sábado, junio 25, 2022

Consumo de gas natural en la India vuelve a niveles anteriores al Covid-19

La demanda de gas natural en la India se ha recuperado por encima de los niveles previos a la pandemia, en medio de una campaña para impulsar el consumo de gas natural como el combustible fósil más limpio para eliminar el smog tóxico en el aire.

E.S. Ranganathan, director de marketing de GAIL India Ltd., la empresa de gas más grande de ese país, indicó que la demanda ha estado aumentando en varios sectores, especialmente gas urbano, fertilizantes y petroquímicos, mientras que el transporte de larga distancia está listo para comenzar a usar GNL en camiones.

El consumo en octubre estuvo por encima de los niveles de 2019 por primera vez desde junio. El repunte se produce cuando el primer ministro Narendra Modi busca duplicar la participación del gas al 15% de la combinación energética del país para 2030.

La India, que según el Banco Mundial en 2016 se ubicaba en el puesto 14 de las 30 ciudades más contaminadas del planeta, verá unos US$ 60 mil millones en inversión para los nuevos gasoductos e instalaciones de importación que buscan aumentar el uso del combustible.

«El consumo de gas de la India ya ha superado los niveles anteriores al Covid», dijo Ranganathan en una entrevista. Agregando, «De hecho, todas las grandes industrias han vuelto a su ritmo».

El repunte se produce después de que los cierres pandémicos debilitaran la demanda, obligando a GAIL a cancelar un cargamento estadounidense y posponer otro de Gazprom PJSC, que se espera llegará este mes, agregó.

Mientras tanto, otros importadores de gas, incluidos Indian Oil Corp. y Gujarat State Petroleum Corp., han vuelto al mercado spot de GNL recientemente, emitiendo licitaciones que buscan envíos rápidos.

La India ha subastado agresivamente áreas para suministros de gas urbano que cubren el 70% de su población, mientras que ha puesto en marcha estaciones de combustible de GNL en carreteras y áreas industriales para convertir camiones y vehículos mineros que consumen diésel.

Las refinerías de petróleo por sí solas impulsarán el consumo a 50 millones de metros cúbicos por día para 2025 desde los 10 millones actuales, dijo Ranganathan.

El crecimiento continuo significa que en el año que comienza el 1 de abril, GAIL debería poder consumir todo el GNL de los EE. UU. que tiene contratado por comprar a las plantas estadounidenses.

La empresa tiene contratos a largo plazo para comprar 5,8 millones de toneladas al año y ha tenido que vender gran parte de esa cantidad en el extranjero debido a la escasez de clientes nacionales.

La compañía aún puede intercambiar las cargas si ahorra dinero en costos de envío, dijo Ranganathan.

Gail también planea construir una nueva barrera marítima en su terminal de importación de Dabhol para agosto de 2022, que permitirá los envíos durante todo el año, ya que las fuertes olas obligan a cerrar durante los meses de verano.

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