sábado, junio 25, 2022

Competencia por el combustible dispara el precio del GNL en Asia

Los precios del gas natural licuado (GNL) en Asia subieron a un nivel récord a medida que la competencia mundial por el combustible superfrío se ha intensificado en medio de bajos inventarios y escasez de carbón.

Según la agencia de informes de precios S&P Global Platts, el marcador Japón-Corea, el punto de referencia del norte de Asia para los envíos de GNL spot, subió a 34,47 dólares por millón de unidades térmicas británicas, el más alto registrado desde 2009.

Los precios europeos del gas, que las tasas asiáticas han seguido de cerca este año, también batieron récords el jueves.

Los precios del combustible para calefacción y generación de energía están aumentando en todo el mundo a medida que las empresas de servicios públicos se apresuran a reabastecer inventarios inferiores al promedio antes del invierno en el hemisferio norte, mientras que las alternativas, como el carbón, también escasean.

Las limitaciones de exportación de Noruega a Malasia, junto con la robusta demanda asiática, han dejado poco combustible disponible.

“El repunte mundial del precio del GNL está impulsado en gran medida por la situación del gas en Europa”, dijo Ciaran Roe, director global de GNL de S&P Global Platts.

El repunte de los precios del combustible superfrío hizo que su costo se acercara a los 190 dólares el barril de petróleo equivalente. Eso es más del doble del nivel que el crudo Brent de referencia internacional cotiza el jueves.

A diferencia de los picos de precios récord anteriores, este está ocurriendo mientras las temperaturas aún son relativamente suaves, lo que ilustra el alcance de la contracción de la oferta. El gélido clima invernal podría hacer que los precios asiáticos del GNL se tripliquen desde los niveles actuales, según Citigroup Inc.

«Los pronósticos de temperaturas más bajas que el promedio en China y Corea del Sur han llevado a un mayor interés de compra del usuario final», dijo Roe.

Los importadores estatales de China están impulsando sus esfuerzos para asegurar el GNL para el invierno, poniéndolos en competencia directa con Europa (que ya padece escasez de gas), por las importaciones.

La crisis energética en China ha provocado restricciones de electricidad en al menos 20 regiones y podría empeorar mucho si un patrón climático de La Niña trae temperaturas más frías de lo normal durante el invierno.

“La competencia con Europa persistirá”, dijo Robert Ryan, estratega jefe de materias primas y energía de BCA Research. “Asia retiró con éxito los cargamentos durante el invierno pasado al elevar los precios a niveles de $ 32 y es posible que tenga que hacerlo ahora para atraer la oferta. También existe la posibilidad de que esto aún no sea suficiente y los gobiernos de China y otros lugares podrían comenzar a ordenar el cierre de las fábricas para ahorrar energía «.

Los comerciantes esperan que China continúe con las compras de GNL spot durante las próximas semanas, lo que probablemente empujará los precios aún más a medida que el mercado continúe endureciéndose.

Los crecientes precios europeos redujeron la prima de JKM sobre el índice de referencia del gas europeo el jueves a 2,45 dólares por millón de Btu para los contratos de diciembre, frente a los 3,20 dólares de hace apenas unos días, dijo Roe. Eso indica una intensificación de la competencia por las cargas disponibles en medio de un aumento en el suministro de gasoductos desde Rusia y los niveles de almacenamiento más bajos en Europa en al menos una década.

Los precios europeos del gas y la energía alcanzan récords en los flujos de gas rusos

El aumento vertiginoso de los precios puede obligar a algunas empresas de servicios públicos y países importadores a reconsiderar su dependencia del turbulento mercado spot.

El comercio spot representó el 35% de las importaciones mundiales de GNL el año pasado, mientras que el resto se realizó a través de contratos a plazo principalmente vinculados al petróleo, según el grupo de presión de la industria International Group of Liquefied Natural Gas Importers.

“No puedo evitar pensar que muchos compradores asiáticos están reconsiderando cuán dependientes quieren ser en el mercado spot”, dijo Susan L. Sakmar, profesora asistente visitante en el Centro de Derecho de la Universidad de Houston. «Esto es especialmente importante a medida que nos acercamos a la temporada de calefacción invernal».

(Actualizaciones con comentarios de Platts, detalles de almacenamiento en todas partes).

© 2021 Bloomberg L.P.

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