martes, septiembre 27, 2022

Woodside, de Australia, optimista sobre las perspectivas de GNL después del difícil 2020

MELBOURNE (Reuters) – La compañía australiana Woodside Petroleum Ltd prevé que el mercado del gas natural licuado (GNL) se endurezca este año impulsado por un aumento de la demanda, especialmente en Asia, después de que los precios se vieron afectados por un exceso de oferta en 2020, dijo el jueves su director ejecutivo.

El suministro de GNL en 2021 será en parte más limitado debido a que Woodside, el principal productor independiente de gas de Australia, pronosticó que su propia producción podría caer hasta un 10% en 2021 debido al mantenimiento planificado en dos de las cinco unidades de producción en su planta de GNL North West Shelf en Australia.

Las acciones de Woodside cayeron un 1,5% en su perspectiva de producción de entre 90 millones de barriles de petróleo equivalente (mmboe) y 95 mmboe en 2021, por debajo de las previsiones de los analistas de alrededor de 96,5 mmboe.

Sin embargo, la compañía espera beneficiarse de los precios más altos este año, dijo el presidente ejecutivo Peter Coleman.

Gracias a un aumento en los precios al contado del GNL asiático a principios de enero en medio de interrupciones en el suministro y un clima gélido en el norte de Asia, Woodside vendió un cargamento al contado para entrega en el primer trimestre a un precio récord de $ 20 por millón de unidades térmicas británicas. Coleman se negó a revelar el precio específico.

«Creemos que veremos precios más fuertes a lo largo de 2021 de lo que habíamos pronosticado en este momento el año pasado, antes de COVID», dijo Coleman a Reuters.

Una avalancha de nuevos suministros de los Estados Unidos que llegó al mercado el año pasado se ha absorbido rápidamente, debido al crecimiento anual del 4% en la demanda de GNL en Asia, respaldado por China.

«El endurecimiento de ese mercado se ha acelerado y hemos vuelto al equilibrio (oferta-demanda) ahora muy rápidamente», dijo Coleman. «Pero a mediano y largo plazo, también estamos viendo que el mercado se equilibrará durante ese período de 2025 en adelante». Woodside anticipa que una gran cantidad de proyectos de GNL de sus rivales, que se esperaba inundarían el mercado a partir de 2025, no seguirán adelante, ya que las empresas no podrán permitirse construirlos después de la caída de las ganancias del año pasado. Eso podría ser una buena noticia para el propio proyecto de expansión de Scarborough y Pluto LNG de Woodside de $ 11 mil millones, suponiendo que siga adelante: la compañía apunta a tomar una decisión final de inversión en la segunda mitad de 2021.

Reporte de Sonali Paul; Información adicional de Shruti Sonal en Bengaluru; Edición de Sriraj Kalluvila y Kenneth Maxwell

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