domingo, mayo 19, 2024

Drewry: El uso de GNL como combustible marino se prevé supere las 6 millones de toneladas en 2024

El uso de gas natural licuado o GNL como combustible marino está experimentando un aumento significativo en la demanda a nivel mundial y se prevé que supere las 6 millones de toneladas en 2024, frente a las 2,4 millones de toneladas estimadas en 2023, dijo un análisis recientemente publicado por la consultora independiente de investigación marítima, Drewry.

En uno de sus escenario, la consultora proyecta que más de 1.000 buques propulsados por GNL estarán en servicio para 2027. Sin embargo, el desarrollo de la infraestructura de abastecimiento de combustible parece estar retrasado, en comparación con el crecimiento de la flota, así como con la demanda potencial, podría dar un salto de 30 millones de toneladas para 2028.

Figura 1: Desarrollo de flota impulsada por GNL

Fuente: Drewry Maritime Research

Para la consultora, las últimas inversiones clave, incluido el proyecto de abastecimiento de combustible «bajo en carbono» de Marsa LNG en Omán y el pedido de buques de abastecimiento de GNL realizado por Avenir LNG UK, marcan una reactivación de la inversión en el sector.

Si bien los niveles actuales de inversión en infraestructura de abastecimiento de combustible parecen bajos, la demanda mundial de abastecimiento de GNL está en una pronunciada trayectoria ascendente y está lista para superar los 6 millones de toneladas en 2024 desde un estimado de 2,4 millones de toneladas en 2023. Este aumento ha sido liderado por la creciente prominencia de la flota alimentada con GNL, junto con la caída de los precios del GNL, a medida que el mercado de GNL comenzó a normalizarse en 2023 gracias al reequilibrio entre la oferta y la demanda.

Creciente importancia de los buques propulsados por GNL

El GNL ofrece una importante reducción de emisiones del 20 al 30 % cuando se utiliza como combustible marino en comparación con el VLSFO y también es rentable, con emisiones de carbono mucho menores (el GNL como combustible fósil produce emisiones de carbono, pero un 40 % menos que el carbón y un 30 % menos que el carbón) menos que el petróleo, lo que lo convierte en el combustible fósil más limpio disponible).

Además, la disponibilidad de LSFO es escasa, lo que se espera que empeore con la reducción de la capacidad de refinación en los próximos años, mientras que el metanol y el amoníaco verdes son más caros que el GNL, con una infraestructura subdesarrollada que detendría el ritmo de la descarbonización. A largo plazo, el GNL enfrentará una dura competencia de otros combustibles alternativos en el sector marítimo, pero el costo de producción, la disponibilidad y la tecnología requerida de estos combustibles pueden limitar su uso.

Hay 523 buques propulsados por GNL en servicio (excluidos los metaneros), que representan el 0,5% de la flota mundial. Sin embargo, hay pedidos de 560 buques propulsados por GNL, lo que constituye el 57% de la flota encargada que funciona con combustibles alternativos.

Figura 2: Cartera de pedidos de flotas con combustible alternativo por tipo de combustible

Hasta finales de abril de 2024.
Fuente: Drewry Maritime Research


La consultora espera que más de 1.000 buques propulsados por GNL estén en servicio a finales de 2027. El GNL se enfrentará a la competencia de otros combustibles alternativos «más limpios», pero la gran capacidad adicional de GNL y la estabilidad esperada de los precios en los próximos años impulsarán el consumo de GNL en el sector marítimo. Además, las inversiones en la producción de bioGNL y GNL sintético han aumentado y es probable que estos combustibles se utilicen como combustible directo en motores de combustible dual de GNL, lo que aumenta su popularidad para la propulsión de embarcaciones.

Reactivación de la inversión en infraestructuras para el abastecimiento de GNL como combustible

La aprobación de la FID para el proyecto Marsa LNG de Omán y el pedido de Avenir de dos buques de abastecimiento de GNL (LNGBV) marcan el retorno del interés de los inversores en el sector del abastecimiento de combustible. Sin embargo, se requerirá una inversión masiva en infraestructura de abastecimiento de GNL para facilitar su uso como combustible marino.

Aunque el sector se ha enfrentado a la peor parte del aumento de los precios del GNL desde finales de 2021, que se intensificó aún más en medio de la guerra entre Rusia y Ucrania en 2022, la caída de los precios del GNL en 2023 y las proyecciones de precios bajos hasta 2028-30 impulsarán la demanda de abastecimiento de GNL. La creciente demanda será atendida por una flota considerable alimentada por GNL, que estará operativa en 2028.

El proyecto Marsa LNG

La reciente FID de TotalEnergies y Oman National Oil (OQ) sobre el proyecto de abastecimiento de GNL de Marsa destaca el crecimiento de este sector. El proyecto Marsa LNG es un proyecto de GNL con bajas emisiones de carbono de 1 mtpa con turbinas eléctricas, dirigido principalmente al sector marítimo. El proyecto será el primer centro de abastecimiento de combustible de este tipo en Medio Oriente y aumentará aún más la disponibilidad y popularidad del GNL como combustible marino. La ubicación geográfica del proyecto es adecuada, ya que puede atender a todos los buques que transitan por el Estrecho de Ormuz, lo que facilita el 30% del flujo mundial de crudo, el 25% del GNL y el 40% del GLP, entre otros productos.

Con frecuencia aclamado como el centro de abastecimiento de combustible «bajo en carbono», el proyecto está programado para comenzar en el el primer trimestre de 2028. Está preparado para alimentar el consumo de GNL en el sector marítimo si se inicia a tiempo.

A nivel mundial, la capacidad de abastecimiento de GNL tiene el potencial de quintuplicarse para 2027, lo que indica un despliegue estimado de 1.077 buques propulsados por GNL para finales de 2027, superando el tamaño de la flota actual de 523 (excluidos los buques metaneros), que es menos de la mitad de la cifra proyectada.

Europa continúa liderando el mercado mundial de abastecimiento de GNL como combustible:

Avenir amplía sus capacidades de abastecimiento de GNL

Avenir LNG, una empresa midstream de GNL y BioLNG con sede en el Reino Unido, ha realizado un pedido de dos buques de abastecimiento de GNL de 20 kcbm en Nantong CIMC Sinopacific Offshore & Engineering (SOE) de China a un precio no revelado. Las embarcaciones se entregarán en el 4T26 y 1T27, ofreciendo máxima compatibilidad y adaptabilidad para carga y descarga de GNL y bioGNL a una variedad de embarcaciones y terminales. Con el último pedido, Avenir aumentará su flota del 40% al 80% (en términos de capacidad) para 2027, solidificando su posición como proveedor líder de buques de abastecimiento de GNL y ampliando sus capacidades de abastecimiento de combustible.

Si bien seguimos siendo optimistas sobre la creciente demanda de combustible durante los próximos cinco años, los buques de abastecimiento de GNL probablemente desempeñarán un papel fundamental en la descarbonización del transporte marítimo mundial. La consultora espera que los buques pedidos se desplegarán para instalaciones de abastecimiento de combustible europeas, ya que el enfoque proactivo de la región hacia la descarbonización la ha posicionado como líder mundial en el mercado de abastecimiento de GNL.

Para conocer más visita: Drewry

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