domingo, junio 26, 2022

Precios del GNL en Asia suben alcanzando niveles récord

Los precios spot del gas natural licuado (GNL) en los mercados de Asia alcanzaron niveles récord la semana pasada.

Las temperaturas más frías registradas en Asia y Europa, los bajos inventarios, la escases de buques, problemas en los suministros de algunos productores y los retrasos en el Canal de Panamá han llevado a los precios de los cargamentos de GNL a alcanzar niveles récord.

De acuerdo con el reporte semanal de la Agencia Reuters, el precio spot promedio del GNL para las entregas de febrero, al noreste de Asia (LNG-AS), se estimó en alrededor de US$ 29 por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu), registrando un aumento de US$ 7,55 con respecto a la semana previa.

Asimismo, para las entregas de Marzo 2021, la agencia indicó que los precios se habían estimaron entre los US$ 8 a US$ 14 por mmBtu.

Récord histórico en el JKM

Según la agencia de precios S&P Global Platts, el pasado miércoles 13 de enero, los precios al spot del GNL en el JKM subieron a un máximo histórico de 32,50 dólares por mmBtu.

«El S&P Global Platts JKM, el punto de referencia para las entregas al spot en el norte de Asia, alcanzó un récord de $ 32,50 / MMBtu esta semana, un nivel de precios en el que es probable que el GNL vea la destrucción de la demanda, especialmente en muchos mercados como China, donde los usuarios finales no puede trasladar sus costos de importación a las fases posteriores» señaló un reporte de Platts.

La agencia Platts publica el marcador JKM (Japan-Korea-Marker) que se utiliza como punto de referencia para las transacciones spot de GNL en los principales mercados de Asia.

Temperaturas y una fuerte demanda

Platts indicó que «Una de las razones de la escasez de gas había sido que las compañías de energía de China se habían visto sorprendidas por la fuerza de la demanda durante un clima invernal más severo en décadas, después de meses de volatilidad causada por la pandemia, al igual que otros importantes usuarios finales de la región, incluidas las empresas de servicios públicos japoneses y Kogas, de Corea del Sur«.

Este mes, las empresas de servicios públicos japoneses han pedido al público que ahorre energía a medida que la demanda de electricidad para calefacción aumenta con temperaturas gélidas que se apoderaron de gran parte del país, lo que ha provocado que las compañías eléctricas se apresuraran a obtener suministros adicionales, especialmente GNL, a las centrales eléctricas de combustible.

Reuters informó que en Japón, los inventarios alcanzaron niveles tan críticos que una empresa de servicios públicos compró el resto del GNL que quedó después de que los buques descargaron el combustible (y que operacionalmente se deja para mantener las bajas temperaturas en los buques luego de descargar el GNL).

Fuentes también indicaron que los altos precios spot del GNL habían mantenido alejados a los compradores ubicados al sur de Asia (India, Bangladesh y Pakistán), mientras que los compradores en China se cree estuvieron disminuyendo y/ o atrasando los requisitos de importación.

Mejoras en los suministros

De acuerdo con Reuters, los problemas en los suministros de Malasia y Qatar se han resuelto por lo que se podría esperar una mayor oferta para las próximas semanas.

Asimismo, añadiendo también una mayor disponibilidad de suministros, Shell anunció la semana pasada que su proyecto flotante de producción de GNL, Prelude FLNG, en Australia, había comenzado las operaciones, luego de estar once meses fuera de línea.

Con más oferta ingresando al mercado y un clima un poco más cálido, se espera que durante las próximas semanas, los precios spot del GNL podrían comenzar a descender.

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