sábado, junio 25, 2022

Bajo amenaza de racionamiento, Brasil necesita gas para no quedar en oscuridad

Luego de casi 20 años, la amenaza del racionamiento eléctrico vuelve a estar en la agenda al país.

Brasil, que vive actualmente la situación hidrológica más crítica registrada en los últimos 90 años, ha intensificado el uso de plantas termoeléctricas para evitar un colapso.

“Esta es la crisis más grande desde 1931. Y simplemente no es peor porque no se ha medido antes. Y el hecho de que también estemos teniendo la menor participación en Itaipu desde su construcción se agrava”, dijo el ministro de Minas y Energía, Bento Albuquerque, en una reciente entrevista al portal Poder360.

Albuquerque confirmó que las plantas termoeléctricas se han activado precisamente para mantener la seguridad energética del país. “Para que no ocurra racionamiento, apagón, ni nada por el estilo”, dijo al portal.

En la evaluación del consultor Jorge Celestino Ramos, exdirector de Refinación y Gas Natural de Petrobras, el escenario abre una oportunidad para una mayor contribución del gas natural a la matriz eléctrica brasileña, actualmente limitada al 9,3%, mientras que las fuentes hidráulicas tienen una participación del 64,9%, según datos del Balance Energético Nacional de 2020.

Para que el país no se quede a oscuras, ampliar el suministro de gas es uno de los desafíos. Además del insumo boliviano, Brasil proyecta una expansión de la producción nacional de energía para 2030. Sin embargo, la mayoría de las reservas provienen de la exploración en campos marinos (alta mar), y el país necesita expandir la infraestructura para drenar todo este potencial que está en el fondo del mar. Esto lleva tiempo.

Importar

Para Ramos, la alternativa de corto plazo para diversificar las fuentes de suministro es la importación de gas natural en forma líquida (GNL).

Hoy, Brasil tiene cinco terminales de regasificación para transformar el GNL a forma gaseosa. Tres son de Petrobras: en Ceará, Bahía y Río de Janeiro. Otros dos son proyectos de iniciativa privada, en Sergipe y Río de Janeiro. Y hay otro proyecto privado en marcha en la costa de São Paulo. “Estos son proyectos de infraestructura que se implementan más rápidamente”, dice el consultor.

Otro factor es la garantía de suministro ante incertidumbres de otras fuentes. “La matriz eléctrica brasileña tiene una participación relevante de fuentes renovables (agua, solar y eólica), que tienen relativa intermitencia y estacionalidad. Así, la flexibilidad del suministro de GNL permite la implantación de plantas de generación termoeléctrica, garantizando el suministro de energía en el país y contribuyendo a que tengamos una matriz limpia con seguridad energética ”, dice Ramos.

Interiorización

Brasil tiene unos 9.500 kilómetros de tuberías de transporte. La mayoría se concentra en las franjas costeras del país. Según el ex-director de Petrobras, la internalización del gas natural podría acelerarse con las terminales de GNL.

Hoy, ciudades como Brasilia, Uberlândia y Teresina no tienen acceso a gasoductos.

Las centrales térmicas de gas pueden representar un ancla de consumo para la llegada de gas al interior. Y no falta demanda en el interior, según una de las principales autoridades académicas del país en el sector, profesor del Instituto de Energía y Medio Ambiente de la Universidad de São Paulo (IEE / USP) Edmilson Moutinho dos Santos.

“La agroindustria necesita energía de buena calidad, y el gas puede ser ese vector”, dice el profesor en una entrevista con Bússola. “El GNL es una alternativa. Incluso partiendo de la planta de licuefacción, podríamos anticipar la llegada del gas a algunas ciudades del interior ”, dice.

Escenario internacional

En el mundo, el mercado de GNL está agitado. En 2019, el segmento acumuló seis años consecutivos de crecimiento, según los últimos datos de la Unión Internacional del Gas (IGU). El incremento fue del 8,2% entre los años 2018 y 2019.

El crecimiento estuvo motivado por el aumento de las exportaciones de Estados Unidos y países como Rusia, Australia, Argelia y Egipto. Entre los principales importadores se encuentran países de Europa, como Reino Unido, Francia, España, Holanda, Italia y Bélgica.

“Incluso en los mercados más desarrollados, la accesibilidad y fiabilidad de las energías limpias es un tema clave, y el paso al gas natural ofrece una gran oportunidad”, explica el presidente de IGU, Joe Kang, en un informe de la entidad con sede en Barcelona.


En 2019, 354,7 millones de toneladas de GNL circularon por las aproximadamente 200 terminales existentes en el mundo. La flota mundial supera los 500 metaneros. “En general, el sector de GNL es uno de los más seguros del sector energético, con un excelente historial”, dice la consultora canadiense Veldanda Rao, que tiene más de 30 años de experiencia en GNL, en una conversación por correo electrónico con el informe Compass.

«Históricamente, el GNL ha desempeñado un papel clave en la seguridad política, económica y energética«, dice Rao, estudiante de posgrado en la Universidad de Calgary. Como ejemplo, el canadiense cita tres países: Japón, Corea del Sur y Taiwán. «Fueron los primeros en adoptar GNL, en la década de 1960. Eran regiones de alto crecimiento que necesitaban electricidad para alimentar sus economías».

Rao señala que, además de resolver los problemas de seguridad energética, el GNL se considera una plataforma de combustible confiable, capaz de tener precios transparentes y proporcionar una solución baja en carbono.

En una economía en transición, de fuentes más contaminantes a fuentes más limpias, las perspectivas son de crecimiento del GNL. «La mayoría de los expertos especulan que el crecimiento del GNL estará entre el 4 y el 6% durante los próximos 20 años», dice.

Fuente: Exame.com (Brasil) | Traducción y Edición libre al Español GNL GLOBAL

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