martes, septiembre 27, 2022

Precios del GNL en Asia cayeron ligeramente la semana pasada

Los precios del gas natural licuado (GNL) vendido en los mercados de Asia cayeron ligeramente al cierre de la semana pasada debido a las preocupaciones sobre el impacto potencial de una nueva variante del coronavirus.

De acuerdo con el reporte semanal de la agencia Reuters, el precio spot promedio del GNL, vendido al noreste de Asia (LNG-AS), para las entregas de enero 2022, cayó 6 centavos para registrar USD 36,1 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu), 1,6% menos que el precio indicado por la agencia la semana anterior.

Para las entregas de febrero 2022, Reuters indicó que los precios spot del GNL promediaron alrededor de USD 35,15 por MMBtu.

Si bien los precios spot del GNL cayeron ligeramente la semana pasada debido al impacto de la nueva variante del coronavirus, la fuerte demanda de compradores de Asia y las preocupaciones por los suministros en Europa aún mantienen a los precios apenas por debajo del récord máximo de 38,5 dólares por MMBtu alcanzados a mediados de octubre 2021.

Movimientos en el mercado

La semana pasada, el mayor generador de energía de Japón, JERA, anunció la compra de dos millones de toneladas de GNL en el mercado spot para su entrega entre noviembre y marzo. JERA dijo a la prensa que adquirirá el GNL basándose en sus propias estimaciones de demanda de electricidad y que realizará una compra adicional si era necesario.

En Corea del Sur, la compañía KOGAS adjudicó una licitación para la compra de alrededor de ocho cargamentos de GNL para el periodo de diciembre 2021 y enero 2022.

Según datos compilados por la consultora Kpler, se espera que los tres mayores compradores de Asia (China, Japón y Corea del Sur) descargarán 17,77 millones de toneladas del GNL en noviembre. Esto es superior a los 15,41 millones de toneladas de octubre, y será el total mensual más alto registrado para los tres principales compradores del mundo desde febrero, cuando se descargaron 19,01 millones de toneladas.

También la semana pasada, las entregas de gas a la planta estadounidense Freeport LNG volvieron a recuperarse. Recordemos que el tren de pretratamiento de la planta permaneció fuera de servicio luego de un incidente no especificado que ocurrió el 31 de octubre. Se esperaba que la producción completa se reanudaría alrededor del 20 de noviembre, unas dos semanas más tarde de lo estimado inicialmente.

En Malasia, la planta Bintulu, que había anunciado que cancelaría entre 15 y 20 cargas de GNL debido a una mantenimiento en la unidad de mercurio de la planta, dijo que reduciría el número de cancelaciones para las entregas en enero de 10 a 7-8 cargamentos.

Preocupaciones sobre la nueva variante del coronavirus

La noticia de una nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica golpeó las acciones mundiales y los mercados petroleros con la unión Europea y Gran Bretaña endureciendo los controles fronterizos mientras los científicos buscaban averiguar si la mutación era resistente a las vacunas, dijo Reuters.

Un comerciante con sede en Europa dijo a la agencia que si bien se esperaba que los precios siguieran subiendo en el mediano plazo, las noticias sobre una nueva variante del coronavirus podría afectar al mercado.

Suministro de gas en Europa

Por otra parte, las preocupaciones sobre la implementación de Nord Stream 2 continúan impulsando la demanda de GNL de Europa. De acuerdo con la compañía de inteligencia y datos de energía, Rystad Energy, las importaciones de GNL a Europa occidental y meridional ascienden a un total de 5,5 millones de toneladas de GNL en noviembre. Rystad dijo que se espera que el volumen importado en noviembre supere a los 5,7 millones de toneladas importados en el mes de octubre.

Congestión en el Canal de Panamá

Las congestiones y los altos fletes para el transporte de GNL hacia el Pacífico podrían beneficiar a los compradores de GNL en Europa.

De acuerdo con la firma de datos Spark Commodities, las tarifas spot de los fletes de Pacific LNG alcanzaron un récord el viernes, y el costo de fletar un barco para transportar GNL de Australia a Japón aumentó a USD 374,500 por día.

Fuentes de la industria indicaron que las esperas de los buques no registrados en el sistema del Canal de Panamá (19-20 días), y el aumento en los fletes entre cuencas (Atlántico -Pacifico) podría de alguna manera beneficiar a Europa impulsando a los exportadores de GNL estadounidenses a optar por permanecer dentro de la cuenca del Atlántico en lugar realizar entregas a Asia a través del Cabo de Buena Esperanza.

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