lunes, diciembre 5, 2022

El cuello de botella en el Canal de Panamá podría durar hasta marzo

RÍO DE JANEIRO / CIUDAD DE PANAMÁ, (Reuters) – Se espera que la congestión que ha retrasado los envíos de gas natural licuado (GNL) a través del Canal de Panamá dure durante los meses de invierno de máxima demanda.

Comerciantes cercanos a la situación, informaron a Reuters aunque el regulador del canal dijo que había realizado cambios en la velocidad para mejorar el transito.

El precio del GNL y las tarifas de envío han alcanzado niveles récord debido al cuello de botella, las limitaciones de suministro y la fuerte demanda de Asia, donde el clima helado ha puesto al sistema de suministro de energía bajo presión.

Los barcos que transportaban GNL desde Estados Unidos para satisfacer la demanda asiática esperaron hasta dos semanas en diciembre para navegar por el canal.

Autoridad del Canal de Panamá

La Autoridad del Canal de Panamá dijo a Reuters por correo electrónico que la espera se había reducido a la mitad a una semana.

Asimismo, indicó que había cambiado su sistema de reserva de tránsito el 4 de enero para reducir el atasco y permitir que los buques de GNL reserven dos espacios entre 80 y 15 días antes del tránsito, en lugar de solo uno.

La Autoridad también ha introducido subastas para vender cualquier espacio que esté disponible dentro de dos o tres días antes del tránsito debido a cancelaciones de última hora.

Hasta el momento, se han realizado cinco subastas y se han adjudicado cuatro slots a buques de GNL, informó la autoridad.

Analistas y comerciantes han dicho que esperan que las congestiones duren hasta hasta marzo, cuando las temperaturas del hemisferio norte suban y la demanda de calefacción disminuya debido a la escasez de espacios.

“Actualmente, solo hay dos espacios disponibles para GNL. Idealmente, habría mucho más que eso ”, dice Ross Wyeno, analista líder de GNL para América en S&P Global Platts.

Comerciantes cancelaron algunas licitaciones de GNL debido a las demoras, pero hay demasiadas embarcaciones para los tres juegos de esclusas que suben y bajan embarcaciones que transportan todo tipo de productos a través del canal de 80 kilómetros que atraviesa la parte más estrecha de Panamá y conecta el Atlántico y Océanos pacíficos.

“Los altos precios al contado en Asia están creando un escenario de hora punta matutina para los productores de GNL de Estados Unidos, con cargas que se mueven en la misma dirección al mismo tiempo”, dijo Schreiner Parker, vicepresidente para América Latina de Rystad Energy.

El repunte de los precios y la demanda es la culminación de una tendencia más profunda, ya que China, India y otras naciones asiáticas han comprado GNL como parte de los esfuerzos para diversificarse del carbón altamente contaminante.

Durante los últimos nueve meses, los precios al contado del GNL se han multiplicado por más de diez desde un mínimo histórico en abril de $ 2 por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu) a más de $ 28 por mmBtu la semana pasada.

Un viaje a Asia a través del Canal de Panamá dura 15 días.

Alternativamente, los exportadores estadounidenses que han aumentado los suministros de GNL para satisfacer la alta demanda, pueden enviar sus cargamentos alrededor del Cabo de Buena Esperanza, Sudáfrica. Eso duplica con creces el tiempo del viaje a Asia a unos 38 días y es una ruta que los buques de GNL suelen evitar.

La firma de investigación Energy Aspects dijo que alrededor de un tercio de los buques de GNL que cargaban desde Estados Unidos tomaron la ruta larga en diciembre.

Reporting by Sabrina Valle in Rio de Janeiro and Elida Moreno in Panama City, additional reporting by Marianna Parraga; editing by Barbara Lewis.

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