reuters «Este terminal hará que el estado de NSW sea más autosuficiente en lo que respecta a la energía y creará un mayor acceso al mercado mundial del gas»,

El proyecto del terminal de importación Port Kembla Gas en Australia desarrollado por la compañía AIE es un consorcio compuesto por Squadron Energy, del empresario australiano Andrew Forrest; la empresa japonesa de comercio e inversión, Marubeni Corporation; y el mayor comprador mundial de GNL, también de Japón, JERA Co.Inc.

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