jueves, septiembre 29, 2022

Panamá y los EE. UU. firman un acuerdo para ampliar el acceso regional al GNL

Panamá firmó el viernes pasado un acuerdo con los departamentos del Tesoro y Energía de los Estados Unidos con el objetivo de allanar el camino para una mayor inversión privada para expandir la importación y distribución de gas natural licuado de los EE. UU. en América Latina informó la agencia Reuters.

David Malpass, subsecretario del Tesoro para asuntos internacionales, dijo que espera que el «acuerdo marco» sea el primero de varios con los países de la región para alentar la inversión a fin de aumentar el acceso a energía más limpia y más barata.

El acuerdo es parte de una iniciativa liderada por el Tesoro llamada América Crece, cuyo objetivo es impulsar las exportaciones de GNL de los Estados Unidos, desarrollar los recursos energéticos de América Latina y la demanda de producción.

Malpass que se encontraba en Panamá para la firma y la inauguración de una importante nueva terminal de GNL y una planta de energía a gas de 381 megavatios en Colón, Panamá, administrada por la eléctrica estadounidense AES Corp.

Malpass  dijo en una entrevista que las nuevas inversiones alentadas por el acuerdo ayudarán a convertir el proyecto AES Colón en un centro de distribución de GNL, con cargas importadas de los Estados Unidos enviadas a otros países de la región, incluidos Guatemala, Honduras y Nicaragua.

Estos países y muchas islas del Caribe ahora dependen en gran medida del petróleo para generar electricidad, y Venezuela es un proveedor importante.

En 2017, la empresa francesa Engie y AES establecieron una empresa conjunta para comercializar y vender GNL a terceros en Centroamérica utilizando la terminal de Panamá como centro de distribución.

La instalación de AES $ 1,15 mil millones en la costa caribeña de Panamá, que se espera comience operaciones de generación comercial el 1 de septiembre, y las operaciones de distribución de tanques de GNL en 2019, recibió su primera carga de GNL de EE.UU. en junio.

El acuerdo de Panamá permite a las agencias de EE. UU. Ayudar a abordar las barreras reglamentarias y de otra índole a la inversión, dijo Malpass, lo que puede crear oportunidades para la distribución y la demanda en los niveles inferiores.

«El acuerdo marco en sí mismo aborda directamente los obstáculos que el sector privado puede encontrar en ese país», dijo Malpass. En el caso de Panamá, agregó, el acuerdo marco con los Estados Unidos es una señal de Panamá para el mundo de que da la bienvenida a la inversión, en particular al financiamiento de proyectos por parte del sector privado.

El acuerdo también apunta a fomentar un mayor acceso a la red eléctrica en las áreas rurales de Panamá y América Central y la adopción de nuevas tecnologías como el almacenamiento de baterías para mejorar la confiabilidad y fomentar el desarrollo económico, dijo.

Reporte de David Lawder; Edición de Steve Orlofsky

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