viernes, diciembre 2, 2022

Australia rumbo a convertirse en el mayor exportador de GNL del mundo

Citando al Departamento de Industria, Innovación y Ciencia (DIIS) de Australia, la Administración de Información Energética de los Estados Unidos (EIA) indicó en un reporte publicado esta semana que Australia está en camino de superar a Qatar como el mayor exportador de gas natural licuado (GNL) del mundo.

Fuente: BP Statistical Review of World Energy 2019

De acuerdo con la EIA, Australia, quien ya supera a Qatar en capacidad de exportación de GNL, superó las exportaciones de Qatar en los meses de noviembre de 2018 y abril de 2019.

Asimismo, la EIA espera que a partir del próximo año, Australia exporte constantemente más GNL que Qatar, a medida que los nuevos proyectos desarrollados en Australia incrementen la producción y operen a plena capacidad.

Top 5 Mayores Exportadores de GNL a Nivel Mundial

LNG exports from selected countries

Fuente: U.S. Energy Information Administration, CEDIGAZ, Global Trade Tracker

Australia completó la ola de nuevos proyectos de GNL tras la puesta en marcha del proyecto Prelude FLNG

El crecimiento significativo observado en la capacidad de GNL de Australia culminó con la puesta en marcha del proyecto de exportación de GNL flotante, Prelude FLNG. Este proyecto completó uno de los ocho proyectos que entraron en operaciones durante el periodo 2012-2018 y consolida a Australia como el país con la mayor capacidad de GNL a nivel mundial, superando por más de 10 millones de toneladas de GNL anuales (MTPA) la capacidad de Qatar que actualmente se ubica en 77,4 MTPA.

Con un total de diez proyectos de exportación de GNL operativos, la capacidad total de exportación de Australia aumentó de 2.600 millones de pies cúbicos por día (Bcf / d) (Aprox. 20MTPA) en 2011 a más de 11,4 Bcf / d (Aprox más de 87,2 MTPA) en 2019 ( Ver gráfico).

Evolución de los proyectos de exportación de GNL en Australia (2005-2019)

Australia LNG export capacity

Fuente: U.S. Energy Information Administration, based on International Group of Liquefied Natural Gas Importers (GIIGNL), trade press
Nota: Los trenes 1–2 de la planta North West Shelf han estado en funcionamiento desde 1989, el tren 3 desde 1992, el tren 4 desde 2004 y el tren 5 desde 2008.

A partir de 2012, Australia desarrolló cinco proyectos de exportación de GNL en el noroeste del país (Pluto, Gorgon, Wheatstone, Ichthys, y Prelude. La capacidad total de exportación de GNL en el noroeste de Australia es ahora de 8,1 Bcf / d.

Al este de Australia, se completaron tres proyectos de exportación de GNL en 2015 y 2016 en la isla Curtis en Queensland (Queensland Curtis LNG, Gladstone LNG y Australia Pacific LNG), con una capacidad combinada de 3,4 Bcf / d. Es importante destacar que los tres proyectos de GNL ubicados al este de Australia producen GNL a partir de gas natural no convencional o coalbed methane.

Ubicación de los proyectos de exportación de GNL en Australia

Australia LNG projects

Fuente: U.S. Energy Information Administration

Mercados de exportación para el GNL de Australia

Aunque ocasionalmente Australia ha exportado pequeños volúmenes a destinos fuera de Asia, debido a su ubicación geográfica, casi la totalidad del GNL producido en ese país tiene como destino los mercados premium de Asia.

Australia: Exportaciones de GNL por país destino (2005-2018)

Australia LNG exports by destination country

Fuente: U.S. Energy Information Administration, basado en la información de la International Group of Liquefied Natural Gas Importers (GIIGNL)

La mayor parte del GNL Australiano se ha exportado bajo contratos a largo plazo a los mayores importadores de nivel mundial: Japón, China y Corea del Sur.

En efecto, con el significativo aumento de las importaciones de GNL en China, Australia ha sido el productor que más se ha visto beneficiado con el incremento de las exportaciones de GNL a ese país.

Impacto de las exportaciones de GNL en el mercado doméstico Australiano

Si bien Australia esta rumbo a convertirse en el mayor exportador de GNL a nivel mundial, un déficit en el suministro de gas natural para el mercado doméstico podrían convertirlo también en un importador de GNL.

Con el aumento en la producción de gas natural para los nuevos proyectos de GNL, el mercado doméstico Australiano en los estados del este ha experimentado una importante escasez de gas natural, lo cual ha disparado los precios del gas natural en el mercado interno.

Como la producción en algunas de las instalaciones de exportación de GNL en Queensland no ha sido suficiente para cubrir los compromisos de exportación de GNL, alguno de los productores de GNL han estado complementando su propia producción tomando gas natural del mercado interno.

Para evitar una crisis en la demanda de gas natural en el futuro y para aumentar el suministro de gas natural al mercado doméstico, el gobierno Australiano ha implementado varias iniciativas para abordar la escasez de producción nacional de gas natural en los estados ubicados al este de ese país.

El mayor exportador mundial de GNL se convertirá pronto en un importador de GNL

Según el reporte de la EIA, entre las alternativas manejadas en Australia para hacer frente a la escasez de gas en el mercado doméstico, varias compañías privadas propusieron desarrollar terminales de importación de GNL en el sureste de Australia.

De los cinco proyectos de importación de GNL propuestos, Port Kembla LNG ( con una capacidad de importación propuesta de 0,3 Bcf / d) se encuentra en la etapa más avanzada, ya que obtuvo los permisos de emplazamiento necesarios y un contrato de compra con clientes australianos.

Si se construye, el proyecto Port Kembla utilizará la unidad flotante de almacenamiento y regasificación (FSRU) Höegh Galleon a partir de enero de 2021.

Si bien Australia logrará pronto alcanzar su ambición de ser el mayor exportador de GNL a nivel mundial también podría, más pronto de lo esperado, entrar en la lista de los países importadores de dicho combustible.

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