domingo, noviembre 27, 2022

Exportaciones de GNL estadounidense alcanzan mínimos históricos este verano

GNL GLOBAL |Kenna Bravo

Luego de alcanzar un récord de 8,0 mil millones de pies cúbicos por día (Bcf / d) en enero de 2020, las exportaciones de GNL estadounidense alcanzan niveles mínimos históricos este verano.

De acuerdo con un informe publicado este martes por la U.S. Energy Information Administration (EIA), durante la semana del 12 al 18 de julio de 2020, las exportaciones de gas natural licuado (GNL) en los EE.UU. alcanzaron mínimos históricos registrando solo cuatro embarcaciones exportadas por un total de 2,0 Bcf / d, los mismos niveles alcanzados durante la segunda semana de diciembre de 2016.

En el promedio mensual, las exportaciones de GNL estadounidense en julio 2020 cayeron a un promedio de 3,1 Bcf / d, esto es 61 por ciento por debajo del promedio registrado en las exportaciones de enero 2020.

Gráfico 1. Exportaciones de GNL estadounidense y capacidad de exportación diarias (mil millones de pies cúbicos)
Exportaciones de GNL estadounidense y capacidad de exportación diarias

Fuente: U.S. Energy Information Administration (EIA)

De hecho, de acuerdo con las cifras de la EIA, las exportaciones de GNL estadounidense en julio 2020 fueron similares a las exportaciones de GNL en mayo de 2018, cuando la capacidad de licuefacción disponible era aproximadamente un tercio de la capacidad actual.

Caída en la capacidad de utilización

Desde que la capacidad de exportación de GNL de EE. UU. aumentó en 2018, la utilización de la capacidad durante los meses de verano había promediado más del 90% debido a una mayor demanda de GNL relacionada con el clima en el hemisferio norte, que consume el 98% del GNL a nivel mundial. Sin embargo, para este verano, la EIA pronostica que la utilización en las instalaciones de licuefacción de los EE. UU. promediará el 35%, similar a la utilización en los meses de menor actividad (abril, mayo, septiembre y octubre) cuando la demanda estacional tiende a estar en su nivel más bajo.

Gráfico 2. Utilización diaria de la capacidad de exportación de GNL estadounidense
daily U.S. LNG export capacity (peak) utilization

Fuente: U.S. Energy Information Administration, Liquefaction Capacity Table; U.S. Department of Energy, LNG Reports Note: La utilización diaria de la capacidad de exportación de GNL es calculada como un promedio móvil a 30 días.

Disminución en la demanda mundial

Para la EIA, las exportaciones de GNL se mantendrán en niveles bajos durante los próximos meses.

De acuerdo con la agencia, la demanda mundial de gas natural ha disminuido en respuesta a los esfuerzos de mitigación de COVID-19. Los altos inventarios de almacenamiento de gas natural en Europa y Asia y una expansión continua de la capacidad global de licuefacción de GNL también han contribuido a que los precios internacionales del gas natural y del GNL alcancen mínimos históricos.

Perdida de la competitividad del GNL estadounidense

Asimismo, debido a que la mayoría de las exportaciones de GNL de EE. UU. se comercializan en el mercado spot global, los bajos precios globales al contado y a plazo del gas natural y el GNL en los mercados de Asia y Europa hicieron que las exportaciones de los Estados Unidos fueran antieconómicas, indicó la EIA.

Cancelaciones

Con base en la cantidad de cargamentos cargados en junio y julio y la capacidad de licuefacción disponible en operación, la EIA estima que alrededor de 46 cargamentos fueron cancelados en junio y alrededor de 50 cargamentos fueron cancelados en julio de 2020, excediendo el número reportado de cancelaciones esperadas en ambos meses.

Según informes de la prensa especializada, durante el mes de agosto se cancelaron 45 cargamentos y se estima que otros 30 fueron cancelados para septiembre.

Las plantas de GNL más afectadas ha sido Sabine Pass en Louisiana y Corpus Christi y la planta Freeport LNG en Texas, donde la utilización de la capacidad de licuefacción en julio promedió 33%, 28% y 6%, respectivamente.

Exportación semanal de GNL en los EE.UU.
Exportaciones semanales de GNL en los EE.UU.

Fuente: Weekly Natural Gas Update. U.S. Energy Information Administration.

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