viernes, octubre 7, 2022

Luego de casi 20 meses, la terminal de Bahía Blanca recibirá el primer cargamento de GNL

Por Kenna Bravo | GNL GLOBAL

Luego de haber suspendido las importaciones en septiembre 2018, la terminal de Bahía Blanca, en Argentina, espera recibir su primer cargamento de gas natural licuado (GNL).

De acuerdo con Olumide Ajayi, analista de GNL de la compañía de datos y servicios de energía ICIS, el primer cargamento de GNL que recibirá la terminal de Bahía Blanca partió de la planta Ras Laffan, en Qatar, el pasado 15 de mayo.

Según los datos de la plataforma LNG Edge de ICIS, indicados por Olumide, esta primera carga de GNL se encuentra actualmente a bordo del buque Pskov.

Pskov, con capacidad para 170.200 cbm, es propiedad de la empresa rusa de transporte marítimo Sovcomflot.

Suspensión de las importaciones en Bahía Blanca

En septiembre 2018, la empresa argentina IEASA (antigua Enarsa) anunció que gracias al aumento significativo, registrado en aquel momento, en la producción de gas natural en Vaca Muerta y debido a una menor demanda interna, el contrato, firmado por 10 años con la empresa estadounidense Excelerate Energy, por la unidad de almacenamiento y regasificación flotante de GNL (FSRU por sus siglas en inglés), ubicada en la terminal de Bahía Blanca, no sería renovado.

En un acto que cerró una década de importaciones de GNL en la terminal de Bahía Blanca y abrió paso a la ambición argentina de exportar GNL, en octubre 2018, se despidió a la FSRU Exemplar de dicho terminal.

Inicio y Fin de las Exportaciones de GNL de Argentina

Con las importaciones de GNL suspendidas en la terminal, y el impulso de una producción nacional en aumento, en noviembre 2018, Argentina recibió a la unidad de licuefacción flotante, Tango FLNG.

Para el verano de 2019, Argentina comenzó a exportar GNL desde Bahía Blanca a través de su proyecto insignia.

Con una capacidad para producir unas 500 mil toneladas de GNL por año, Tango FLNG permitió que entre finales de 2019 y mayo 2020, Argentina exportara unos seis cargamentos de GNL, menos de los ocho cargamentos inicialmente esperados para dicha unidad.

No era el momento…

Con una sobre oferta en los suministros en el mercado mundial, los precios registrando mínimos históricos y una demanda debilitada por las medidas de aislamiento. En junio 2020, citando la pandemia de covid-19 y las débiles condiciones económicas del país, la empresa argentina YPF declaró «Fuerza Mayor» sobre su proyecto de exportación de GNL, lo que posteriormente la llevó a presentar una solicitud para la terminación temprana del contrato con la compañía naviera belga Exmar, propietaria de Tango FLNG. El acto legal no solo dio fin a las exportaciones de GNL de Argentina sino que también causó una multa de 150 millones de dólares a YPF.

Regreso de la FRSU a la Terminal de Bahía Blanca

Con la caída en la producción nacional, un solo terminal de importación y en previsión al consumo de gas natural durante esta temporada de invierno, en febrero de este año, YPF y IEASA lanzaron una licitación internacional para traer de vuelta a una FSRU a la terminal de Bahía Blanca.

El pasado mes de abril, el gobierno adjudicó nuevamente a la empresa Excelerate Energy que traerá de vuelta a la FSRU Exemplar a la terminal de Bahía Blanca, aunque esta vez bajo un contrato por sólo 98 días.

Se espera que dicha unidad este operativa el próximo 26 de mayo.

A la fecha, IEASA ha asegurado 47 cargamentos de GNL para esta temporada, sin embargo, se cree podría necesitar al menos 18 más.

A pesar de los esfuerzos del gobierno argentino por querer aumentar la producción doméstica de gas natural y reducir las importaciones de gas importado, este año se espera que las importaciones de GNL del país superen en más de un 50 por ciento las importaciones del combustible super-enfriado registradas en 2020.

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