martes, diciembre 6, 2022

No más relajado: El mercado asiático de GNL se preocupa por la ola de frío y Ucrania: Russell

Si bien los peores temores sobre una escasez durante el invierno en el mercado de gas natural licuado (GNL) en Asia no se materializaron, la sensación de comodidad podría estar llegando a su fin.

Gran parte del enfoque del mercado mundial del gas natural en las últimas semanas se ha centrado en las crecientes tensiones entre Rusia y Ucrania, y el impacto potencial en los suministros rusos a Europa en caso de una escalada grave.

Esto ha servido para mantener los precios en Europa bien respaldados, así como para atraer más cargamentos de GNL al continente, especialmente de los Estados Unidos.

Hasta ahora, Asia no se ha visto afectada por la situación entre Ucrania y Rusia, y el precio spot de los cargamentos para entrega en el norte de Asia LNG-AS cayó un 52,4% desde un récord de USD 48,30 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) en la semana hasta el 23 de diciembre, a USD 23 para el 21 de enero.

Importaciones de GNL de Asia del Norte y Europa frente al precio de JKM

Sin embargo, la semana pasada el índice saltó un 17,4% a USD 27 por MMBtu, mientras que los futuros negociados en Nueva York vinculados a la evaluación de referencia S&P Global Platts JKM terminaron en USD 26,81 el 28 de enero, un 30,6% más que su mínimo reciente de USD 20,53 el 20 de enero.

El catalizador inmediato para el aumento de los precios spot parecería ser un clima más frío en Japón, que compite con China por el título de mayor importador de GNL del mundo.

Los pronósticos meteorológicos de Refinitiv predicen que el clima más frío se extenderá en las próximas semanas por gran parte del norte de Asia, que además de Japón y China también incluye al importador número tres del mundo, Corea del Sur.

Otra señal preocupante es que Japón ha estado reduciendo sus inventarios en las últimas semanas. La agencia Argus recientemente informó que las principales empresas de servicios públicos del país tenían 1,76 millones de toneladas de existencias de GNL al 23 de enero, un 12,4 % menos que la semana anterior y muy por debajo los 2,42 millones de finales de noviembre.

FLUJOS CAMBIANTES

También vale la pena señalar que se espera que haya llegado menos GNL a Asia en enero en comparación al mes de diciembre. Datos de Refinitiv estiman que sé descargarán 23,95 millones de toneladas este mes, frente a los 25,26 millones de diciembre.

Al mismo tiempo, el volumen de GNL que llega a Europa está aumentando, los datos de Refinitiv estiman unas 11,76 millones de toneladas en enero, frente a los 8,99 millones de diciembre y los 7,72 millones de noviembre.

La consultora de datos Kpler pronosticó que las importaciones de GNL de Europa en un récord de 10,39 millones de toneladas en enero, frente a los 6,97 millones de diciembre y los 6,21 millones de noviembre.

La entrada de GNL en Europa ha sido impulsada por envíos desde Estados Unidos, con importaciones de enero pronosticadas en 5,49 millones de toneladas, un récord y casi el doble de los volúmenes típicos de GNL de EE. UU. que fluyen hacia el continente.

Estados Unidos se está levantando para desafiar a Qatar y Australia como el mayor proveedor mundial de combustible superenfriado, y también disfruta de más flexibilidad dado que sus productores tienden a vender más cargamentos mediante operaciones al contado y contratos a corto plazo, mientras que sus rivales dependen más en contratos a largo plazo, algunos con restricciones de destino.

Es probable que si Asia quiere aumentar sus importaciones de GNL spot, el precio tendrá que subir para que valga la pena que los exportadores estadounidenses envíen sus cargamentos a la región en lugar de a Europa.

Dado que la situación entre Rusia y Ucrania mantiene los precios del gas natural de Europa bien ofertados, esto significa que el precio spot del GNL de Asia puede tener más posibilidades de subir para atraer nuevos cargamentos.

Fuente: Clyde Russell Columnista de Reuters, Las opiniones expresadas aquí son las del autor, columnista de Reuters|Edición por Michael Perry| Traducción y edición libre al Español por GNL GLOBAL

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