sábado, marzo 2, 2024

EIA: Exportaciones de etano de los Estados Unidos a China aumentaron un 50% en 2022

Las exportaciones de etano de EE. UU. aumentaron a 447 000 b/d en 2022, frente a los 369 000 b/d de 2021 y los 271 000 b/d de 2020, ya que la capacidad de consumir etano como materia prima petroquímica aumentó a nivel internacional, dijo el reporte semanal de la Administración de la Información de Energía de EE. UU. (EIA por sus siglas en inglés).

De acuerdo con la EIA, las exportaciones de etano de los Estados Unidos a China aumentaron un 50 % desde los niveles de 2021 a un promedio récord de 157 000 b/d en 2022, ya que en China se pusieron en funcionamiento 75 000 b/d adicionales de capacidad de craqueo alimentado con etano.

La construcción de nuevos tanqueros de etano ha facilitado una mayor utilización de la capacidad de exportación de etano de EE. UU, señaló la agencia.

Demanda de Etano

Según datos anuales preliminares publicados en el Petroleum Supply Monthly, indicados por la EIA, en 2022, la demanda de etano de EE. UU. aumentó aproximadamente un 9 %, o casi 0,2 millones de barriles por día (b/d),

La producción y el consumo de etano en los EE. UU., un hidrocarburo gaseoso líquido utilizado casi exclusivamente como materia prima en la industria petroquímica, ha crecido desde 2010 junto con la construcción de la capacidad petroquímica de los EE. UU. indicó la agencia, agregando que, más recientemente, la demanda internacional de etano exportado desde los Estados Unidos, también para su uso como materia prima petroquímica, había estado aumento.

Según la EIA, las plantas petroquímicas que consumen etano utilizan craqueadores de vapor para producir etileno, un precursor químico para la fabricación de muchos plásticos y resinas. El producto de etano suministrado en EE. UU., un indicador de la demanda de etano para la producción nacional de etileno, promedió poco menos de 2,0 millones de b/d en 2022, alcanzando un pico de casi 2,2 millones de b/d en julio.

De acuerdo con la EIA, la demanda de etano disminuyó en diciembre debido a una tormenta invernal que provocó que algunas instalaciones petroquímicas en la costa del Golfo quedaran inactivas antes de la tormenta.

Según Bloomberg Finance, L.P., los precios del etano casi se duplicaron entre enero y junio de 2022, de aproximadamente 37 centavos por galón (gal), o USD 5,65 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu), a 64 centavos/gal, o USD 9,67/MMBtu, La mayoria de la capacidad petroquimica de craqueo construida en los Estados Unidos desde 2012 solo puede usar etano como materia prima, lo que significa que los altos precios del etano pueden reducir los márgenes de etileno.

De acuerdo con el informe de la EIA, en el tercer trimestre de 2022 (3T22), entraron en funcionamiento nuevos crackers de etileno en Port Arthur, Texas, y Monaca, Pennsylvania, agregando una capacidad combinada de craqueo de etano doméstico de 156 000 b/d. Estas adiciones de capacidad siguen a un aumento de 108 000 b/d en la capacidad de craqueo en 2021.

Pronóstico

En su reporte Perspectiva de energía a corto plazo (STEO) de febrero de 2023, la EIA dijo que espera que el consumo doméstico de etano crecerá levemente a poco menos de 2,1 millones de b/d en 2023 y a poco más de 2,1 millones de b/d en 2024, lo que refleja que no anticipa nuevas terminaciones de craqueadores petroquímicos hasta el final del período de pronóstico.

«Pronosticamos que las exportaciones de etano seguirán creciendo a un promedio de 460 000 b/d en 2023 y 490 000 b/d en 2024. Se espera que el aumento de la capacidad petroquímica que entra en funcionamiento en el extranjero, junto con las adiciones de capacidad de exportación, impulse estos aumentos.» concluyó el informe.

GNL GLOBAL

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