jueves, febrero 2, 2023

Precios spot del gas natural en el oeste de los Estados Unidos casi superan los USD50/MMBtu

El 21 de diciembre de 2022, los precios spot diarios del gas natural en tres importantes centros comerciales del oeste de los Estados Unidos: Pacific Gas & Electric (PG&E) Citygate, Sumas en la frontera entre Canadá y Washington y Malin, Oregón, superaron los $50,00 por millón unidades térmicas británicas (MMBtu), el nivel más alto de cualquier otro mercado y un promedio de 48,12 $/MMBtu por encima de Henry Hub, el precio de referencia nacional del gas natural, dijo el jueves la Administración de la información de Energía de EE. UU. (EIA).

De acuerdo con la agencia, PG&E Citygate en el norte de California y Malin, Oregón, el punto de entrega del norte en el territorio de servicio de PG&E, reportaron los precios spot de gas natural más altos desde diciembre de 2000, según datos de precios de Natural Gas Intelligence.

El precio en el Citygate del Sur de California (SoCal) alcanzó su nivel más alto del mes el 13 de diciembre a USD 49,67/MMBtu.

Varios eventos que ocurrieron simultáneamente en este punto de la temporada contribuyeron a que los precios subieran a estos niveles:

  • Temperaturas generalizadas por debajo de lo normal
  • Alto consumo de gas natural
  • Flujos de gas natural reducidos
  • Restricciones de tuberías, incluido el mantenimiento en el oeste de Texas
  • Bajos niveles de almacenamiento de gas natural en la región del Pacífico

Temperaturas

según a los datos de Point Logic, indicados por la EIA, desde finales de noviembre hasta mediados de diciembre, las temperaturas por debajo de lo normal se extendieron desde el oeste de Canadá hasta California, lo que provocó una mayor demanda de gas natural para calefacción. En las primeras tres semanas de diciembre, el consumo de gas natural en los sectores residencial y comercial del noroeste del Pacífico y California combinados aumentó un 23 % desde la segunda quincena de noviembre, y en el sector de energía eléctrica, el consumo de gas natural aumentó un 14 %.

Bajo suministro y alto consumo

El suministro de gas natural no siguió el ritmo del aumento de la demanda. Los flujos netos de gas natural desde Canadá hacia la región occidental, que depende en gran medida del suministro de otras partes de los Estados Unidos y Canadá, disminuyeron un 4 % en las primeras tres semanas de diciembre en comparación con la segunda quincena de noviembre, y las entregas de gas natural desde las Montañas Rocosas hasta el Noroeste del Pacífico fueron un 9% más bajas durante el mismo período.

Restricciones de Capacidad y bajo almacenamiento

La reducción de la capacidad de los gasoductos debido al mantenimiento en el oeste de Texas condujo a menores flujos de gas natural hacia el oeste, lo que ejerció una presión alcista sobre los precios del gas natural en el sur de California. Además, los inventarios de almacenamiento de gas natural de la región del Pacífico, que estaban un 25% por debajo de los niveles del año anterior y un 30% por debajo del promedio de cinco años al 16 de diciembre, también contribuyeron al aumento de los precios.

En el norte de California, las inyecciones de PG&E para reconstruir los inventarios de gas natural no han seguido el ritmo de los veranos anteriores.

Si bien los precios spot diarios del gas natural en PG&E Citygate y Malin alcanzaron sus niveles más altos en más de 20 años, SoCal Citygate y Sumas registraron precios más altos en los últimos cuatro años.

Precios Históricos

El 12 de febrero de 2021, el precio spot del gas natural en SoCal Citygate alcanzó un máximo histórico de USD 144,00 /MMBtu, debido al clima frío y las interrupciones en la producción en Texas.

El 1 de marzo de 2019, el precio spot del gas natural en Sumas promedió USD 161,33/MMBtu debido a las limitaciones de suministro y las temperaturas inusualmente frías. Una explosión en octubre de 2018 en el gasoducto BC de Westcoast Energy llevó a precios más altos en Sumas durante el invierno de 2018-2019.

El 15 de noviembre de 2018, el precio spot del gas natural de Sumas alcanzó los USD 69,25 /MMBtu.

GNL GLOBAL

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