jueves, agosto 18, 2022

Temperaturas mantienen altos los precios del gas en EE. UU.

Altas temperaturas durante este verano han disparado la demanda de gas en EE. UU. y con ellos los precios del gas natural en el Henry Hub.

De acuerdo con un reporte publicado por la agencia Reuters, los precios del gas en EE. UU. han subido a su nivel estacional más alto registrado en 14 años, debido a que el clima cálido y la demanda de los generadores eléctricos que se han sumado a las fuertes exportaciones de gas a Europa.

Los futuros en el Henry Hub, en Luisiana, se cotizan a más de 8 dólares por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) en comparación con más de 4 dólares registrados en el mismo punto del año pasado y el nivel más alto desde 2008, dijo la agencia.

El martes 26 de julio, los futuros en el Henry Hub alcanzaron los USD 8,99/MMBtu un 3,2% por debajo del nivel más alto registrado en junio (7/06/22), cuando registró USD9,29/MMBtu, el nivel más alto registrado este año.

Aumento en el uso de gas

Según datos del Centro de Predicción del Clima de EE. UU., indicados por Reuters, la demanda acumulada de enfriamiento desde el comienzo del año en los 48 estados inferiores ha sido la más alta desde 2018.

Así mismo, con muchos antiguos generadores eléctricos de carbón desconectados de la red o desmantelados, la alta demanda de refrigeración se ha traducido en altos niveles de consumo de gas.

Por otra parte, la sequía prolongada y la generación hidroeléctrica reducida al Oeste de los EE. UU. también han elevado aún más el uso de gas.

Inventarios

Aún con la reciente desaceleración de las exportaciones de gas natural licuado (GNL), debido al cierre de las operaciones de la instalación Freeport LNG, debido al incendio ocurrido a principios de junio, las existencias de trabajo en almacenamiento subterráneo ascendieron a solo 2416 mil millones de pies cúbicos (bcf) el 22 de julio en comparación con un promedio estacional de cinco años antes de la pandemia de 2802 bcf, dijo el informe.

Los inventarios habían aumentado solo 1.034 bcf desde principios de abril en comparación con un aumento promedio previo a la pandemia de 1.104 bcf (“Informe semanal de almacenamiento de gas natural”, EIA, 28 de julio).

Según datos de la empresa de servicios de campo Baker Hughes, el número de plataformas de perforación en busca de gas aumentó a 155 desde solo 104 hace un año, aunque ha habido un pequeño aumento adicional en las últimas seis semanas.

El informe destacó que los inventarios de gas están en camino de comenzar el invierno muy por debajo del promedio, con Europa y Asia todavía luchando por obtener GNL, lo que probablemente mantendrá los precios elevados.

GNL GLOBAL

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