domingo, mayo 19, 2024

Canal de Panamá en conversaciones con productores de GNL de EE.UU. para aumentar el tránsito

El Canal de Panamá, una vía interoceánica dominante en el continente americano, está actualmente en negociaciones con productores estadounidenses de gas natural licuado (GNL) para expandir la capacidad de tránsito en respuesta a una creciente demanda, informó Reuters.

Esta iniciativa llega tras un periodo de recuperación de los niveles de agua después de una sequía prolongada, explicó Ricaurte Vásquez, administrador del canal, en una reciente entrevista con Reuters.

Desafíos y Adaptaciones en el Tránsito

Durante el último año, los exportadores de GNL de la Costa del Golfo de EE.UU. han utilizado principalmente el Canal de Panamá para enviar sus cargamentos a Asia a través del Océano Pacífico. Sin embargo, la disminución en los niveles de agua habían reducido el número de cruces diarios permitidos, forzando a muchos a buscar rutas alternativas, que resultaban ser más costosas y extensas.

Canal de Panamá

En abril, los tránsitos de GNL a través de las esclusas neopanamax del canal solo constituyeron el 4,9% del total, mientras que los buques portacontenedores representaron aproximadamente el 61,6%. Con el aumento reciente de las precipitaciones, que ha ayudado a reabastecer los reservorios, el canal se muestra optimista y está evaluando oportunidades futuras para ajustar las asignaciones de franjas horarias y asegurar más pasajes para los clientes de GNL.

Modificaciones para Mejorar el Servicio

La administración del canal ha dicho que está trabajando en una encuesta que enviará a sus clientes de transporte para identificar sus necesidades específicas en términos de frecuencia y permisos. Vásquez también mencionó la posibilidad de atraer exportaciones de nuevas plantas de GNL de EE.UU., lo que implicaría la obtención de permisos adicionales.

El principal exportador de GNL de EE.UU., Cheniere Energy, entre otros, ha expresado frustración por los largos períodos de espera para cruzar el canal, resaltando la falta de prioridad para los buques de GNL. En respuesta, Vásquez aseguró que se están buscando formas de garantizar los cruces para estos buques y que el número de espacios disponibles se hará público tras completar los estudios necesarios y llegar a un consenso con las empresas involucradas.

Diálogos con la Industria y Propuestas Futuras

Actores clave de la industria del GNL se reunirán en Panamá este mes para discutir y definir parámetros de colaboración. Vásquez enfatizó que, aunque hay grandes aspiraciones de tener un canal dedicado exclusivamente al GNL, es crucial mantener el canal abierto a todo tipo de comercio internacional.

Ante la escasez de agua potenciada por el cambio climático, el Canal de Panamá ha propuesto la construcción de reservorios de agua para mitigar futuras carencias. El presidente electo José Raúl Mulino indicó que acelerará la concesión de permisos necesarios para estos proyectos, que podrían estar completos para 2030. Vásquez se mostró confiado en que la administración del canal logrará los acuerdos necesarios con las comunidades locales y actualizará el esquema de precios para reflejar las nuevas realidades y necesidades de sus clientes.

El Canal de Panamá se enfrenta a desafíos significativos, pero las iniciativas en marcha reflejan un compromiso firme con la adaptación y mejora continua, asegurando su papel vital en el comercio global.

GNL GLOBAL

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