martes, diciembre 6, 2022

Trinidad pide a EE. UU. permitir importación de gas venezolano para planta de GNL

El gobierno de Trinidad y Tobago está solicitando a Estados Unidos que autorice las importaciones de gas venezolano para reiniciar un tren de licuefacción inactivo en la nación caribeña, dijeron cuatro fuentes cercanas a las conversaciones.

Bajo las sanciones de EE. UU., las empresas y los gobiernos deben obtener la autorización del Departamento del Tesoro de EE. UU. para hacer negocios con la petrolera estatal venezolana PDVSA.

Las solicitudes anteriores de Trinidad para obtener la aprobación de EE. UU. no han recibido respuesta, pero la disposición de la administración Biden de EE. UU. a aliviar algunas sanciones a Venezuela si el presidente Nicolás Maduro y la oposición avanzan en las conversaciones para una elección presidencial podría brindar una nueva oportunidad.

El gas provendría principalmente del campo Dragón de Venezuela frente a la costa este del país, donde PDVSA ha encontrado reservas de 4,2 billones de pies cúbicos (TCF). El proyecto se dirigía a la producción hace casi una década, pero se estancó por falta de capital, socios y sanciones.

Si se aprueba, su gas podría reiniciar un tren de licuefacción inactivo con una capacidad de 500 millones de pies cúbicos por día (cf/d) en el proyecto insignia de Atlantic LNG de Trinidad. La instalación es una empresa que incluye principalmente a Shell, BP y la empresa estatal National Gas Company of Trinidad and Tobago (NGC).

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos se negó a comentar.

Shell y NGC remitieron las preguntas al Ministerio de Energía del país, que no respondió a una solicitud de comentarios. BP no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

«Todo lo que necesitamos es acceso a suministro adicional de gas natural, justo al lado, a los recursos de gas comprobados inmediatos en Venezuela», dijo el mes pasado el ministro de Energía de Trinidad, Stuart Young.

AÑOS DE TRABAJO POR DELANTE

Trinidad es el mayor exportador de gas natural licuado (GNL) de la región, con una capacidad instalada para procesar 4200 millones de pies cúbicos diarios en GNL, petroquímicos y energía. Pero su producción de gas está justo por debajo de los 3.000 millones de pies cúbicos diarios.

Incluso si Washington concediera la solicitud de Trinidad, podría llevar años de inversión y desarrollo llevar el gas venezolano a Trinidad e impulsar el GNL a Europa.

«No ven la solución de Trinidad como lo suficientemente inmediata para Europa», dijo una de las personas familiarizadas con el tema.

Se espera que iniciar el campo requiera un trabajo intensivo de ingeniería e inspecciones submarinas para verificar la integridad del cabezal del pozo, que no se han realizado en años, dijeron los expertos.

Las primeras conversaciones entre Trinidad y Venezuela se han centrado en la construcción de una línea de gas de 17 kilómetros (10,5 millas) de largo para conectar las dos naciones, según las fuentes.

Un gasoducto originalmente destinado a transportar el gas de Dragon ha sido adquirido por el proyecto costa afuera Colibri entre Shell y Heritage Petroleum Co. de Trinidad, que entregó el primer gas en marzo.

Ese proyecto sigue a un contrato de producción compartida modificado para el campo de gas Manatee en Trinidad, que se extiende al campo Loran de Venezuela.

Pero a pesar de un esfuerzo de años para llegar a un acuerdo para desarrollar conjuntamente los yacimientos de gas, los campos venezolanos permanecen completamente inactivos, sin infraestructura instalada. Maduro en 2020 dio luz verde a Trinidad para comenzar la producción de gas de su lado.

«El ministro Young está trabajando muy duro en ello», dijo el ministro de Finanzas de Trinidad, Colm Imbert, durante una reunión de negocios la semana pasada. «Él ha sido el enlace entre Estados Unidos y Venezuela… todo en un esfuerzo por desarrollar ese proyecto y lograr que Estados Unidos esté de acuerdo con que Venezuela nos envíe gas».

Fuente: Reuters

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