martes, septiembre 27, 2022

Europa supera a Asia en la competencia por el GNL en medio de precios récord

El suministro de gas natural licuado (GNL) a nivel mundial está aumentando a medida que los exportadores responden a la fuerte demanda y a los precios récord del gas natural, aunque parece que Europa está acaparando una mayor parte de los cargamentos adicionales.

Se espera que las importaciones de combustible súper enfriado alcancen 31,70 millones de toneladas este mes de octubre, dijeron los consultores de materias primas Kpler, este sería el nivel más alto registrado desde mayo, por encima de los 30,01 millones alcanzados en septiembre.

Sin embargo, se espera que la principal región importadora, Asia, muestre un resultado en gran medida estable, con importaciones de 22,59 millones de toneladas, aproximadamente en línea con los 22,96 millones registrados en septiembre.

Se pronostica que las importaciones de Europa aumentarán a 7,06 millones de toneladas en octubre, un salto frente a los 5,08 millones de septiembre, aunque por debajo de los 7,82 millones registrados en mayo pasado, cuando se alcanzó el volumen más alto importado este año.

Tanto Europa como partes de Asia tienen escasez de suministro, aunque la preocupación por los bajos niveles de almacenamiento en Europa parece estar superando preocupaciones similares sobre la escasez de energía en China.

Los altos precios spot también pueden estar teniendo algún impacto en el apetito de Asia por el GNL, con la evaluación spot semanal alcanzando nuevos récord.

El precio spot semanal del GNL para entrega al norte de Asia subió a USD 38,50 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) en los siete días hasta el 15 de octubre, esta es la tercera semana consecutiva de nuevos máximos históricos.

El precio spot del GNL ha aumentado casi un 600% desde el mínimo de 2021 de USD 5,60 por MMBtu registrado a fines de febrero, impulsado también por compradores que se apresuraron a buscar cargamentos antes del invierno en el hemisferio norte, ya que se prevé que sea similar al año pasado y más frío de lo habitual, como resultado de la actual patrón meteorológico de La Niña.

Los futuros de GNL negociados en Nueva York y, según el precio de referencia S&P Global Platts Japan-Korea Marker, no fueron tan alcista como la evaluación spot semanal, finalizando en USD 33,25 por MMBtu el 15 de octubre, por debajo del récord de USD 35,07 alcanzado el 05 de octubre.

No obstante, ambas evaluaciones de precios están muy por encima de los registros anteriores de enero, y los futuros de JKM tienen un precio superior a USD 30 por MMBtu durante todo el período de invierno, y el contrato que vence en febrero terminó en USD 30,38, el 15 de octubre.

Sin embargo, a partir de entonces, los futuros muestran una fuerte caída en el precio, el contrato de marzo de 2022 finalizó en USD 18,97 por MMBtu el 15 de octubre mientras que el contrato de julio terminó en USD 15,55.

Esto sugiere que los participantes del mercado esperan que la demanda de GNL en Asia se mantenga sólida durante el invierno, pero que haya suficiente suministro una vez que termine el clima frío.

El desglose por países de las importaciones de GNL previstas en octubre en Asia muestra una dinámica interesante, ya que el crecimiento de las importaciones de octubre no está siendo liderado por China.

Eso se produce a pesar de los llamamientos oficiales de Pekín para que las empresas de servicios públicos hagan lo que sea necesario para asegurar el suministro de energía mientras el país lucha contra la escasez de energía causada por la limitación del suministro de carbón.

Las importaciones de GNL de China en octubre se estiman en 5,6 millones de toneladas por Kpler, frente a los 6,82 millones de septiembre.

Es probable que la cifra de octubre se revise al alza en los próximos días a medida que se haga visible el destino de más cargamentos, pero parece que las importaciones de China serán más o menos estables mes a mes.

Por supuesto, el llamado para asegurar más energía fue reciente, y es más probable que los cargamentos adicionales comprados por las empresas de servicios públicos chinos aparezcan en las llegadas de noviembre y diciembre.

JAPÓN SE LENTA, INDIA GANA

Japón, que probablemente será superado este año por China como el mayor comprador mundial de GNL, también espera un mes de octubre modesto, con llegadas pronosticadas en 4,97 millones de toneladas por Kpler, por debajo de los 5,39 millones de septiembre.

Se cree que las empresas de servicios públicos japoneses, que compran principalmente bajo contratos a largo plazo vinculados al petróleo crudo, ya han obtenido suficiente GNL para satisfacer la demanda de invierno, y el alto precio spot actual está disuadiendo cualquier compra adicional.

Corea del Sur, el tercer mayor comprador de GNL, espera un modesto aumento en las llegadas de octubre, con Kpler estimando 4,03 millones de toneladas, frente a los 3,83 millones de septiembre.

Pero si los tres grandes compradores no están aumentando realmente las compras de GNL, ¿a dónde va el combustible adicional?

Se pronostica que India desembarcará 2,02 millones de toneladas en octubre, un toque más que los 2,01 millones de septiembre, pero muy por encima de los 1,85 millones de junio, que ha sido el nivel más bajo registrado hasta ahora en 2021.

La mayor demanda de India puede verse como una sorpresa, ya que la nación del sur de Asia generalmente se considera sensible a los precios, y se esperaba que el fuerte repunte de los precios spot desde agosto hubiera funcionado en contra de las importaciones de GNL.

Se espera que Taiwán importe 1,84 millones de toneladas en octubre, frente a los 1,67 millones de septiembre y el segundo más alto de este año, después de los 1,93 millones de julio.

En general, las importaciones asiáticas de GNL tienen una tendencia al alza antes del invierno, pero si los compradores chinos están impulsando los precios spot récord, los volúmenes aún tienen que aparecer en las cifras de importación del país.

Fuente: Clyde Russell (Columnista de Reuters) | Edición por Clarence Fernandez | Traducción y Edición libre al Español por GNL GLOBAL

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