martes, septiembre 27, 2022

Rusia prepara el primer envío de GNL del Ártico a Asia

(Bloomberg) – Rusia se está preparando para realizar el primer envío de gas natural licuado a Asia, aprovechando el adelgazamiento del hielo en el Océano Ártico y allanando el camino para una temporada de navegación récord este año.

La carga gas natural licuado (GNL) de la instalación de exportación rusa Yamal de Novatek PJSC a principios de mayo batirá el récord del año pasado para el inicio de los viajes hacia el este a través de la Ruta del Mar del Norte en casi dos semanas si el plan funciona, según personas familiarizadas con la situación.

La Ruta del Mar del Norte (NSR), que se extiende más de 3.000 millas náuticas (5.556 kilómetros) entre el mar de Barents y el estrecho de Bering, es el paso más corto entre Europa y Asia. Sin embargo, su parte oriental suele estar cerrada para la navegación durante varios meses a principios de año debido al hielo espeso, lo que limita el potencial de envío.

Su mayor uso subraya la rapidez con que se acelera el ritmo del cambio climático en las regiones más septentrionales de la Tierra.

El momento exacto del envío de GNL dependerá del grosor del hielo y las condiciones climáticas, dijeron los funcionarios, que pidieron no ser identificados ya que el cronograma no es público ni está finalizado.

Nikita Sekretarev, portavoz de la compañía naviera rusa Sovcomflot PJSC dijo «Se está discutiendo la posibilidad de un viaje de este tipo en mayo», sin embargo se negó a proporcionar más detalles.

Sovcomflot proporciona el buque Christoph de Margerie al proyecto de GNL Yamal de Novatek.

La corporación nuclear estatal de Rusia, Rosatom, que opera la NSR, también se negó a comentar sobre el calendario.

Rusia espera que el pasaje compita con el Canal de Suez a medida que el hielo del Ártico se adelgaza. Sin embargo, expertos en clima advierten que un aumento de embarcaciones oceánicas a través de la ruta podría causar más daños al medio ambiente.

El año pasado fue testigo de otro período de intenso calor. Especialmente en partes del Ártico y el norte de Siberia, donde las temperaturas en algunas regiones eran más de 6 grados Celsius más altas que el promedio.

El calentamiento permitió a Novatek enviar un cargamento de GNL en dirección este a través del NSR, con la ayuda de un buque ice-breaker a fines de mayo de 2020, el comienzo más temprano de la temporada de navegación registrado en el área hasta ahora.

Los envíos continuaron a Asia hasta enero, una temporada de navegación récord en el Ártico oriental.

A principios de este mes, Novatek envió dos buques de clase Ice de GNL, el Christophe de Margerie y el Nikolay Yevgenov, a China a través del NSR.

Los barcos no necesitaron el apoyo para romper el hielo ya que las condiciones actuales en el Ártico oriental son suaves, según Rosatom.

El Christophe de Margerie cruzó el Ártico y llegó al cabo Dezhnyov, ubicado entre el mar de Chukchi y el estrecho de Bering, el sábado por la noche, hora de Moscú, navegando 2.474 millas náuticas en casi 11 días, según el comunicado de Sovcomflot enviado por correo electrónico el lunes.

El viaje confirma que «el transporte comercial de cargamentos en la zona este del Ártico de Rusia en la temporada otoño-invierno es posible durante uno o dos meses más, lo que acerca un paso más la navegación durante todo el año a través de la Ruta del Mar del Norte», dijo Sovcomflot.

Sin embargo, los buques, programados para entregar los cargamentos súper refrigerados a China a fines de enero, usarán un rompehielos a su regreso a Rusia a través del pasaje en febrero, según funcionarios de la industria.

Hasta ahora, un buque de carga nunca había hecho un viaje en febrero por el Ártico oriental, según Sovcomflot, propietario del Christophe de Margerie.

Sovcomflot confirmó los planes para el buque.

La empresa estadounidense Teekay LNG Partners LP, propietaria de Nikolay Yevgenov, no respondió a la solicitud de comentarios de Bloomberg.

El viaje de regreso planeado para febrero es parte de «los esfuerzos sistémicos para extender gradualmente la navegación de tránsito en el sector oriental del Ártico», dijo el portavoz de Sovcomflot. «En el futuro, el objetivo es establecer una navegación segura durante todo el año» a través de la Ruta del Norte, dijo.

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© 2021 Bloomberg L.P.

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