sábado, junio 25, 2022

EIA pronostica un menor consumo de gas natural en los EE. UU. en 2020

Publicado por la U.S. Energy Information Administration (EIA)

La EIA espera que el consumo interno de gas natural en los EE.UU. en 2020 caiga unos 3.400 millones de pies cúbicos por día (Bcf / d) en comparación con 2019, liderado por una disminución de 1,6 Bcf / d en el consumo industrial de gas natural.

El último reporte Short-Term Energy Outlook (STEO) publicado por la U.S. Energy Information Administration (EIA) indica que la disminución en el consumo de gas natural en los Estados Unidos en 2020 se verá impactado por la disminución en la demanda de gas natural en los sectores industrial, comercial & residencial y eléctrico (ver gráfico).

U.S. natural gas consumption by sector

Source: U.S. Energy Information Administration, Short-Term Energy Outlook (STEO), May 2020


Factores que afectan el consumo de gas natural en los EE.UU.

De acuerdo con las proyecciones de la EIA, el menor consumo de gas natural esperado para este año se atribuye por un lado a la reducción de la actividad económica relacionada con el impacto del coronavirus (COVID-19) y por el otro, a las temperaturas más suaves de lo normal registradas durante el primer trimestre de 2020 que redujeron la demanda de calefacción.

Temperaturas más cálidas registradas durante el invierno

Un clima más cálido registrado durante el primer trimestre de 2020 fue el mayor contribuyente en la caída de la demanda residencial y comercial.

Enero de 2020 fue el quinto enero más cálido registrado y tuvo 15,3% menos días de grado de calefacción (HDD) que los 10 años promedio, un factor que contribuye a disminuir la demanda para el trimestre.

La demanda del sector residencial y comercial combinada disminuyó 5,6 Bcf / d en el primer trimestre de 2020 en comparación con el primer trimestre de 2019.

En 2020, la EIA espera que el consumo de gas natural en los sectores residencial y comercial disminuya en 3,7% y 6,9%, respectivamente.

La demanda residencial y comercial representa una pequeña fracción del consumo de gas natural de los EE. UU. fuera de los meses de invierno, cuando la demanda de calefacción es alta. Sin embargo, EIA espera que las condiciones económicas más débiles en los próximos meses reduzcan aún más el consumo promedio de gas natural 2020 en el sector comercial.

Impacto del COVID-19

Las condiciones económicas débiles también contribuyen a una menor demanda de gas natural industrial. La EIA espera que la demanda industrial disminuya en los EE.UU. de un promedio de 21,4 Bcf / d en 2019 a un promedio de 19,9 Bcf / d en 2020, la primera vez que ha bajado más que 20,0 Bcf / d desde el verano de 2016.

De acuerdo con el STEO de mayo, el índice de producción ponderado de gas natural, que estima la actividad manufacturera basada en subsectores de la industria manufacturera y su importancia relativa para el consumo total de gas natural, caerá 15,3% entre enero de 2020 y Octubre de 2020. Si este pronóstico se materializa, se espera que el índice de producción ponderado por gas natural alcanzará su punto más bajo desde 2009.

Mayor caída durante el segundo semestre

En el primer semestre de 2020, EIA espera que el gas natural utilizado para la energía eléctrica crezca 1,6 Bcf / d en comparación con el primer semestre de 2019 debido a los bajos precios del gas natural y las adiciones de capacidad de gas natural más bajas de lo esperado. Sin embargo, para el segundo semestre la EIA espera que el consumo disminuirá 2,2 Bcf / d en comparación con la segunda mitad de 2019.

monthly U.S. natural gas consumption in select sectors

Source: U.S. Energy Information Administration, Short-Term Energy Outlook (STEO), May 2020


Pronóstico en los Precios del gas natural en los EE.UU.

La EIA pronostica un aumento de los precios del gas natural en la segunda mitad de 2020, lo que reducirá el consumo de gas natural para el sector eléctrico.

De acuerdo con el STEO de mayo, se espera que el precio spot de Henry Hub aumente de $ 1,88 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) en mayo de 2020 a $ 2,94 / MMBtu en diciembre de 2020.

Mayores precios del gas natural harán que algunas unidades de generación alimentadas con carbón se vuelvan más económicas para despachar en relación con las unidades de gas natural.

Además, las condiciones económicas más débiles conducirán a una menor demanda total de energía eléctrica, la EIA espera que disminuya un 6% en la segunda mitad de 2020 en comparación con el mismo periodo en 2019.

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