martes, diciembre 6, 2022

Europa alcanza volúmenes récord en las importaciones de GNL mientras Asia desacelera

Según los datos de seguimiento de buques y puertos compilados por Refinitiv indicados por la agencia Reuters, durante los primeros siete meses del año, las importaciones europeas de gas natural licuado (GNL) alcanzaron 51,5 millones de toneladas, marcando un aumento récord de 24 millones de toneladas ó un 87% de aumento frente a los 27,5 millones registrado durante el mismo período en el 2018.

Este incremento muestra no solo la capacidad del mercado europeo de gas para absorber mayores volúmenes disponibles en el mercado spot de GNL sino que también destaca cómo los compradores europeos están optimizando sus compras y portafolios tomando mayores ventaja de los actuales precios de dicho combustible.

Los mercados tradicionales de Asia no han tomado ventaja de los bajos precios registrados en el mercado spot

Contrariamente al aumento significativo observado en las importaciones de GNL en Europa, las importaciones en los mercados de GNL en Asia han sido poco significativas.

Según muestran los datos de seguimiento de buques y puertos compilados por Refinitiv, de enero a julio las importaciones de GNL en Asia registraron 139,3 millones de toneladas, lo cual es apenas 2,9 % superior al volumen importado durante el mismo período en 2018.

El caso es que si bien el mercado se ha enfocado en el precio spot como una forma de evaluar el grado de exceso de oferta o la fortaleza de la demanda, es importante señalar que el mercado de GNL en Asia continúa todavía dominado por los volúmenes contratados a plazos, principalmente atados a contratos vinculados al petróleo.

Esto significa que para muchos compradores de GNL en Asia, especialmente los compradores ubicados en los mercados premium, Japón y Corea del Sur, la disminución de los precios en el mercado spot es en gran medida irrelevante.

De acuerdo con la información de Reuters, las importaciones de GNL de Japón para el periodo enero a julio alcanzan 38,6 millones de toneladas, una caída del 8,2% en comparación con el mismo período del año pasado.

De manera similar, Corea del Sur importó 22,9 millones de toneladas de GNL frente a los 25,4 millones importadas durante el mismo período del año 2018.

El hecho de que tanto Japón como Corea del Sur no hayan visto muchos beneficios de los precios spot más bajos para el GNL es en gran medida un reflejo del mayor costo del petróleo crudo Brent durante gran parte de la primera mitad de 2019, con un aumento del precio desde un mínimo de cierre US$ 50,47 por barril en noviembre del año pasado a un máximo de US$ 74,57 a fines de abril este año, indicó Reuters.

China aumenta las importaciones de GNL este año pero a un ritmo menor

Sin embargo, a diferencia de Japón y Corea del Sur, China, el segundo mayor importador mundial de GNL, continua aumentando las importaciones de GNL, pero a un ritmo mucho más lento que antes.

Según los datos de Refinitiv, las importaciones de GNL en Chinas de enero a julio alcanzan 32,8 millones de toneladas, un 18,8% más que los 27,6 millones de toneladas importadas durante el mismo período de 2018.

A diferencia de Japón y Corea del Sur, China compra un mayor porcentaje de su GNL en el mercado spot, lo que significa que ha logrado asegurar algunos de los beneficios de un precio spot más bajo.

Adicionalmente China mantiene un contrato fijo a bajo precio firmado a largo plazo con la empresa Northwest Shelf de Australia, que también reduce el costo del suministro de GNL a China.

La dependencia de los contratos a largo plazo para gran parte de los suministros de Asia es probablemente responsable en gran medida del menor crecimiento registrado en lo que va del año en la demanda de GNL en Asia.

El problema actualmente es que para los productores de GNL necesitan aumentar la demanda de su producto para vender la producción existente, sin mencionar toda la producción futura, aceptando precios más bajos y sistemas de precios más flexibles y al hacerlo podrían socavar las economías de los proyectos nuevos y quizá, inclusive, las economías de los proyectos existentes.

Artículos Relacionados

spot_img

Noticias Recientes