miércoles, febrero 1, 2023

GNL ve un impulso como combustible búnker competitivo de EE. UU. a medida que caen los precios en el Atlántico

El gas natural licuado (GNL) está experimentando un impulso competitivo como combustible búnker de EE. UU., ya que los precios FOB han caído drásticamente desde máximos históricos y el combustible marino al contado ha tenido una tendencia al alza.

Los armadores están evaluando cada vez más la economía cambiante y las consideraciones ambientales.

Algunos participantes del mercado ven la capacidad de ofrecer un precio vinculado a Henry Hub como una ventaja única para los productores de GNL en los EE. UU., ya sea para exportaciones a pequeña o gran escala o para su uso como combustible búnker.

Gas Agility. El Gas Agility es el buque de abastecimiento de gas natural licuado más grande del mundo.

Los precios del búnker de GNL en Europa también están recibiendo atención adicional. En los últimos meses, se escuchó que un grupo de estrategia italiano se reunió con participantes del mercado que intentaban obtener información sobre las oportunidades de abastecimiento de GNL en el Mediterráneo; se decía que estaban explorando lugares en Polonia y Turquía.

«El mundo ha estado cambiando a combustibles alternativos», dijo un comerciante de GNL con sede en el Atlántico. «Es posible que veamos un cambio a gas si sigue bajando».

Los búnkeres de GNL de la costa sureste de EE. UU. se evaluaron a USD 15,174 / MMBtu el 18 de enero, o 115% Henry Hub más USD 11,25 / MMBtu para volúmenes de 3,000-5,000 m3. Eso fue un poco más barato que el último valor de la barcaza de combustible marino 0,5%S a granel a las 16:30 hora de Londres, que fue de USD 15,249 / MMBtu, o $ 589,25 / tm. En una base equivalente, al mismo tiempo, USGC HSFO, con el mayor contenido de azufre de los tres combustibles, fue el menos costoso, a USD 9,616/MMBtu.

El Marcador de la Costa del Golfo de Platts para cargas FOB de EE. UU. que se cargan con 30 a 60 días de anticipación se evaluó en USD 15,35 / MMBtu el 18 de enero, casi un 80% por debajo del récord de USD 73,35 / MMBtu del 26 de agosto de 2022. Los suministros de GNL han inundado el Atlántico en últimos meses, en medio de los esfuerzos de Europa por acumular inventarios de gas y al mismo tiempo reducir su dependencia de los suministros rusos. Europa entró en el invierno con el almacenamiento de gas lleno en más del 90%. El clima relativamente templado desde entonces ha mantenido altas las reservas de gas.

Mientras tanto, los precios spot de los búnkeres de combustible marino generalmente han tenido una tendencia al alza para los puertos de la Costa del Golfo de EE. UU. en 2023, con evaluaciones que rastrean los recientes repuntes de los futuros de crudo. Además, los mercados están viendo desafíos logísticos y de suministro limitados relacionados con la niebla, lo que ha reforzado aún más los valores en los últimos días.

El valor de las barcazas de combustible marino a granel 0,5% S ha aumentado desde la evaluación del 30 de diciembre de 567,25 USD/t, y algunos sentimientos apuntan a una fuerte demanda del segmento de búnkeres minoristas en la costa del Golfo de EE. UU. En ese frente, el precio al contado de los búnkeres de 0,5% S de Houston aumentó de USD 580 / tm ex-muelle el 30 de diciembre a su evaluación más reciente de USD 618 / tm ex-muelle el 17 de enero.

El mercado de Nueva Orleans, que compite con Houston por los troncos de búnker al por menor, ha visto un aumento en el valor de los búnkeres al por menor de 0,5% S de USD 570 / tm a fines de 2022 a su cierre más reciente en USD 690 / t ex-muelle, un máximo de tres meses.

«Sin barriles, reabastecimiento incierto», dijo una fuente recientemente sobre el aumento de los precios en Nueva Orleans. «Los proveedores están luchando por encontrar barriles de reabastecimiento».

La situación ha hecho que cada uno de los puertos clave del USGC se apoye mutuamente en los valores minoristas, ya que los barcos generalmente considerarán ambos para las operaciones de reabastecimiento de combustible a pesar de que Houston generalmente tiene un descuento para Nueva Orleans.

«No hay disponibilidad, o no la habrá pronto», dijo una segunda fuente sobre Houston. «El producto es escaso y el reabastecimiento ha subido considerablemente de precio».

Ese diferencial minorista se ha invertido en ocasiones en enero, pero más recientemente la escasez de oferta había llevado a Nueva Orleans a ver su prima ampliada sobre Houston.

Fuente: S&P Global Commodities Insight

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