viernes, diciembre 9, 2022

Wood Mac: El precio del gas y la regulación del mercado nuevamente en discusión en Argentina

Por Wood Mackenzie

El precio del gas y la regulación del mercado están nuevamente en discusión en Argentina. La pandemia de coronavirus ha debilitado una economía ya vulnerable, con el impacto que se siente en el mercado del gas. Para mantener bajos los precios del gas para los usuarios finales, la nueva administración ha impuesto una «congelación de tarifas» hasta finales de 2020.

Mauro Chávez, analista principal de gas de América Latina, en Wood Mackenzie, indicó: “Enargas, la agencia reguladora nacional de gas, utiliza un tipo de cambio de ARS $ 42 / US $ 1 para los precios del gas a usuarios regulados cuando hoy en día el tipo de cambio supera los ARS $ 70 / US $ 1.

“Además de esto, Enargas no ha revisado sus tarifas de transporte y distribución desde abril del año pasado.

“Argentina ha estado en una situación similar antes. En 2002, la economía del país estaba luchando. Luego, el gobierno limitó los precios a los usuarios finales en un intento de apoyar la economía.

Inversión

«Sin embargo, la regulación de los precios no fue rentable para los productores, y la inversión aguas arriba se estancó, lo que provocó una disminución de la oferta».

La caída en la producción eventualmente creó déficit de suministro, y finalmente el gobierno introdujo subsidios a los precios del gas en 2013 para revivir el sector de exploración y producción del país.

Argentina parece estar reviviendo el enfoque adoptado en 2002, dijo Chávez.

“La nueva administración está introduciendo una intervención para limitar los precios del gas para apoyar la economía en dificultades del país. Como nos ha demostrado la historia, habrá una respuesta de disminución de la oferta ”, dijo.

“A diferencia de antes, actualmente el 40% de la producción proviene de campos no convencionales en fuerte declive. Esto indica que la escasez de suministros será abrupta y rápida. Es probable que el país necesite otro terminal de regasificación de gas natural licuado (GNL) el próximo año, y es probable que las importaciones de GNL aumenten a US $ 3 mil millones en 2022 de US $ 0,4 mil millones en 2019.

«Dado que las importaciones de GNL son pagadas por el IEASA estatal con transferencias del tesoro nacional, esto podría agregar más estrés a la capacidad de Argentina para pagar la deuda externa».

Chávez agregó: “El gobierno está considerando volver a una vieja receta para contrarrestar las tendencias de producción en declive: un programa de subsidio al precio del gas para los productores (Plan Gas 4). Este programa proporcionaría un precio de US $ 3,5 por millón de unidades térmicas británicas durante cuatro años para proyectos que mantengan sus niveles de producción a partir de mayo de 2020 «.

Mecanismos contractuales

Wood Mackenzie ha identificado varias preocupaciones con el Plan Gas 4: introducción de riesgos de pago estatales; precios insuficientes para proyectos greenfield; incertidumbre a largo plazo; competencia desleal; y subsidio cruzado indiscriminado.

«Existen otros precios de mercado y los mecanismos de contratación que podrían ser más eficientes y proporcionar la supervisión que el mercado argentino de gas necesita», dijo Chávez.

“Entre los mecanismos de contratación que podrían emplearse, la adopción de contratos a largo plazo con precios en moneda mixta, complementados por subastas a corto plazo para abordar los desequilibrios, podría proporcionar un marco sólido para el sector de gas del país.

“Lo más importante, los mecanismos de contratación deben tener continuidad y programación para proporcionar previsibilidad.

“Los mecanismos de descubrimiento de precios podrían resultar en precios más altos que los aranceles congelados actuales, pero no requerirán un subsidio para la producción. En cambio, el estado podría fortalecer la cobertura del programa «Tarifa Social» para aliviar la presión de los gastos de gas en los hogares de bajos ingresos. Otra opción es aplicar subsidios cruzados entre consumidores de ingresos más altos y más bajos, como se usa en Colombia «.

Solucion optima

Dijo que los formuladores de políticas tienen una serie de mecanismos de precios y contratación y herramientas de políticas a su disposición, que incluyen límites de precios y subsidios para los productores.

«La solución óptima probablemente será una combinación de enfoques, basados ​​en los principios de la Ley de Gas 24.076 de 1992, que sean sostenibles independientemente de los cambios en el entorno económico, los precios del petróleo y las administraciones gubernamentales», dijo Chávez.

“Argentina tiene los recursos naturales para proporcionar servicios energéticos competitivos a su población e industrias. A pesar de las buenas intenciones, la intervención del gobierno en los mercados puede tener consecuencias no deseadas «.

Chávez agregó: “La combinación de la transición energética y el potencial que tiene Argentina tanto en la Vaca Muerta como en sus jugadas convencionales debería impulsar un cambio hacia un mercado impulsado por la eficiencia. Esto impulsaría la inversión, el empleo, las regalías y ayudaría a la balanza comercial, beneficiando en última instancia a la Argentina en su conjunto ”.

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