sábado, junio 25, 2022

Altos precios en el mercado spot llevan a compradores con contratos a largo plazo a pedir más cargamentos de GNL

El alza significativa en los precios spot del gas natural licuado (GNL) en los mercados de Asia ha llevado a los compradores con contratos a largo plazo, vinculados al petróleo, a pedir a sus proveedores volúmenes adicionales del combustible.

Reuters informó este viernes que algunos compradores habrían estado solicitando cargamentos más grandes o entregas anticipadas en virtud de sus contratos a largo plazo, en lugar de recurrir al mercado spot para comprar cargamentos de GNL adicionales.

Precios spot versus precios para los contratos a largo plazo

Actualmente, los precios spot del GNL en Asia se negocian en alrededor de los USD 20 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu), este es el precio más alto registrado para esta época del año, dijo Reuters este viernes.

Un comerciante con sede en Singapur dijo a la agencia que los precios del GNL vinculados al petróleo eran ahora alrededor de un 25% más baratos que el precio spot, por lo que los compradores estarían tratando de optimizar sus compras o, en lo posible, comprando solo lo absolutamente necesario en el mercado spot.

Precios spot del GNL vs Precios del GNL vinculados al Brent. Imagen: Reuters

La agencia destacó que los precios spot se han triplicado desde el mínimo registrado este año en febrero y eran ahora casi 10 veces más altos que los mínimos históricos observados el año pasado.

Volúmenes adicionales

El año pasado, cuando los precios al contado del GNL cayeron a menos de USD 2 por MMBtu, cuando las restricciones inducidas por el coronavirus afectaron la demanda de gas a nivel mundial, los compradores solicitaron la cláusula Downward Quantity Tolerance (DQT), lo que les permitió tomar volúmenes más bajos de cargas contratadas.

Fuentes indicaron a Reuters que ahora algunos compradores habrían estado solicitando ejercer una cláusula contractual conocida como «Upward Quality Tolerance» (UQT), que a diferencia de la DQT suele ser una cláusula de flexibilidad incorporada en los contratos a largo plazo en la cual se les permite a los compradores solicitar entre un 5% y un 10% de volúmenes adicionales.

Si bien esto generalmente se negocia una vez al año cuando los compradores finalizan su programa de entrega anual con los vendedores, algunos contratos permiten a los compradores solicitar UQT a mitad de camino, dijo una de las fuentes.

«Los precios al contado son demasiado altos para los compradores ahora, por lo que es una situación de esperar y ver», dijo un comprador a Reuters.

Este año, los precios del GNL se han visto impulsados, por un lado, por la firme demanda de los mercados de Asia y algunos países en Sudamérica, pero por el otro, debido al mantenimiento programado y no programado que ha interrumpido el suministro de GNL en algunas instalaciones incluidas plantas en Rusia, Noruega, Nigeria, Perú, Australia, los EE.UU. y Trinidad.

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