sábado, junio 25, 2022

Shell mantendrá a Prelude LNG en Australia fuera de operaciones

La unidad flotante de producción de gas natural licuado (GNL) Prelude FLNG, ubicada frente a la costa de Australia, permanecerá fuera de línea por un tiempo, luego de un incidente registrado a principios de diciembre.

Medios locales informaron que el regulador australiano de seguridad en alta mar, NOPSEMA, había ordenado al gigante energético Shell que mantuviera cerrada a la FLNG. Esto es hasta que la instalación pudiera funcionar de manera adecuada y segura.

La instalación flotante, propiedad y operada por Shell Australia, experimentó un evento no planificado que resultó en una pérdida total de energía en la instalación, lo que posteriormente condujo a una disponibilidad de energía no confiable e intermitente durante 3 días, dijo el regulador.

Un portavoz de Shell dijo que el humo detectado en un área de servicio eléctrico había activado los sistemas automáticos de detección y gestión de incendios a bordo de la instalación.

En un informe emitido el 23 de diciembre por el regulador australiano de alta mar, NOPSEMA dijo que había iniciado una investigación sobre el incidente ocurrido en la unidad. Según NOPSEMA, Shell hizo varios intentos durante este período para restablecer de manera confiable la energía.

El regulador dijo que había establecido contacto regular con la administración en tierra de Shell para obtener actualizaciones sobre la situación de emergencia en alta mar y las actividades en curso para responder y recuperarse, ya que la pérdida de energía había afectado las «condiciones de habitación y trabajo del personal en la instalación».

“Para el 6 de diciembre de 2021, se consideró que la falta de restauración de la energía confiable representaba un impacto y un riesgo continuos para la salud y la seguridad del personal en la instalación y NOPSEMA organizó una visita a la instalación”, dijo.

Shell decidió evacuar a la mayoría de los trabajadores a bordo de Prelude, ya que la unidad solo requiere una tripulación mínima durante un cierre de producción.

El 8 de diciembre, inspectores del regulador visitaron la FLNG y regresaron dos días después.

Los inspectores concluyeron que el operador «no tenía un conocimiento suficiente de los riesgos del sistema eléctrico en la instalación, incluidos los mecanismos de falla, las interdependencias y la recuperación», indicó NOPSEMA.

El regulador dijo además que las fallas de energía habían afectaron directamente la capacidad de respuesta de emergencia, la operación de equipos críticos de seguridad y la evacuación del personal en helicóptero o bote.

También indicó que las fallas habían afectado la habitabilidad de la instalación para el personal a bordo. Esto incluyó servicios esenciales como iluminación, sistemas de seguridad, sistemas de comunicación, sistemas de agua potable, tratamiento de aguas residuales y HVAC.

NOPSEMA informó que siete personas habían sido tratadas por condiciones relacionadas con el calor.

El regulador confirmó que Shell estaba trabajando para determinar la(s) causa(s) del sistema eléctrico y los
problemas que llevaron a este incidente. Sin embargo, el alcance propuesto de la investigación «no prevé una revisión exhaustiva de la evidencia y el análisis de la causa raíz de toda la serie de eventos experimentados durante el incidente y una revisión de los riesgos de futuros incidentes similares y acciones para mitigarlos» NOPSEMA dijo.

Prelude FLNG

El Prelude FLNG tiene capacidad para producir 3,6 mtpa de GNL. Además, puede producir 1,3 millones de toneladas de GNL por año (MTPA) de condensado y 0,4 MTPA de GLP. Shell tiene una participación total del 67,5 por ciento en la instalación. También está la japonesa Inpex (participación del 17,5 por ciento), la coreana Kogas 10 (por ciento) y la CPC de Taiwán (5 por ciento).

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