martes, junio 28, 2022

El precio del gas sube a un récord en Europa por preocupaciones de suministro

LONDRES – Los contratos de gas natural alcanzaron nuevos máximos en Europa el martes, ya que el aumento de los precios continúa ejerciendo presión sobre el sector energético de la región antes del período invernal.

Los contratos de noviembre en el centro TTF holandés, un punto de referencia europeo para el gas natural, se negociaban a alrededor de 118 euros por megavatio hora (Mwh) justo después del mediodía en Londres. El contrato del primer mes subió casi un 19% en el día, estableciendo un nuevo récord y ha aumentado casi un 400% desde principios de año.

En el Reino Unido, que se ha visto particularmente afectado por el aumento del costo del gas natural al por mayor, los precios de noviembre subieron un 14% a 2,79 libras esterlinas por termia el martes. Mientras tanto, el gas al por mayor británico para entrega inmediata aumentó un 23% a 2,50 libras esterlinas por termia.

Los altos precios al por mayor han sido causados ​​en parte por un aumento en la demanda, particularmente de Asia, a medida que las economías emergen de los bloqueos inducidos por Covid-19. Un invierno y una primavera fríos en Europa también significaron que los suministros ya se habían agotado en gran medida durante el verano.

Mientras tanto, la caída de la producción nacional, las condiciones climáticas adversas de EE. UU. Y las obras de mantenimiento esenciales han creado un mercado de gas restringido y han dificultado la reposición de existencias de gas antes del próximo invierno en toda la región.

¿Pruebas de estrés para el sector energético?

Varios proveedores de energía británicos se han derrumbado en medio de la crisis del precio del gas. Solo en septiembre, nueve empresas dejaron de cotizar, según los informes.

En un año normal, entre cinco y ocho empresas salen del mercado del Reino Unido, según el ministro de Negocios del Reino Unido, Kwasi Kwarteng.

En declaraciones a «Street Signs Europe» de CNBC el martes, Greg Jackson, director ejecutivo de Octopus Energy, que recientemente absorbió a más de medio millón de clientes del colapso competidor Avro, dijo que muchas empresas no habían podido capear la crisis porque estaban «comprando al descubierto y vendiendo largo.»

«Octopus pudo cubrir sus suministros», dijo. «Hoy tenemos más de 3 millones [de clientes], por lo que realmente puede cubrir la escala. Creo que esas empresas [fallidas] esperaban que si los precios caían, podrían conseguir clientes con una ganga; si subían, podrían cerrar las escotillas y ver a través de la crisis. Esta crisis es tan grande que nadie podría capearla si no estuvieran cubiertos «.

Jackson sugirió que las pruebas de resistencia llevadas a cabo en el sector bancario deberían aplicarse en el sector energético para garantizar que las empresas estén operando de manera responsable.

«Lo que hemos visto aquí es la necesidad de prevenir el [mismo] tipo de confusión», dijo a CNBC. “No necesitamos una gran cantidad de regulaciones, solo algunas pruebas de esfuerzo ligeras. No queremos detener la competencia cuando la competencia es entre empresas que se comportan de manera responsable «.

Jackson agregó: «Lo que tenemos que hacer ahora es asegurarnos de que la competencia se base en que las empresas estén bien administradas y tengan costos bajos porque sean eficientes y utilicen la tecnología, en lugar de porque estén apostando en el mercado».

Gran Bretaña vulnerable

El aumento de los precios de la gas no es un problema exclusivo de Gran Bretaña. En las últimas semanas, los gobiernos de España, Italia, Grecia y Francia han tomado medidas drásticas para minimizar su impacto en los consumidores.

Los legisladores franceses están presionando para que la UE se vuelva menos dependiente del gas natural de los mercados externos. La mayoría de los suministros del bloque provienen de Rusia y Noruega.

Sin embargo, Gran Bretaña es particularmente vulnerable a la actual crisis de precios porque el gas es crucial para el suministro de energía del Reino Unido. Desempeña un papel importante en la calefacción, la industria y la generación de energía, y más de 22 millones de hogares están conectados a la red de gas del país.

La mayor fuente de gas en el país es la plataforma continental del Reino Unido (UCS), que representó alrededor del 48% del suministro total el año pasado. Sin embargo, UCS es una fuente madura, lo que significa que debe complementarse con gas importado de los mercados internacionales.

Fuente: CNBC | Traducción y edición libre al Español por GNL GLOBAL

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