viernes, diciembre 9, 2022

Precio spot diario del gas natural Henry Hub alcanza un mínimo histórico

GNL GLOBAL | Kenna Bravo

La caída en la demanda doméstica de gas natural, disminución en las exportaciones de gas natural licuado (GNL) y el consecuente aumento en los inventarios han llevado al precio diario del gas natural en los Estados Unidos a registrar mínimos históricos.

Según el reporte semanal de gas natural publicado por la U.S. Energy Information Administration (EIA) el precio spot promedio del gas natural en el Henry Hub alcanzó $ 1,38 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) el pasado 16 de junio de 2020, el precio diario más bajo registrado en el Henry Hub (sin ajustar por inflación y en dólares nominales) desde diciembre de 1998 (ver gráfico).

Daily natural gas spot price, January 2019—December 2020

De acuerdo con la EIA, en lo que va del verano, el precio en Henry Hub ha seguido bajando debido a los altos niveles de almacenamiento de gas natural y a la disminución de la demanda de gas natural, específicamente en las exportaciones de gas de alimentación de gas natural licuado (GNL) y en el sector industrial.

Caída en la demanda

Para la EIA, una menor actividad comercial y manufacturera derivada de las políticas implementadas para mitigar la propagación de la nueva enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19) ha llevado debilitado la demanda de gas natural particularmente del sector industrial.

De acuerdo a las estimaciones de S&P Global Platts el consumo promedio de gas natural industrial en junio de 2020 en los Estados Unidos ha disminuido alrededor de 2,1 Bcf / d, o 9,6%, en comparación con junio de 2019.

Aumento en los niveles de almacenamiento

Otro de los factores que ha influido en la caída en los precios del gas natural en los Estados Unidos ha sido el aumento en los niveles de almacenamiento.

De acuerdo con la EIA, luego de registrar un invierno templado, los inventarios de gas natural terminaron la temporada de calefacción el 30 de abril registrando un aumento del 21% (395 mil millones de pies cúbicos (Bcf)) más que el promedio de cinco años y un 50% (772 Bcf) más que el nivel registrado al final de la temporada el año pasado.

EIA: Niveles de inventarios regitrado en los Estados Unidos

A partir del 12 de junio, los niveles de almacenamiento de gas natural han sido 17% (419 Bcf) más altos que el promedio de cinco años y 33% (722 Bcf) más altos que el año pasado.

Los altos niveles de almacenamiento indican una alta producción de gas natural en relación con la demanda del consumidor. Según la EIA, las previsiones de energía a corto plazo de junio (STEO) registran que el almacenamiento de gas natural podría alcanzar los 4,1 billones de pies cúbicos para fines de octubre de 2020.

Entregas de gas natural a las plantas de GNL

Los bajos volúmenes de gas de alimentación entregados a las plantas de exportación de GNL en las últimas semanas también han ejercido una presión a la baja sobre los precios del gas natural.

Según los datos de IHS Markit, reseñados por la EIA, las entregas de gas natural a las plantas de GNL han promediado 4,0 mil millones de pies cúbicos por día (Bcf / d) en lo que va de junio, esto es 1,4 Bcf / d más bajo que los volúmenes de gas de alimentación del año pasado y más de 5,0 Bcf / d más bajo que el volúmenes récord de gas de alimentación que IHS Markit estimó a fines de marzo.

Disminución en la producción de gas natural

Otro efecto de los precios históricamente bajos del gas natural es la disminución de la producción de gas natural.

Según los datos de IHS Markit, la producción de gas seco totalizó alrededor de 90 Bcf / d en junio, una caída de casi 3,7 Bcf / d desde marzo de 2020.

Para la EIA, las recientes caídas en la demanda han superado las caídas en la producción, presionando a la baja los precios de Henry Hub. Sin embargo, se esperan nuevas caídas en la producción de gas natural como resultado de los retrasos entre los cambios en los precios del gas natural y los ajustes a los niveles de producción.

Pronosticos para fin de año

De acuerdo con el STEO del mes de junio, la EIA espera que la producción de gas seco continuará disminuyendo constantemente, alcanzando un mínimo de 84,2 Bcf / d en mayo de 2021.

Asimismo la EIA espera que la disminución en la producción de gas natural ejercerá una presión al alza sobre el precio de Henry Hub en los próximos meses. Según el STEO de junio, se espera que los precios en el Henry Hub promedien los US$ 2,95 / MMBtu en diciembre.

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