viernes, octubre 7, 2022

La crisis energética de Asia impulsa el carbón y el GNL, pero amenaza su futuro

La actual restricción energética ha llevado a precios récord para el carbón y el gas natural licuado (GNL), pero lo que suceda una vez que termine la crisis a corto plazo dependerá de cómo los países importadores elijan responder, especialmente los países de Asia.

En un nivel básico, los importadores de energía tienen dos opciones, a saber, aumentar las inversiones en combustibles fósiles para garantizar que siempre tengan suministros suficientes, o seguir el camino de impulsar la inversión en energías renovables y almacenamiento de energía para reducir la dependencia de combustibles extranjeros.

Es probable que la forma en que los gobiernos, las empresas de servicios públicos y el público en general de los países que sufren escasez de combustible vean la experiencia moldee su respuesta futura.

Si la opinión predominante es que los combustibles fósiles siguen siendo la base de la energía y, por lo tanto, el suministro debe asegurarse a largo plazo, entonces la respuesta será la inversión en nuevas minas de carbón y centrales eléctricas, así como el gasto en exploración, licuefacción y gas natural. terminales de regasificación y generadores de energía a gas.

Si el otro punto de vista gana protagonismo, entonces la inversión debería cambiar masivamente a energías renovables como la eólica y la solar, respaldadas por el almacenamiento de baterías, la energía hidroeléctrica de bombeo e incluso las plantas de picos de gas diseñadas para operar solo durante breves cortes de energía.

Es poco probable que la respuesta a la crisis actual sea uniforme en toda Asia; por ejemplo, China e India, los dos mayores importadores de carbón, pero también grandes productores nacionales, probablemente elijan caminos diferentes.

Si bien las dos naciones más pobladas están tratando de impulsar la producción nacional de carbón, es más probable que China mantenga el carbón al frente y en el centro de su combinación energética, dadas sus vastas reservas nacionales y la industria pesada que depende de que la electricidad esté disponible y sea relativamente barata.

India, que ya tiene una inversión sustancial en energía renovable, puede alejarse más del carbón y el GNL, dado que el aguijón de la actual contracción de los precios puede ser recordado por más tiempo en la nación del sur de Asia.

Fuente: Reuters| Column: Asia’s energy crunch boosts coal and LNG, but threatens their future|

AUMENTO EN LOS PRECIOS

El aumento a máximos históricos para el carbón térmico, utilizado en plantas de energía, y el GNL spot en Asia es obviamente una bendición a corto plazo para los productores del combustible, pero es probable que sea negativo a largo plazo.

En pocas palabras, los altos precios y la escasez de cargamentos disponibles socavan el punto de venta central del carbón, a saber, que es barato y confiable. Si bien históricamente el combustible contaminante ha sido ambos, ahora es caro y difícil de obtener.

Los futuros del carbón en el puerto australiano de Newcastle, el punto de referencia asiático para el carbón térmico de alta calidad, alcanzaron los 240 dólares la tonelada el lunes, un máximo histórico y casi un 400% más alto que el mínimo de 2020 de 48,50 dólares en septiembre de ese año, un momento en que la demanda era baja. debido a la pandemia de coronavirus.

Si bien el alcance del rally no tiene precedentes, servirá como una advertencia para los posibles constructores de generadores de carbón, además de hacer que muchas unidades existentes sean antieconómicas.

Si a eso se suma la retirada generalizada de la financiación para proyectos de carbón, siendo China la más importante, la última, y ​​los riesgos en torno al carbón, tanto desde la perspectiva del precio como de la disponibilidad, se inclinan a la baja.

El GNL tiene una mejor historia que contar que el carbón, dado que las principales empresas aún están invirtiendo fuertemente en el combustible y la actual crisis de suministro es probablemente una situación temporal que puede persistir hasta después del invierno del norte.

Sin embargo, el aumento en el precio spot semanal a un récord de USD 32 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) la semana pasada probablemente hará que se detenga nuevamente para pensar en los posibles usuarios del combustible súper frío.

Sin embargo, la mayoría del GNL en Asia todavía se vende bajo contratos a largo plazo, la mayoría vinculados al precio del petróleo crudo, y este mecanismo de precios bien puede ayudar al combustible, ya que elimina parte de la volatilidad observada en los precios spot.

Los contratos vinculados al petróleo también están en riesgo por lo que sucede con el crudo en un mundo cada vez más restringido en carbono, y varias figuras y analistas líderes de la industria advierten que es probable que una inversión insuficiente conduzca a precios más altos en los próximos años.

Esto también socava el atractivo del GNL para los inversores, que tienen que lidiar con la incertidumbre de los precios a largo plazo y una campaña ambiental cada vez más bien financiada contra el GNL que destaca las emisiones de carbono en la totalidad del producto, en lugar de solo la quema de uso final.

Para las energías renovables como la eólica y la solar, la historia del precio es su principal ventaja sobre el carbón y el GNL, dada la deflación constante y la mejora de la tecnología.

Una vez instaladas, la energía eólica y solar son baratas de operar y mantener y no dependen de combustibles importados, incluso si la vida operativa de los activos es menor que la de los equivalentes de combustibles fósiles.

Sin embargo, el mayor problema de las energías renovables es su intermitencia y la necesidad subsiguiente de reafirmar la energía disponible con almacenamiento como baterías e hidroeléctricas de bombeo, o con alternativas de combustibles fósiles como plantas de pico a gas.

La instalación de estas tecnologías reduce la ventaja de precio de la energía eólica y solar, pero no socava el hecho de que este tipo de energía no depende del combustible importado.

Fuente: Reuters | por Clyde Russell| Traducción y edición libre al Español por GNL GLOBAL

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