lunes, junio 27, 2022

Tailandia abre las importaciones de GNL al sector privado

GNL GLOBAL | Publicado por Nikkei Asian Review

Tailandia abre las importaciones de GNL al sector privado.

Tailandia decidió abrir las importaciones de gas natural licuado (GNL) al sector privado, impulsado por las altas facturas de electricidad y la disminución de las reservas nacionales de gas natural.

El gigante energético estatal PTT tiene casi el monopolio del suministro de gas natural de Tailandia que se utiliza para generar energía. La empresa adquiere la mayor parte del GNL a través de contratos a largo plazo. Pero el proveedor de electricidad privado con sede en Bangkok Gulf Energy Development obtuvo recientemente una licencia para importar GNL.

La nueva licencia de envío de GNL «ayudará a reducir los costos de producción para los usuarios industriales, lo que llevará a una reducción general de las tarifas eléctricas», dijo Yupapin Wangviwat, director financiero de Gulf Energy.

La compañía planea realizar adquisiciones independientes para ahorrar dinero y mantener bajos los precios de la electricidad. PTT vende actualmente gas natural al por mayor por 230 baht ($ 7,30) por 1 millón de unidades térmicas británicas. Pero el GNL se comercializa en Asia a precios al contado de alrededor de $ 4 por millón de Btu (MMBtu). Incluso teniendo en cuenta el gasto para regasificar el combustible, la adquisición de GNL en el mercado abierto se considera menos costosa.

El precio del gas de PTT está destinado a subir en el futuro previsible. El gas natural de producción nacional, que ahora cuesta $ 6,50 por MMBtu, representa aproximadamente el 70% del suministro total de gas. Pero mientras la demanda de energía sigue creciendo, las reservas de gas natural se están agotando.

Por tanto, Tailandia no tiene más remedio que ampliar las importaciones de GNL.

La principal razón por la que el gobierno tailandés está abriendo el mercado de importación de GNL es el costo de la energía. La factura del país por la electricidad de uso industrial supera la de Tokio, donde las tarifas se consideran de alto nivel a nivel internacional.

Debido a que las plantas de combustión de gas representan el 70% del mix eléctrico del país, reformar el mercado del gas es crucial para controlar los costos de energía.

El gobierno tailandés quiere, en la medida de lo posible, frenar el aumento de las tarifas eléctricas provocado por el aumento de las importaciones de GNL.

Se proyecta que Tailandia importará alrededor de 27 millones de toneladas de GNL en 2037, más de seis veces el volumen en 2018, aumentando su participación en el suministro total de gas natural del país al 70% en 2037 desde el 13% en 2018. Al privatizar las importaciones de GNL, Tailandia podrá aportar su experiencia en la realización de transacciones al contado y la firma de contratos a corto plazo, lo que contribuirá a la competencia y reducirá los costos.

Japón es el mayor importador de GNL del mundo y alberga empresas que suministran el combustible en el país y en el extranjero. «Esperamos aprovechar la experiencia de nuestros años para asegurar energía estable para Tailandia y responder a la creciente demanda de GNL», dijo un representante de la casa comercial japonesa Mitsui & Co.

Pero debido a que los intereses creados y las preocupaciones de seguridad nacional están incorporados a la política energética de Tailandia, el plan de desregulación del GNL puede no estar a la altura de las expectativas.

«Hay personas dentro del gobierno y PTT que resienten la liberalización de las transacciones de GNL», dijo un ejecutivo de una empresa japonesa conocedora del mercado energético tailandés.

Con una capitalización de mercado de aproximadamente 1 billón de baht, PTT es la empresa más grande de Tailandia, privada o estatal. La adquisición de combustible y el desarrollo de recursos todavía mueven grandes cantidades de dinero. Se cree que varios políticos y funcionarios obtienen parte de la acción a través del Ministerio de Energía, que supervisa PTT.

Por lo tanto, no sorprendería que los políticos actúen para obstruir la desregulación del GNL si creen que daña sus intereses.

El primer ministro Prayuth Chan-ocha nombró a Supattanapong Punmeechaow, ex director de PTT Group, como su nuevo ministro de energía en una reciente reorganización del gabinete. La medida parece diseñada para mitigar la influencia de los políticos, aunque también puede haber otorgado al PTT una mayor influencia política.

La única terminal de importación de GNL de Tailandia es propiedad de PTT. Gulf Energy y otros operadores privados tendrán que alquilar partes del terminal para traer GNL. Para maximizar los beneficios de la desregulación, el terminal deberá facilitar su uso a las empresas privadas.

Para fines de este año, el Ministerio de Energía debe publicar reglas que garanticen el buen funcionamiento del terminal para múltiples importadores. Si las reglas serán fáciles de usar será una prueba de fuego para ver si la desregulación va como debería.

El gobierno también podría intervenir para bloquear los contratos de GNL de empresas del sector privado. En 2019, el Ministerio de Energía anuló un acuerdo de la Autoridad de Generación de Electricidad de Tailandia, una empresa estatal, para comprar GNL a Petronas de Malasia.

Se presume que la decisión se tomó en consideración al monopolio productor de gas de PTT.

Tailandia se ha industrializado relativamente rápido entre los países del sudeste asiático. Pero los costos laborales están aumentando en comparación con los países emergentes de la región circundante. Si los costos de la electricidad se convierten en otro factor negativo, el país perderá su ventaja competitiva.

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