domingo, mayo 19, 2024

Importaciones de GNL en marzo aumentan 11,5% en Asia y caen 19,8% en Europa

Las importaciones de gas natural licuado (GNL) en marzo aumentaron bruscamente an Asia y disminuyeron fuertemente en Europa.

Según datos recopilados por los analistas de materias primas Kpler, indicados en un análisis publicado por el columnista de Reuters, Clyde Russell, las importaciones de GNL de Asia durante el mes de marzo 2024 alcanzaron un total de 24,16 millones de toneladas métricas, un 11,5% superior que los 21,67 millones registrados en marzo de 2023 y superior a los 22,73 millones importadas en febrero 2024.

Contrariamente, la sólida demanda de GNL en Asia contrasta con el debilitamiento en Europa. De acuerdo con datos de Kpler, las llegadas a Europa alcanzaron unas 9,10 millones de toneladas en marzo, el nivel más bajo registrado desde septiembre, una disminución de 19,75% con respecto a las 11,34 millones de marzo del año pasado y por debajo de los 10,23 millones de febrero 2024.

Precios del GNL

El impuso en las importaciones se produjo cuando los precios spot del GNL, para su entrega al norte de Asia, en febrero y principios de marzo, se mantuvieron bajos y cuando se habría organizado la mayor parte de los cargamentos, destacó Russell.

El precio spot alcanzó su nivel más bajo en casi tres años a finales de febrero, cuando cayó a 8,30 dólares por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) en la semana hasta el 23 de febrero. Esto fue muy inferior al pico invernal del norte de 17,90 dólares por MMBtu en la semana hasta el 20 de octubre.

El precio spot ha subido ligeramente en las últimas semanas, terminando en 9,50 dólares por mmBtu en los siete días hasta el 5 de abril, frente a los 9,40 dólares de la semana anterior.

Sin embargo, el pequeño aumento de los precios probablemente no sea suficiente todavía para disuadir a los compradores de GNL sensibles a los precios en Asia, que incluyen a India y sus vecinos del sur de Asia, Pakistán y Bangladesh, pero también, cada vez más, a China.

Importaciones de GNL en Asia

China: Las importaciones de GNL de China aumentaron a 6,61 millones de toneladas en marzo, frente a los 5,82 millones de febrero y los 5,43 millones de marzo de 2023, según Kpler. China es el mayor importador de GNL del mundo y tiende a comprar más cargamentos al spot cuando el precio fue inferior a 10 mmBtu, ya que esto permite que el combustible siga siendo competitivo en algunas áreas del mercado de gas natural parcialmente regulado de China.

India: Las importaciones de GNL de la India aumentaron a un máximo de 40 meses de 2,29 millones de toneladas en marzo, frente a los 1,98 millones de febrero y los 1,84 millones de marzo del año pasado.

Bangladesh: Las llegadas a Bangladesh fueron de 470.000 toneladas en marzo, la mayor desde agosto del año pasado y frente a las 400.000 toneladas de febrero.

Japón: El segundo mayor comprador de GNL del mundo, importó 5,96 millones de toneladas en marzo, ligeramente menos que los 6,1 millones de febrero, pero más que los 5,51 millones de marzo del año pasado.

Corea del Sur: Las importaciones de Corea del Sur fueron de 3,95 millones de toneladas en marzo, frente a los 3,82 millones de febrero, pero por debajo de los 4,38 millones de marzo del año pasado.

Europa

Un invierno suave en Europa y los elevados inventarios de gas natural han disminuido la demanda de GNL, lo que a su vez ha permitido que los cargamentos fluyan hacia el este.

Exportaciones de GNL Estadounidenses

Las exportaciones estadounidenses a Europa fueron de 4,23 millones de toneladas en marzo, frente a 4,75 millones en febrero y las más bajas desde septiembre del año pasado. Por el contrario, los envíos estadounidenses a Asia fueron de 2,21 millones de toneladas en marzo, el mayor desde septiembre y frente a los 2,0 millones de febrero.

La pregunta para el mercado es si la demanda asiática de GNL es suficiente para seguir elevando el precio spot, o si el habitual período de inactividad entre los picos de invierno y verano del norte conducirá a una menor demanda y precios.

De acuerdo con Russell, todavía es demasiado pronto para ser definitivo sobre las importaciones de Asia en abril, con la estimación actual de Kpler de llegadas de 20,12 millones de toneladas este mes, en línea con los 20,46 millones de abril de 2023. Sin embargo, señala que es probable que se evalúen más cargamentos en las próximas semanas, lo que significa que la demanda asiática de GNL en abril bien podría superar la del mismo mes del año anterior.

Lo más probable es que sea necesario un aumento en el precio spot a niveles superiores a 10 dólares por MMBtu antes de que las compras spot puedan disminuir en países como China e India.

Fuente: Clyde Russell columnista de Reuters

GNL GLOBAL

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