miércoles, octubre 5, 2022

Precios del GNL en Asia alcanzan un máximo estacional de cuatro años a medida que aumenta la demanda

SINGAPUR (Reuters) – Los precios del gas natural licuado (GNL) asiático han subido a su nivel más alto desde 2014 en esta época del año ya que la demanda de China, India y Corea del Sur ha aumentado al mismo tiempo que varios problemas de producción están frenando el suministro spot.

Los precios del GNL generalmente alcanzan su máximo durante el invierno del hemisferio norte impulsados por  la demanda de calefacción y durante el verano para alimentar la generación de energía para cooling o aires acondicionado, pero este año los precios han subido 32 por ciento desde mediados de abril a $ 9,60 por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu) esta semana.

La demanda asiática se ha fortalecido este año debido a estándares ambientales más estrictos, crecimiento económico en ascenso y un invierno más frío de lo habitual. Los precios más altos podrían reducir la demanda de GNL ya que los clientes industriales podrían considerar fuentes alternativas de combustible.

Los precios más altos del petróleo y la continua compra de cargas spot de China este año también ha sido de apoyo, dijo Kittithat Promthaveepong, analista senior de la consultora FGE.

«Esto se debe principalmente a tres factores: menor producción interna de gas debido al mantenimiento en los campos de gas, demanda industrial debido a que el combustible se está alejando del petróleo, y construcción temprana de existencias para prepararse para el próximo invierno», agregó.

Pekín ha cambiado parte de su demanda de calefacción residencial al gas natural del carbón para reducir la notoria contaminación del aire en el norte del país, aunque esto ha creado conflictos con los usuarios industriales que enfrentan reducciones cuando el suministro se tensa.

Se espera que las temperaturas más altas de lo normal en toda Asia aumenten los precios del GNL, según los datos de Thomson Reuters Eikon.

¿ DEMANDA DE DÓNDE?

Los datos de flujo de comercio en Thomson Reuters Eikon muestran que las importaciones asiáticas de GNL de enero a mayo de este año son casi un 40 por ciento más altas que en 2013, cuando Reuters comenzó a rastrear los datos, y un 14 por ciento más que el año pasado.

Las importaciones a China y Pakistán durante los primeros cinco meses de 2018 aumentaron más del 50 por ciento respecto del año pasado, mientras que los envíos a India, Corea del Sur, Taiwán y Singapur aumentaron entre un 15 y un 30 por ciento.

«Dada la fortaleza de la demanda china el invierno pasado, las empresas de servicios públicos japoneses y coreanos quieren asegurarse de que el almacenamiento esté completo antes del invierno de 2018/2019 para evitar ser atrapados», dijo Nicholas Browne, analista de gas senior de la consultora de energía Wood Mackenzie en Singapur.

El almacenamiento en Japón y Corea del Sur finalizó el invierno en los niveles más bajos en al menos cinco años, dijo. Por su parte, las importaciones indias han aumentado debido a cortes en algunas centrales eléctricas de carbón y bajos niveles de embalses que reducen la generación de energía hidroeléctrica.

Los precios de GNL en Asia podrían terminar el año en casi $ 12 por millón de BTU, aunque los precios al contado más altos podrían desalentar el cambio de carbón industrial a gas, dijo Browne de Woodmac.

Los recientes problemas de suministro en las plantas de exportación de GNL también han impulsado los aumentos de precios.

En Australia, Chevron detuvo el tren 2 en su proyecto Gorgon durante 30 días en mayo para llevar a cabo mejoras en el rendimiento.

Mientras tanto, en Estados Unidos, el suministro de gas en la planta de licuefacción Sabine Pass de Cheniere Energy cayó en un tercio a 2.000 millones de pies cúbicos por día el 15 de mayo y se ha mantenido allí, según datos de flujo, lo que indica el mantenimiento en la planta.

La oferta a finales de este año se ajustará ya que Angola LNG está planificando el mantenimiento para julio en su planta, que puede exportar 5,2 millones de toneladas por año de combustible.

Aún así, el nuevo suministro de Australia y Estados Unidos podría pesar sobre los precios spot en la segunda mitad del año, dijo Promthavepong de FGE.

Fuente: Reuters
Reporting by Jessica Jaganathan; additional reporting by Oleg Vukmanovic in LONDON, Editing by Christian Schmollinger

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