jueves, diciembre 8, 2022

Recuperación del GNL en Asia depende de las políticas de China e India

Reuters | Clyde Russell

LAUNCESTON, Australia (Reuters) – De acuerdo con el último informe de la Agencia Internacional de Energía (IEA por sus siglas en inglés) sobre el mercado global de gas natural hace una lectura sombría, especialmente para los productores actuales y futuros de la versión súper refrigerada del combustible.

Sin duda, el mayor comentario sobre el informe, publicado el miércoles, se referirá al pronóstico general de que la demanda mundial de gas natural disminuirá en un 4%, o 150 mil millones de metros cúbicos (bcm) en 2020, ya que el consumo se ve afectado por el impacto económico del nuevo coronavirus.

La IEA pronostica una recuperación gradual de la demanda en 2021 y 2022, pero el impacto del coronavirus será duradero, aumentará las incertidumbres y reducirá las tasas de crecimiento.

Es probable que la recuperación de la demanda esté liderada por el gas natural licuado (GNL) y por países asiáticos, dijo la IEA.

Esto puede sonar alentador para la industria del GNL, pero existen algunas advertencias en torno a las previsiones de la IEA para el GNL en Asia.

GNL en Asia

La principal preocupación es que gran parte del repunte de la demanda provenga de China e India, pero los escenarios optimistas de la demanda dependen de si las dos principales economías de mayor crecimiento de Asia continúan con políticas favorables al gas o si retroceden y favorecen el carbón.

China

La IEA espera que China supere a Japón como el mayor comprador de GNL del mundo, con importaciones de 128 bcm al año para 2025, equivalentes a aproximadamente 174 millones de toneladas, o casi tres veces las 60,25 millones de toneladas importadas en 2019.

Pero la IEA dice que este escenario es «altamente dependiente de la futura dirección política de China», que tendrá que incluir el cambio continuo de carbón a gas para la industria y la calefacción residencial.

El futuro de las políticas de cambio de carbón a gas de China sigue siendo incierto, después de que las medidas estrictas anteriores a favor del gas natural para reducir la contaminación del aire se relajaron el invierno pasado.

China también ha permitido que la planificación y construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón continúen, e incluso se aceleren, como parte de los planes para impulsar la economía después de la desaceleración inducida por el coronavirus.

En efecto, China tendrá que equilibrar la necesidad de mantener el empleo en su vasto sector minero de carbón nacional con los costos ambientales de seguir una política de este tipo.

India

Para la India, la EIA espera un aumento de la demanda de 28 bcm al año durante el período 2019-25 a medida que el país avanza para cumplir con el objetivo de política de aumentar la participación del gas natural en la combinación energética del 6% al 15%, también como mejoras en GNL y la infraestructura de tuberías.

El sector industrial de la India es visto como el principal impulsor de la mayor demanda de GNL, aunque el despliegue de las redes de gas de la ciudad y las estaciones de combustible de gas natural comprimido significa que los sectores residencial y de transporte también son importantes.

PRECIO VOLUMEN COMERCIO

Otra cuestión clave para la India es el precio, y el informe de la IEA señala que el precio spot actual bajo para el GNL en Asia continuará durante algún tiempo.

La EIA dijo que las decisiones finales de inversión tomadas en los últimos años deberían generar hasta 120 bcm al año, o alrededor de 163 millones de toneladas, de capacidad adicional de GNL que se agregará entre 2020 y 2025.

«Es probable que un crecimiento más lento en la demanda de gas natural influya en las tasas de utilización promedio de las plantas de licuefacción, creando una situación de exceso de capacidad a medida que el crecimiento de la licuación supera el comercio incremental de GNL, lo que limita el riesgo de un retorno a un mercado ajustado antes de 2025», dijo el informe .

El precio spot del GNL en Asia alcanzó un mínimo histórico de US$ 1,85 por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu) en la semana que terminó el 1 de mayo, y nuevamente durante los siete días hasta el 29 de mayo, antes de recuperarse un poco la semana pasada a US$ 2,10.

Si bien es poco probable que los precios bajos récord se mantengan más allá del shock económico del coronavirus, el excedente de suministro de GNL significa que los precios tendrán dificultades para montar una recuperación sostenida hasta que el crecimiento de la demanda incremental eventualmente endurezca el mercado.

En general, las perspectivas para el GNL parecen estar indisolublemente ligadas a las políticas implementadas por Beijing y Nueva Delhi, así como a mantener los precios lo suficientemente bajos como para incentivar el crecimiento de la demanda, especialmente a expensas del carbón.

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